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电脑游戏业编年史之三──变革的开始

发表于2004/6/26 17:11:00  885人阅读

         在个人电脑(PC)刚普及的80年代中后期,传奇是属于个人英雄的,比如1985年,当时的Brett Sperry、Louis Castle在一个车库中成立了一个制作游戏的集体,那便是日后震撼整个电脑游戏业,并曾经走入任何一个电脑游戏玩家游戏生涯的Westwood Studio。当时他们热衷于将纸牌游戏移植到各种游戏器上,但当他们看到PC后,他们便认为属于自己的传奇已揭幕了,15年后他们成为全球最知名最有票房号召力的电脑游戏公司之一。

Westwood从1987年开始与SSI合作,角色游戏《魔眼杀机之隐月传奇》(Eye of the Beholder)系列至今都让老一辈玩家记忆犹新,也只有90年代前后期的玩家才知道Westwood所制作的角色游戏在当时只能用完美来形容。

同样,Westwood的冒险游戏一样品质出众,他们很快脱离了SSI,加入了Virgin,并且在日后成为Virgin电脑游戏部门唯一的王牌。

在80~90年代,个人电脑游戏业的传奇是属于程序师的,一个人在电脑面前的灵感和创作很可能给电脑游戏业带来一场风暴,John Carmack就是这样的一位程序师,他在80年代末期用业余时间制作了一些游戏,并将一些玩家寄回来的明信片一一收藏,但他忽然发现经常回信的竟然是当时电脑游戏业的一个大公司老板时,他忽然明白自己的能力可以创造出什么样的奇迹,所以他谢绝了对方的邀请,和John Romero组成了id Software,不久就有了一款第一人称射击游戏Wolf 3D,时间是1990年。

那时Microprose在电脑游戏业创造出一个个标准,对于赛车类电脑游戏来说,整个80年代和90年代的发展历史便是属于Microprose的,无论是《云斯顿赛车》,还是《一级方程车赛》,Microprose带给了玩家极速的感觉。同样是GunShip、F117A,或者是连续推出的,《捍卫雄鹰》(Falcon)三代作品,Microprose所制订的模拟类游戏标准一直被引用到今天,而其最重要的贡献是将模拟游戏的精髓提炼出来,使得玩家感受到与家庭娱乐射击游戏截然不同的乐趣。

此外,Microprose在当时拥有系统的电脑游戏制作流程,各部门之间协调工作,各工作室都有自己的金字招牌游戏项目,这种优势使得他们一度在模拟、机甲、策略类游戏方面领先于同行。

不过,即使电脑游戏业多元化的发展速度相当迅猛,但在这行业也在酝酿一些重大的变革,这种变革来自于电脑时代的快速发展,也许今天我们可以用看待古玩的目光来看待386这样的电脑CPU芯片,但即使在286的电脑CPU发布会上,一个产业巨人就这样说──我怀疑个人电脑是否需要如此强大的电脑芯片。

同样,随着Creative、Diamond的专业支持,个人电脑初具了多媒体的雏形,同样也给电脑游戏业带来了新的要求,玩家渴望更精彩的电脑游戏,更具声光表现的渲染力。相对来说,Westwood、id Software都抓住了这个机遇。他们的作品都有相当强的震撼力,比如所接触的《魔眼杀机之隐月传奇》中,游戏的片头已经很有看头了,加上雷电闪光的背景,使得玩家有种毛骨悚然的感受。至于《Wolf 3D》我轰隆隆地打开铁门,一个德国鬼子忽然跳出来,吼了一声──这是唯一一款将我吓得从凳子上跳起来的电脑游戏。

当时光进入90年代,电脑游戏业进入了一个新时代,而所有酝酿的革命也在等待爆发的一天,Intel这时拿出386Dx的电脑芯片,开始为电脑游戏业第一次革命准备动力。此时期,台湾地区也开始了中文电脑游戏业的创业史,以智冠科技软体世界为首的大小公司在引进、汉化了大量的欧美电脑游戏作品后,开始思索自己的道路应该怎么走,而其中相当有代表性的智冠科技便推出《神州八剑》,吸引了中文玩家的目光。

不过,也许是某些文化、能力上的相似,中文游戏业从起步的第一天起,走的道路就比较接近日本游戏风格。值得一提的是,当时日本采用PC98的个人电脑标准,这是一种类似于个人PC电脑的硬件配置,标准不同的个人电脑系统,这就使得汉化日本电脑游戏存在某些困难,所以我们在那时可以看到很奇怪的现象,台湾电脑游戏业汉化的大都是欧美电脑游戏业的知名作品,如《魔眼杀机》、《魔眼杀机之隐月传奇》、《魔法门》系列等。而自己制作的一系列电脑游戏却几乎清一色是日式的,如《侠客英雄传》、《轩辕剑》、《炎龙骑士团》等,这些作品我们大都可以看到很浓的日式同类游戏的影子。

和欧美电脑游戏业一样,中文游戏业也在酝酿一场革命。
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