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搜索评论:微软搅局搜索引擎

发表于2004/7/14 9:58:00  1297人阅读

作者:winter      出处:http://ciocto.e800.com.cn

【e800.com.cn 编者按】差不多是从2003年下半年开始,刚被SARS充斥了半年之久的谈话主题突然话锋一转,变成了搜索引擎和电子商务,直到今天,这两个话题仍没有降温,而且几乎成了互联网的代名词。

    搜索引擎的内容本频道已经刊载了很多相关文章,其中比较优秀的有本文作者所撰写的搜索引擎技术揭秘系列的中文分词排序技术网络蜘蛛以及系统架构,同时本频道还精心制作了搜索引擎专题。这些文章包括了从技术到搜索引擎对网络生活的影响的方方面面,深受广大读者的欢迎。

    由于搜索引擎的影响范围已经不再仅仅局限于互联网用户,而是正在大踏步向企业领域进军,因此我们有理由对其加以更多的关注。企业市场必然是互联网争夺的下一个焦点领域,正如微软要在最新的操作系统中加入的搜索功能、Google为企业订制的搜索服务等等,企业市场毫无疑问的成了逐渐升温的新热点。而未来的搜索引擎霸主究竟是要做互联网用户的统治者还是企业市场的领头羊,就要看谁的技术和资金更加完美了。

    【e800.com.cn 专稿】

     比尔盖茨说:哪里赚钱,哪里就有微软。我们不会放弃搜索引擎。

    鲍尔默说:没有巨额投资搜索引擎是微软严重失误!

    杨致远说:搜索引擎是雅虎最重要的策略!

    周鸿袆说:“一搜”会成为中国最好的搜索门户。

    施密特说:Google是搜索引擎专家,我们从来不惧怕微软。

    李彦宏说:百度是最大的中文搜索引擎。

    陈沛说:中搜是第三代搜索引擎,即智能化搜索引擎。

    Winter 说:让搜索引擎竞争来得更猛烈些吧!

    导读目录:

    山雨欲来风满楼

    2004年7月8日,微软推出了其搜索引擎试用版……微软开发所有产品都有一个特点:从来不做第一个吃螃蟹的人。只有在某个产品市场开始火热的时候,微软才开始动手。Windows、Office、IE、SQL Server等产品都是如此,这次搜索引擎的推出也不例外……

    天下英雄谁敌手

    微软在许多行业都能一统天下,竞争对手被逐渐赶出历史舞台,随着时间的流逝,比尔盖茨也英雄寂寞,退居二线。不过,这次搜索引擎的竞争或许有些不一样。有人评价搜索引擎是资本游戏下的技术梦(参看文献[3]),道出了技术对于搜索引擎的重……

    决战紫禁城

    十一届三中全会以来,改革的春风吹遍神州大地,中国的经济得到迅速的发展。中国人口众多,市场空间之大,让全球各个行业的领头羊都垂涎欲滴,搜索引擎行业也不例外。据CNNIC统计,2002年底,中国网民人数达到5660万,2003年7月1日,中国网民人数达到6800万,2004年1月1日,中国互联网人数达到7950万(参看文献[4]),预计到2004年底,中国网民人数有望接近1亿。目前中国网……

    山雨欲来风满楼

    2004年7月8日,微软推出了其搜索引擎试用版……

    微软开发所有产品都有一个特点:从来不做第一个吃螃蟹的人。只有在某个产品市场开始火热的时候,微软才开始动手。Windows、Office、IE、SQL Server等产品都是如此,这次搜索引擎的推出也不例外。

    微软发布所有产品都有一个特点:山雨欲来风满楼。比尔盖茨总是在所有产品出来之前,先造出声势,然后静观其变。这样一方面可观市场的反应,另一方面可吸引老客户,打击竞争对手。这次搜索引擎的发布也不例外。

    微软打击竞争对手有一个特点——先礼后兵。微软要进入某个行业,首先考虑的是收购。财大气粗的微软从来不缺钱,但钱绝不是万能的,微软的许多收购行动都成了一种礼貌。当收购不成,微软会采用一切手段打击竞争对手。这次进军搜索引擎也不会例外。

    搜索引擎的历史(参看文献[1])要从20世纪90年代初开始说起。最开始的搜索引擎是1990年由Montreal的McGill University学生Alan Emtage、Peter Deutsch、Bill Wheelan发明的Archie,一个FTP搜索引擎,用户必须输入精确的文件名搜索,然后Archie会告诉用户哪一个FTP地址可以下载该文件;1994年美籍华人杨致远和David Filo共同创办了Yahoo(雅虎),建立的目录搜索引擎(http://dir.yahoo.com/),迎合了当时人们上网最直接的需求:知道上网后可以去哪些网站;随后出现了许多网页搜索引擎,包括Lycos、Infoseek、Altavista、Inktomi等,但最让人瞩目的还是1998年由Larry Page和Sergey Brin设计的Google(http://www.google.com),Google引入PageRank的网页排序技术(参看文献[2]),在互联网信息爆炸式增长的背景下,较好地解决了网页相关性问题。Google推出之后,一发不可收拾,很快成为全球最大的搜索引擎,而且在2002年、2003年连续两年被评为世界第一品牌。

    随着Overture竞价排名广告的产生,搜索引擎成了互联网的一个金矿。据资料表明,2003年的全球收费搜索服务市场的规模达到20亿美元,接近整个网络广告市场25%的销售额。预计到2007年,搜索引擎市场将以每年将以35%的速度增长,整个搜索引擎市场的规模将达到70亿美元。直到2004年,微软都没有任何行动,难怪微软CEO鲍尔默说:没有巨额投资搜索是微软严重失误!

    微软从来不会放过赚钱的机会,看见搜索引擎的市场火热和Google的逐渐强大,微软采用其一贯模式——收购Google,但两次都被Google无情的拒绝。Google之所以要拒绝微软,其一是Google的野心;其二,Google的董事长兼CEO施密特以前在sun公司和Novell公司任职的时候就一直在和微软竞争,饱受微软欺压之苦,这次有机会再和微软一决高下,料想施密特也绝不会放过。

    错过了太阳的微软,不愿再错过星星和月亮。2003年6月,微软公司对外表示,正在加大研发新型互联网搜索引擎技术的力度,包括对一款功能更先进的技术原型进行测试,并正式宣布进军搜索引擎。果真是山雨欲来风满楼,自从微软宣布进军搜索引擎之后,各界都在猜测微软的策略和搜索引擎的格局变化,各大搜索引擎公司也加紧备战,“迎接”这位巨人的到来。到2004年7月,微软终于推出了自己的搜索引擎:msn Search(http://search.msn.com)。

   天下英雄谁敌手

    微软在许多行业都能一统天下,竞争对手被逐渐赶出历史舞台,随着时间的流逝,比尔盖茨也英雄寂寞,退居二线。不过,这次搜索引擎的竞争或许有些不一样。

    有人评价搜索引擎是资本游戏下的技术梦(参看文献[3]),道出了技术对于搜索引擎的重要性。然而在市场竞争中,技术永远都不是最主要的,微软深深明白这个道理:

    MS-DOS并不比其他的DOS系统强,Word和Excel等也不是微软自己的发明,比Windows强的操作系统不只有一家两家,微软Visual C++之前有Borland公司的编程软件一统天下,Oracle、DB2、Infomix等数据库广泛应用的时候MS SQL Server还没有面世,微软的IE推出时正当Netscape鼎盛时期……

    微软推出搜索引擎,是因为搜索引擎开始赚钱了么?担心Google对其地位产生威胁么?微软并不缺钱,而且从整体策略上看,微软真正要对付的也不是Google,而是雅虎。Google和微软比起来,还是一个很小很小的公司,虽然Google这次IPO能到250亿美元,但其整个市值比尔盖茨个人资产四百多亿仍差一大截,而且Google的服务绝大部分在搜索引擎上,风险很大。雅虎却不一样,雅虎是目前最大的网络公司,其服务涉及人们的各个方面。微软已经是企业和个人软件市场的绝对霸主,但是在互联网服务上,一直没有形成多少的优势。如今,互联网已经在改变每个人的生活,微软何尝不想在互联网上有更大的做为?

    搜索引擎,成了目前互联网上最热的服务之一,雅虎近两年花巨资把Overture、Inktomi、Altavista、Fast等大牌搜索引擎都收入门下,除Yahoo.com本身的门户以外,形成了:搜索引擎、雅虎通、雅虎电邮三项主要网络业务。搜索引擎、即时通讯、电子邮箱都是和最终用户密切相关的业务。从树立品牌、扩大影响和增加收入方面考虑,这些都是目前互联网服务中的最佳选择。在微软的网络服务中,MSN和雅虎通是棋逢对手,Hotmail和雅虎电邮也是将遇良才,最不足的就是搜索引擎,而搜索引擎又是目前互联网最有潜力最被看好的网络服务。由此看来,微软推出搜索引擎,成了理所当然的策略。

    “十步一杀”的绝技消灭不了秦始皇,Google的CEO施密特看了《英雄》后也明白这个道理。为了对抗雅虎和微软,Google采取了一系列的措施,GMail就是其中之一。个性化搜索是搜索引擎的一大趋势,要实现个性化搜索就必须得到用户的爱好和信息,免费邮箱是收集用户信息最好的方式,而且免费邮箱是建立用户忠诚度的最好方法。在互联网服务中用户忠诚度很低的背景下,免费邮件的地位显得尤为重要。雅虎和微软在这方面已经积累了多年,若Google不加强的话,很难预料以后会有什么影响。不过,1G空间的免费邮箱,确实让所有人都大吃一惊,逼迫雅虎和微软都宣布邮箱扩容,Google也希望这招能后发制人。

    企业一直是网络服务付费的主体,企业的软件服务也是微软软件收入的后院,除了IBM能与之抗衡以外,其他公司都望尘莫及。如何增加自己对企业的影响力,成了雅虎和Google一直在努力的方向。雅虎收购中国的3721公司,很大程度就是看好了3721三四十万的企业用户资源,Google也围绕自己的搜索核心,宣布推出企业搜索服务和桌面搜索服务,这也是Google在微软宣布把搜索集成到其下一版操作系统Longhorn后采取的重要应对策略之一。真是,来而不往非礼也。

    在自然界中,三是个神奇的数字,三点也是最稳定的平衡。微软已经推出自己的搜索引擎,微软、雅虎、Google能否继续收编其他诸侯,形成三足鼎立的平衡局面?

    比尔盖茨、杨致远、施密特三人都野心勃勃,在美国已经展开了激烈的竞争,但三家公司的本部都在美国,各自有各自的势力范围,任何一家要想取得绝对优势,都非易事。因此各自都选择开辟新战场,于是,所有的目光都投向了中国。

    决战紫禁城

    十一届三中全会以来,改革的春风吹遍神州大地,中国的经济得到迅速的发展。中国人口众多,市场空间之大,让全球各个行业的领头羊都垂涎欲滴,搜索引擎行业也不例外。

    据CNNIC统计,2002年底,中国网民人数达到5660万,2003年7月1日,中国网民人数达到6800万,2004年1月1日,中国互联网人数达到7950万(参看文献[4]),预计到2004年底,中国网民人数有望接近1亿。目前中国网民数仅次于美国,居世界第二。

    搜索引擎和其他的产品有些不一样,评价产品的好与坏,决定于流量的大与小。毛主席说,人多流量大。按照自然发展的必然规律,网民多的地方,一定会产生搜索引擎。事实也的确如此,美国和中国是目前世界上搜索引擎市场最热闹的地方。

    雅虎为了进一步开拓中国市场,于2003年11月收购了3721公司,3721公司以网络实名为主营业务,用户可以直接在地址栏中输入中文,通过网络实名的插件,搜索到相关的网址。据3721自己称,目前网络实名覆盖了全国90%以上的互联网用户,有三四十万家企业用户。收购3721公司后,雅虎重新整合,组建了全新的雅虎中国。

    2004年4月,雅虎中国高层的中国一行,足够体现了雅虎对中国市场的重视。2004年6月,雅虎正式发布搜索门户“一搜”(http://www.yisou.com),这也是雅虎在非美国本土发布的第一个品牌。一搜基于雅虎花了20亿美元组建的YST技术,发布两周内,流量迅速达到全球前30名。这也充分体现了雅虎中国的资源优势,随着雅虎中国正在各地的关于一搜的巡展,各大媒体也是争相报道。雅虎搜索的影响范围在中国也是逐渐扩大。

    Google相对于雅虎来讲,其中国市场开拓之路,就显得艰辛得多了。Google在2000年就推出了中文搜索,在中国遇到了百度、中搜等本土搜索引擎公司的狙击,同时,由于政治原因,Google一直无法在国内成立自己的公司,其搜索服务也会偶尔被政府屏蔽。尽管如此,Google还是得到广泛的认可,在中国一直有一大批忠实的用户。

    随着雅虎的一系列动作,Google不得不加快在中国的步伐。2003年8月,Google和中国最大的门户网站新浪合作,为新浪提供网页搜索;2004年6月,Google给百度投资1000万美元,两者化干戈为玉帛;2004年7月,和国内三大门户网站之一网易合作,提供搜索服务;同时Google的搜索引擎关键词广告,在国内已经开始大范围销售。由此看来Google只是形式上在中国没有设立分公司而已,该做得却已经做了许多。

    微软做为一个搜索引擎的迟到者,在中国目前没有任何举措。但微软在中国的实力绝对不容忽视:绝对垄断地位的Windows操作系统、捆绑的IE浏览器,只要这两项就足以让许多用户死心踏地的用微软搜索引擎。从以前的经历来看,微软为了打击竞争对手,一向是不会手软的。在IE和Netscape竞争初期,微软不只是让IE免费,而且给每个安装IE浏览器的OEM厂商3美元的Windows产品折扣;为了推广MSN,现在的Windows版本中已经直接安装了MSN Messager。现在微软自己也宣布已经把搜索功能集成到了下一版本的操作系统中了。或许以后在IE地址栏、工具条、Word、Outlook、Excel等等所有的产品都会有微软默认的搜索框。由此看来,除非Windows操作系统在市面上消失,否则微软的搜索是不会被打败的。

    有道是“天时不如地利”,中文和英文在书写方式有明显不同,英文词是以空格隔开,而中文却是单个汉字,要做搜索引擎就需要进行中文分词(参看文献[5]),因此中国人做搜索引擎有自己的本土优势。在海外列强进入中国搜索市场的同时,中国本土也先后出现许多优秀的搜索引擎公司。3721公司一直占据了大量的搜索流量;超链分析的发明人李彦宏回国后成立了百度公司,现在号称是全球最大的中文搜索引擎。被认为是“中国搜索第一人”的陈沛组建了慧聪搜索引擎,后改名为中搜,号称是互联网第三代搜索引擎。三大门户之一搜狐也在2004年初就宣称自己要做搜索引擎,并于近日与网民见面了。众多的搜索引擎公司,在技术研发、市场宣传、广告销售等方面都展开了激烈的竞争。

    雅虎收购3721,Google投资百度,已经形成了两大阵营。微软要决战紫禁城,是想单枪匹马还是要在中国本土招募豪杰?就微软本身的实力而言,微软在中国有大量的研究人员、工程师、市场和销售人员,比雅虎、Google在这方面的积累都要强许多,单枪匹马足以应付;如果从搜索引擎本身来看,微软在搜索引擎上的积累还很少,若决战时刻提前到来,恐怕是仓促上阵。如何选择可能只有比尔盖茨知道。

    纵观微软历史,微软并不是在所有的投资中都很成功。微软声称作为Windows用户界面的替代品Bob用户界面产品,现在早已被人遗忘;微软花了4.25亿美元收购Web TV产品,企图用电视代替显示器来浏览互联网的页面,现在改成了MSN TV,成了一个很少人关注小控件;微软一直在投入大量资金的X-Box,目前也是让微软骑虎难下。而且微软在全世界都面临大大小小的垄断官司,许多地区反微软的情绪日益高涨,微软最值得骄傲的Windows操作系统也面临着Linux的巨大威胁。

    这次微软推出搜索引擎,其结果会如何,笔者不敢妄自猜测。不过笔者相信,随着微软的加入,搜索引擎市场竞争会显得异常激烈,究竟谁能胜出,时间会给出最好的回答。

    更多参考:

    [1] 搜索引擎发展史 博客中国 博客中国

    [2] 中文搜索引擎技术揭密:排序技术 Winter

    [3] 搜索引擎:资本游戏中的技术梦 闫辉

    [4] 《第十三次中国互联网络发展状况统计报告》

    [5] 中文搜索引擎技术揭密:中文分词 Winter

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