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胃为什么不会消化掉自己?

发表于2004/10/15 15:23:00  1715人阅读

        早在18世纪之前,有人就提出了一个有趣的问题:“胃液既然能消化各种肉类,为什么不消化自己呢?”为了解释这个不解之谜,许多生理学家对胄的消化机制问题作了大量的研究。但是活的人体是不能作为直接的研究对象的。因而当时还无法弄清这个问题。
       
        1822年,有个名叫森托的士兵,因为不慎枪支走火,肋下被打出个大窟窿。美国密执安州的外科医生鲍蒙特为他做了极为出色的手术,使九死一生的森托恢复了健康。也许是为了报答救命之恩,森托同意这位医生在自己的腹部打一个通向胃的洞,使鲍蒙特能从洞中观察食物在胃内的去向。这项伟大的实验整整进行了11年,通过森托提供肉体的献身精神。以及鲍蒙特医生长年累月的努力,才使人们初步了解到一些人胃的消化情况:原来,胃里有适量的盐酸,它能帮助将淀粉分解成葡萄糖,但这必须在较高的温度下才能进行,而人的体温只不过37℃,显然,一定还有其他未知的物质参与人的消化过程。
       
        1836年,正当学者们为此而伤透脑筋时,德国科学家施旺首先发现了一种胃蛋白酶,它的功能非常奇妙。温度太高和太低都没有活性,只有在接近人的正常体温时才发挥作用。施旺的发现,把科学家们的注意力都吸引到酶的研究方面。不久,各种各样的消化酶相继被发现,比如唾液中含有淀粉酶,胰腺能分泌分解碳水化合物和蛋白质的酶,进入人体的食物由于这些酸的存在,慢慢地在体内被分解和合成着。
       
        胃消化的内幕似乎越来越清楚,其中最重要的就是知道了胃壁细胞能分泌胃蛋白酶和盐酸。盐酸可杀死食物中的细菌,使富含纤维的食物变得柔软,同时能增强胃蛋白酶的作用。然而,盐酸是一种腐蚀性很强的酸,从胃壁中分泌出来的盐酸,浓度足以溶解金属锌,难道它不会对胃产生伤害吗?再说,胃液中除了盐酸,又有能分解蛋白质的胃蛋白酶,组成胃壁细胞的蛋白质岂不是有被消化掉的危险吗?
       
        美国密西根大学医学系的德本教授,为此做了一个十分有趣的实验。他把从人体中切除下来的胃放入一个大试管中,然后加入适量的盐酸和胃蛋白酶(完全根据正常人体胃部的浓度配制),把试管放置在37℃的恒温环境中。结果。、试管中的胃受到非常严重的破坏,而且相当一部分被溶解掉了。后来他又用同样的方法,在同样的条件下、把鸡蛋白(蛋白质)放入试管,结果没过多久鸡蛋白便被表全溶解掉了。这个试验说明:胃无法抵御盐酸和胃蛋白酶的消化作用。但奇怪的是,胃却能在人体中安然无恙。
       
        德本教授认以。在人体的胃中,一定存在某种特殊的机制,这种机制能够防止胃被自己分泌的酶分解掉。这时他首先想到,构成胃壁的那层细胞也许是一种特殊的细胞。为了证实这个想法,他做了一个动物试验,将狗的胃切离一部分做成另一个小胃,然后在小胃中装一根管子通出体外。德本在研究了小胃所分泌和吸收的物质后发现,胃壁细胞的细胞膜表面的脂类物质,与抵御消化有很大关系,如果用洗涤剂去掉细胞表面的脂类物质,胃壁细胞就会受到酶的侵害。
       
        在人体中,胆汁似乎有与洗涤剂相似的作用。当胆汁进入胃部之后,胃壁便不可避免地受到损害,但在正常情况下,胆计是分泌到小肠中去的,不会倒流入胃。如果人体因为患病或其他原因,使胆汁倒流入胃,胃壁受到清洗,这样在盐酸的侵蚀下便容易产生胃溃疡。
       
        德本在后来的研究中又发现,胃有另一个特点,那就是胃壁细胞经常更新,老细胞不断地从表面脱落,由组织内的新生细胞取而代之。根据德本教授的估计,人的胃每分钟约有50万个细胞脱落,胃粘膜层每3天就全部更新一次。所以,即使胃的内壁受到一定的侵害,也可以在几天或几小时内完全修复。
       
        据此.德本教授认为,胃可以被损坏,但也很容易被修复,正是这种机制执行着保护胃表面的重要职能。所以人体中的胃并不是不会消化自己本身,而是在被消化到某种程度后就会立即自我更新。一些科学家对此提出了疑问,如果胃处于不断地自我消化和自我修复的过程中,胃溃疡又是怎样产生的呢?德本教授在解释时说:“在正常情况卞,这种机制能防止胃壁受到破坏,除非破坏的程度超过了它自我修复的能力,胃溃疡就产生了。”不过,在这方面科学家的证据还极其有限,因此有理由认为,人的胃也许还存在着其他防止消化自己的机制。这些机制究竟是什么呢?目前,谁也回答不出来。
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