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存储 看上去也不美

发表于2004/10/26 16:10:00  1100人阅读

NAS和SAN成为擅讲故事的存储厂家的主角后,几乎一夜成名。原本似阳春三月的存储市场,在无处可逃的潮流号令下,起了个大早去赶集,迷迷瞪瞪跟着“先进科技”往前走,惟恐再有什么差错……


   最近,Network Appliance副总裁Patrick Rogers带来了“Open ILM”的新技术。同存储网格、存储虚拟化等等一样,存储界又一个新概念诞生了。
   这家在北美NAS市场占有率极高的公司,目前着力宣称要为国内用户解决“存储整合、数据中心运作、业务连续性和分布式企业”等挑战,并扩展其在存储网格的领先地位。
   “Open ILM”是一种完全开放式的基础架构。在NetApp的架构里,如在UNIX的环境下可通过NFS的方式、在Windows环境可通过CIFS的协议等不同的厂家都可以通过API端口,在NetApp 的DataONTAP开放式操作系统平台,利用ILM服务器作数据的来回迁移,实现真正的ILM技术。Patrick Rogers说,NetApp将全力推广这一应用。
    信息生命周期管理即ILM,是当前存储界的热门,准确地说是存储主流提供商的“热门”。它的最初提出者是STK,现在EMC对之倾心。今年2月,EMC在京召集众多集成商、分销商及行业用户,在发布EMC Symmetrix DMX、CLARiiON CX、Celerra与Centera系统和软件新版本会上,再次演绎EMC如何帮助用户实现利用EMC的ILM的管理模型为用户获得最大价值,随后又出版《信息生命同期管理》一书。
   ILM是一个美好的“技术创意”,据说IBM 早就有能处理ILM任务的技术。但是在国内客户眼中,同存储网格、智能存储、存储虚拟化等一样,ILM仍是一个象征,离普遍应用还遥不可及;甚至,它们的实际应用开始被打上了引号。


存储需求处蒙昧期

   在国内存储市场,ILM至少还没有陷入“舆论”危机,可NAS则正遭遇到“同PC一样的低端网络”旋涡中。所谓成也萧何败也萧何,在NAS市场的成功一直引以为荣的NetApp,正曲线转战“NAS与SAN融合”的“统一化存储”理念。
   但有多少客户会为那些“看上去也不美”的存储概念买单呢?有人说,概念是厂商惯用的伎俩,客户也乐于跟风。一个愿打,一个愿挨。反映在“存储网络”的应用也是如此。
   混合应用的存储网络环境是极为常见。在北方某银行办公网络内,最先采用HP及IBM主机加进EMC磁盘阵列,因业务数据的逐年增加,随之加配了ADIC的10K带库。并且,在企业级用户庞大的IT系统内,一般会存在多种操作系统平台,例如银行的数据中心可能为 OS/390,省级分行的大前置系统为IBM AIX或HP-UX,支行的系统可能就是WINDOWS系统。客户的业务系统多平台需求产生了。“统一化”存储的概念系成热门。SI就顺势搬出当前最热门的SAN或者NAS,现身说法。
   优创科技(中国)公司高级存储技术工程师刘国良解释说,存储网络化需要一定的资金投入,主要是用于购买SAN光纤交换机、网络存储设备和相关管理软件。如果客户的系统很简单,就没有必要进行存储网络化改造(也即维持DAS原状),若客户IT系统较为复杂,拥有多个服务器、存储设备等,希望实现数据及存储的整合,那就可以利用网络存储技术进行改造。
   刘国良主要负责项目的存储解决方案规划,包括SAN网络规划、容灾、数据集中等所有与存储、主机相关的售前工作。他的分析同其他存储专业人士观点一样。惟一的差别就是,所鼓吹都是自家代理的品牌产品。如深圳某分销商是HP的区域代理,他们在向客户推荐“最适应用的前端技术产品”时,会把HP的产品夸到极致而贬低其他品牌。这也是为什么目前存储代理商或者SI能不受厂家摆布的原因。而那些政府、电信、金融等行业大客户的采购标准则是,非最“先进技术”不买。这也是称存储市场处于萌芽期的理由之一。
   代理商谈到“存储网络化”必备条件时,他们都简单地归结为三个条件:第一,客户要有钱;第二,客户要认可厂家的产品; 第三,厂家多宣传。除此之外没有其他秘诀。


技术不等于占有率

   对于用户而言,“概念”的呼声与应用总是隔了一层纱。所以,才有了国内HP的销量占第一的市场格局;掌握着多项专利及存储技术的EMC,是存储技术的代表厂商,市场占有率却非为老大。
   就目前存储品牌市场现状,深圳市东湖存储技术公司技术总监方洪波这样分析:在硬盘技术上,IBM是另一个能与EMC匹敌的技术提供商,IBM 及HP仰仗计算机设备产品线多而齐全,整体优势明显;EMC的优势在高端磁盘阵列。如单就产品性能而言,各家都不相上下,从而有EMC DMX 8000系列、IBM F800 、HP EVA5000、HP EVA3000系列产品间激烈的竞争。DELL和HP因为已拥有了庞大的营销网络,完全大方地通过OEM先进技术产品成功占领市场。
   另据长沙天辰科技存储技术工程师王威分析:目前,高端服务器厂商如HP及IBM占据了先入为主的优势,将电信及金融等老客户也笼络到其存储阵营中;他们吸收各类拥有先进技术专业的存储设备厂家为其提供OEM,所谓提供一站式服务,省却了客户跟不同厂家打交道的麻烦及风险;只有EMC除外,专做存储生意。所以EMC换了一条“联合品牌”的途径,与DELL合作。EMC中国区市场总监杜国强介绍,EMC&DELL联合品牌推广计划,双方的合作将在全球延伸到2008年。
   采访中,那些跟客户打过多年交道的专业存储技术销售人员,对厂家宣扬的“存储网格”或者ILM等应用,反映极为淡漠。根源是他们了解用户最先要考虑的是,自己是否需要为扩展一个SAN而花上超过百万元的资金。他们不会对厂家看不见的新技术概念充满期待。


IP SAN时代来临?

   NAS是具有“即插即用”式特点的系统,曾对技术能力不足的国内企业用户,极具吸引力,也因此召来了大批的服务器厂商涌入这个领域。其采用的是LAN中成熟的以太网IP网络技术,意味着可在更多的服务器之间共享文件。
   NAS的出现一度让国内的服务器厂商找到了新的“命题”--为用户提供统一的存储系统。现在,来自以色列的SANRAD,宣称要打破这种所谓的存储应用,为国内客户送来真正简易的IP SAN。这家2002年7月开始进入中国的公司,目前正积极地跟国内多家对高端存储设备感兴趣且已经迈出过一步的服务器及专业存储厂商一一接洽。据说不久后,SANRAD可能为目前世界上最大的某家SAN公司提供OEM。
   SANRAD中国区市场总监黄道淳透露,经历了一年的时间,他已经跟国内多家公司做过一系列的培训,包括联想、方正、浪潮等。在此之前,他们也与如大恒、清华诚志等50家这类拥有一定的存储技术但后劲不足,其存储业务如同鸡肋的这些国内专业公司洽谈。之后,同有飞骥等所有做磁盘阵列公司已对SANRAD产品作了技术测试。据黄介绍,SANRAD带管理及1TB磁盘阵列的iSCSI SAN 的造价只需20万元,甚至还可低至15万元~8万元。如此诱人的架构,让那些一想到构建SAN花上200万元的企业用户,能不动心?
   以黄的观点,当前,人们对存储系统的投入很难受惠于技术,所谓物不能尽其用。应该说,所有的存储工作都是基于DAS的计算架构而展开的;文件应用完全该从存储架构中剔除,应该还给企业数据一个干干净净的存储网。


有谁第一个吃螃蟹

   独立的存储网络应用遭到过大主机厂商的包括IBM、HP,SUN,SGI顽强抵抗。但眼前简易的IP SAN的出现似乎挡也挡不住了。年初,SANRAD的设备已在国内电子政务、教育、军队用户中有成功应用案例。当前微软正大力推ISCSI,基于这些成功应用,SANRAD与微软的合作看来也势在必行。
   “我们认为CPU和存储器应该模块化,大规模生产化,最重要的是软件对存储器进行管理,把存储器一块块调教到去满足应用的需求,从而达到网络对数据中心改造的目的”,黄道淳言谈中志在必得。
   看来,以后用户只要把存储器的管理软件放在网络上,只需买一个带存储功能的交换机而无需再花买一般的主机的钱,就能实现对跨平台数据的有效管理了。
   那么业内人士对此持何观点?王威认为,SAN和NAS已经成为存储市场的主流技术,也是客户IT系统建设的主要架构(SAN分为IP SAN和FC光纤通道SAN)。“IP SAN现在几乎没有市场,也是炒作阶段。真正采购完整SAN体系设备和服务的都是大客户,有钱的主;而小客户很少会考虑专门的网络存储,当前的应用现状,“中间层”很大,需求没有被挖掘,属于“断层”,他说。
   王威所说的“中间层”是指大小客户间的一大部分中端客户对存储没有高要求,很少有为此买单的。如省级电信和银行类的高端的客户都不考虑成本而买最高档的硬件、软件和服务存储管理系统;如小酒店,零售商场等低端客户可能会买一些很实用的小设备和廉价存储器。同所有对IP SAN充满热望的存储专业者一样,王威对“基于IP的SAN已进入应用阶段”完全予以否认。
   代理商多数认为,三年内IP SAN,如ISCSI不可能大规模普及。厂家的产品目前还是测试阶段,没有多少客户愿意成为第一个吃螃蟹的。基于传统FC光纤SAN本身在不断发展,不管是现在还是以后,高端的客户群只可能考虑光纤SAN。光纤通道在大规模存储数据吞吐方面有不可比拟的优势。就像60年代的大型机至今还未消亡一样,一直用在关键的商业应用领域里,具有不可替代性。


趋势与应用矛盾难解

   当前,全球的客户分散的IT系统管理问题突出,实现存储网络化是必然。国外专业存储厂家都认为,基于SAN、NAS的网络存储系统拥有强大的可扩展特性,可以满足应用系统的扩展性及提高IT系统的可用性。
   所以,为帮助客户实现存储网络化、存储系统网络化,厂家积极宣传可以使客户享受多种IT新技术的优势。如FC CHANNEL技术、LAN-FREE备份、数据快照技术和ILM信息生命周期管理技术等,它们可使IT系统运行在高效的状态当中,减少系统宕机时间,从而有更多的时间处理生产业务的运行等。
   同VERITAS和EMC等存储巨头将数据生命周期管理(DLM)或信息生命周期管理(ILM)作为自己的存储战略一样,他们都在朝着如何实现“统一化存储架构”而努力,目的是希望各自的存储战略思想能够成为市场标准。
人们都醉心于讲故事。
   去年,举着Windows Storage Server 2003,微软煽动美丽的大翅膀扑向了NAS市场。今年4月,它又以先驱者的“正本清源”姿态,对业界既定的DAS、NAS、SAN分类公开加以否定;同时献出“量身定制”行业解决方案,以“智能”为主旋律,争战存储软件市场标准。关于概念的故事依然在继续。

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