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DELPHI的原子世界(1)

发表于2001/7/15 17:02:00  481人阅读

DELPHI的原子世界(1)

by Jie

在使用DELPHI开发软件的过程中,我们就像草原上一群快乐牛羊,无忧无虑地享受着Object Pascal语言为我们带来的阳光和各种VCL控件提供的丰富的水草。抬头望望无边无际蔚蓝的天空,低头品尝大地上茂密的青草,谁会去想宇宙有多大,比分子和原子更小的东西是什么?那是哲学家的事。而哲学家此时正坐在高高的山顶上,仰望宇宙星云变换,凝视地上小虫的爬行,蓦然回头,对我们这群吃草的牛羊点头微笑。随手扯起一根小草,轻轻地含在嘴里,闭上眼睛细细品尝,不知道这根青草在哲学家的嘴里是什么味道?只是,他的脸上一直带着满意的微笑。
    认识和了解DELPHI微观的原子世界,可以使我们彻底理解DELPHI的宏观应用程序结构,从而在更广阔的思想空间中开发我们的软件。这就好像,牛顿发现了宏观物体的运动,却因为搞不清物体为什么会这样运动而苦恼,相反,爱因斯坦却在基本粒子规律和宏观物体运动之间体验着相对论的快乐生活!

第一节  TObject原子
    TObject是什么?
    是Object Pascal语言体系结构的基本核心,也是各种VCL控件的起源。我们可以认为,TObject是构成DELPHI应用程序的原子之一,当然,他们又是由基本Pascal语法元素等更细微的粒子构成。
    说TObject是DELPHI程序的原子,是因为TObject是DELPHI编译器内部支持的。所有的对象类都是从TObject派生的,即使你并未指定TObject为祖先类。TObject被定义在System单元,它是系统的一部分。在System.pas单元的开头,有这样的注释文本:
    { Predefined constants, types, procedures, }
    { and functions (such as True, Integer, or }
    { Writeln) do not have actual declarations.}
    { Instead they are built into the compiler }
    { and are treated as if they were declared }
    { at the beginning of the System unit.    }
    它的意思说,这一单元包含预定义的常量、类型、过程和函数(诸如:Ture、Integer或Writeln),它们并没有实际的声明,而是编译器内置的,并在编译的开始就被认为是已经声明的定义。你可以将Classes.pas或Windows.pas等其他源程序文件加入你的项目文件中进行编译和调试其源代码,但你绝对无法将System.pas源程序文件加入到你的项目文件中进行编译!DELPHI将报告重复定义System的编译错误!
    因此,TObject是编译器内部提供的定义,对于我们使用DELPHI开发程序的人来说,TObject是原子性的东西。
    TObject在System单元中的定义是这样的:
  TObject = class
    constructor Create;
    procedure Free;
    class function InitInstance(Instance: Pointer): TObject;
    procedure CleanupInstance;
    function ClassType: TClass;
    class function ClassName: ShortString;
    class function ClassNameIs(const Name: string): Boolean;
    class function ClassParent: TClass;
    class function ClassInfo: Pointer;
    class function InstanceSize: Longint;
    class function InheritsFrom(AClass: TClass): Boolean;
    class function MethodAddress(const Name: ShortString): Pointer;
    class function MethodName(Address: Pointer): ShortString;
    function FieldAddress(const Name: ShortString): Pointer;
    function GetInterface(const IID: TGUID; out Obj): Boolean;
    class function GetInterfaceEntry(const IID: TGUID): PInterfaceEntry;
    class function GetInterfaceTable: PInterfaceTable;
    function SafeCallException(ExceptObject: TObject;
      ExceptAddr: Pointer): HResult; virtual;
    procedure AfterConstruction; virtual;
    procedure BeforeDestruction; virtual;
    procedure Dispatch(var Message); virtual;
    procedure DefaultHandler(var Message); virtual;
    class function NewInstance: TObject; virtual;
    procedure FreeInstance; virtual;
    destructor Destroy; virtual;
  end;

    下面,我们将逐步敲开TObject原子的大门,看看里面到底是什么结构。

    我们知道,TObject是所有对象的基本类,那么,一个对象到底是什么?
  DELPHI中的任何对象都是一个指针,这个指针指明该对象在内存中所占据的一块空间!虽然,对象是一个指针,可是我们引用对象的成员时却不用写成这样的代码MyObject^.GetName,而只能写成MyObject.GetName,这是Object Pascal语言扩充的语法,是由编译器支持的。使用C++ Builder的朋友就很清楚对象与指针的关系,因为在C++ Builder的对象都要定义为指针。对象指针指向的地方就是对象存储数据的对象空间,我们来分析一下对象指针指向的内存空间的数据结构。
    对象空间的头4个字节是指向该对象类的虚方法地址表(VMT – Vritual Method Table)。接下来的空间就是存储对象本身成员数据的空间,并按从该对象最原始祖先类的数据成员到该对象类的数据成员的总顺序,和每一级类中数据成员的定义顺序存储。
    类的虚方法地址表(VMT)保存从该类的原始祖先类派生到该类的所有类的虚方法的过程地址。类的虚方法,就是用保留字vritual声明的方法,虚方法是实现对象多态性的基本机制。虽然,用保留字dynamic声明的动态方法也可实现对象的多态性,但这样的方法不保存在虚方法地址表(VMT)中,它只是Object Pascal提供的另一种可节约类存储空间的多态实现机制,但却是以牺牲调用速度为代价的。
    即使,我们自己并未定义任何类的虚方法,但该类的对象仍然存在指向虚方法地址表的指针,只是地址项的长度为零。可是,在TObject中定义的那些虚方法,如Destroy、FreeInstance等等,又存储在什么地方呢?原来,他们的方法地址存储在相对VMT指针负方向偏移的空间中。其实,在VMT表的负方向偏移76个字节的数据空间是对象类的系统数据结构,这些数据结构是与编译器相关的,并且在将来的DELPHI版本中有可能被改变。
    因此,你可以认为,VMT是一个从负偏移地址空间开始的数据结构,负偏移数据区是VMT的系统数据区,VMT的正偏移数据是用户数据区(自定义的虚方法地址表)。TObject中定义的有关类信息或对象运行时刻信息的函数和过程,一般都与VMT的系统数据有关。
    一个VMT数据就代表一个类,其实VMT就是类!在Object Pascal中我们用TObject、TComponent等等标识符表示类,它们在DELPHI的内部实现为各自的VMT数据。而用class of保留字定义的类的类型,实际就是指向相关VMT数据的指针。
    对我们的应用程序来说,VMT数据是静态的数据,当编译器编译完成我们的应用程序之后,这些数据信息已经确定并已初始化。我们编写的程序语句可访问VMT相关的信息,获得诸如对象的尺寸、类名或运行时刻的属性资料等等信息,或者调用虚方法或读取方法的名称与地址等等操作。
    当一个对象产生时,系统会为该对象分配一块内存空间,并将该对象与相关的类联系起来,于是,在为对象分配的数据空间中的头4个字节,就成为指向类VMT数据的指针。
    我们再来看看对象是怎样诞生和灭亡的。看着我三岁的儿子在草地上活蹦乱跳,正是由于亲眼目睹过生命的诞生过程,我才能真真体会到生命的意义和伟大。也只有那些经历过死别的人,才会更加理解和珍惜生命。那么,就让我们理解一下对象的产生和消亡的过程吧!
    我们都知道,用下面的语句可以构造一个最简单对象:
      AnObject := TObject.Create;
    编译器将其编译实现为:
    用TObject对应的VMT为依据,调用TObject的Create构造函数。而在Create构造函数调用了系统的ClassCreate过程,系统的ClassCreate过程又通过存储在类VMT调用NewInstance虚方法。调用NewInstance方法的目的是要建立对象的实例空间,因为我们没有重载该方法,所以,它就是TObject类的NewInstance。TObjec类的NewInstance方法将根据编译器在VMT表中初始化的对象实例尺寸(InstanceSize),调用GetMem过程为该对象分配内存,然后调用InitInstance方法将分配的空间初始化。InitInstance方法首先将对象空间的头4个字节初始化为指向对象类对应VMT的指针,然后将其余的空间清零。建立对象实例之后,还调用了一个虚方法AfterConstruction。最后,将对象实例数据的地址指针保存到AnObject变量中,这样,AnObject对象就诞生了。
    同样,用下面的语句可以消灭一个对象:
      AnObject.Destroy;
    TObject的析构函数Destroy被声明为虚方法,它也是系统固有的虚方法之一。Destory方法首先调用了BeforeDestruction虚方法,然后调用系统的ClassDestroy过程。ClassDestory过程又通过类VMT调用FreeInstance虚方法,由FreeInstance方法调用FreeMem过程释放对象的内存空间。就这样,一个对象就在系统中消失。
    对象的析构过程比对象的构造过程简单,就好像生命的诞生是一个漫长的孕育过程,而死亡却相对的短暂,这似乎是一种必然的规律。
在对象的构造和析构过程中,调用了NewInstance和FreeInstance两个虚函数,来创建和释放对象实例的内存空间。之所以将这两个函数声明为虚函数,是为了能让用户在编写需要用户自己管理内存的特殊对象类时(如在一些特殊的工业控制程序中),有扩展的空间。
    而将AfterConstruction和BeforeDestruction声明为虚函数,也是为了将来派生的类在产生对象之后,有机会让新诞生的对象呼吸第一口新鲜空气,而在对象消亡之前可以允许对象完成善后事宜,这都是合情合理的事。其实,TForm对象和TDataModule对象的OnCreate事件和OnDestroy事件,就是在TForm和TDataModule重载的这两个虚函数过程分别触发的。
此外,TObjec还提供了一个Free方法,它不是虚方法,它是为了那些搞不清对象是否为空(nil)的情况下能安全释放对象而专门提供的。其实,搞不清对象是否为空,本身就有程序逻辑不清晰的问题。不过,任何人都不是完美的,都可能犯错,使用Free能避免偶然的错误也是件好事。然而,编写正确的程序不能一味依靠这样的解决方法,还是应该以保证程序的逻辑正确性为编程的第一目标!
    有兴趣的朋友可以读一读System单元的原代码,其中,大量的代码是用汇编语言书写的。细心的朋友可以发现,TObject的构造函数Create和析构函数Destory竟然没有写任何代码,其实,在调试状态下通过Debug的CPU窗口,可清楚地反映出Create和Destory的汇编代码。因为,缔造DELPHI的大师门不想将过多复杂的东西提供给用户,他们希望用户在简单的概念上编写应用程序,将复杂的工作隐藏在系统的内部由他们承担。所以,在发布System.pas单元时特别将这两个函数的代码去掉,让用户认为TObject是万物之源,用户派生的类完全从虚无中开始,这本身并没有错。虽然,阅读DELPHI的这些最本质的代码需要少量的汇编语言知识,但阅读这样的代码,可以让我们更深刻认识DELPHI世界的起源和发展的基本规律。即使看不太懂,能起码了解一些基本东西,对我们编写DELPHI程序也是大有帮助。

第二节  TClass原子
    在System.pas单元中,TClass是这样定义的:
      TClass = class of TObject;
    它的意思是说,TClass是TObject的类。因为TObject本身就是一个类,所以TClass就是所谓的类的类。
    从概念上说,TClass是类的类型,即,类之类。但是,我们知道DELPHI的一个类,代表着一项VMT数据。因此,类之类可以认为是为VMT数据项定义的类型,其实,它就是一个指向VMT数据的指针类型!
在以前传统的C++语言中,是不能定义类的类型的。对象一旦编译就固定下来,类的结构信息已经转化为绝对的机器代码,在内存中将不存在完整的类信息。一些较高级的面向对象语言才可支持对类信息的动态访问和调用,但往往需要一套复杂的内部解释机制和较多的系统资源。而DELPHI的Object Pascal语言吸收了一些高级面向对象语言的优秀特征,又保留可将程序直接编译成机器代码的传统优点,比较完美地解决了高级功能与程序效率的问题。
    正是由于DELPHI在应用程序中保留了完整的类信息,才能提供诸如as和is等在运行时刻转换和判别类的高级面向对象功能,而类的VMT数据在其中起了关键性的核心作用。有兴趣的朋友可以读一读System单元的AsClass和IsClass两个汇编过程,他们是as和is操作符的实现代码,以加深对类和VMT数据的理解。

    ......
    后面的内容还有对虚构造函数的理解,Interface的实现机制和异常处理的实现机制,等等DLPHI的基本原理。希望五一之后能写完,再贡献给大家。 

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