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软件、软件危机、软件工程

发表于2001/1/18 14:58:00  2417人阅读

1、软件及其特性
  第一个写软件的人是Ada(Augusta Ada Lovelace),在1860年代他尝试为Babbage(Charles Babbage)的机械式计算机写软件。尽管他们的努力失败了,但他们的名字永远载入了计算机发展的史册。

  在1950年代,软件伴随着第一台电子计算机的问世诞生了。以写软件为职业的人也开始出现,他们多是经过训练的数学家和电子工程师。1960年代美国大学里开始出现授予计算机专业的学位,教人们写软件。

  本世纪中叶软件产业从零开始起步,在短短的50年的时间里迅速发展成为推动人类社会发展的龙头产业,并造就了一批百万、亿万富翁。随着信息产业的发展,软件对人类社会性越来越重要。

  那么,如何给软件定义哪?软件是什么?

  首先要说明的是,软件对于人类而言是一个全新的东西,其发展历史不过四、五十年。人们对软件的认识经历了一个由浅到深的过程。

  在计算机系统发展的初期,硬件通常用来执行一个单一的程序,而这个程序又是为一个特定的目的而编制的。早期当通用硬件成为平常事情的时候,软件的通用性却是很有限的。大多数软件是由使用该软件的个人或机构研制的,软件往往带有强烈的个人色彩。早期的软件开发也没有什么系统的方法可以遵循,软件设计是在某个人的头脑中完成的一个隐藏的过程。而且,除了源代码往往没有软件说明书等文档。

  从60年代中期到70年代中期是计算机系统发展的第二个时期,在这一时期软件开始作为一种产品被广泛使用,出现了“软件作坊”专职应别人的需求写软件。这一软件开发的方法基本上仍然沿用早期的个体化软件开发方式,但软件的数量急剧膨胀,软件需求日趋复杂,维护的难度越来越大,开发成本令人吃惊地高,而失败的软件开发项目却屡见不鲜。“软件危机”就这样开始了!

  “软件危机”使得人们开始对软件及其特性进行更深一步的研究,人们改变了早期对软件的不正确看法。早期那些被认为是优秀的程序常常很难被别人看懂,通篇充满了程序技巧。现在人们普遍认为优秀的程序除了功能正确,性能优良之外,还应该容易看懂、容易使用、容易修改和扩充。

  现在,被普遍接受的软件的定义是:

  软件(software)是计算机系统中与硬件(hardware)相互依存的另一部分,它包括程序(program)、相关数据(data)及其说明文档(document)。

  其中程序是按照事先设计的功能和性能要求执行的指令序列;数据是是程序能正常操纵信息的数据结构;文档是与程序开发维护和使用有关的各种图文资料。

  软件同传统的工业产品相比,有其独特的特性:

  1)软件是一种逻辑实体,具有抽象性。这个特点使它与其它工程对象有着明显的差异。人们可以把它记录在纸上、内存、和磁盘、光盘上,但却无法看到软件本身的形态,必须通过观察、分析、思考、判断,才能了解它的功能、性能等特性。

  2)软件没有明显的制造过程。一旦研制开发成功,就可以大量拷贝同一内容的副本。所以对软件的质量控制,必须着重在软件开发方面下工夫。

  3)软件在使用过程中,没有磨损、老化的问题。软件在生存周期后期不会因为磨损而老化,但会为了适应硬件、环境以及需求的变化而进行修改,而这些修改有不可避免的引入错误,导致软件失效率升高,从而似的软件退化。当修改的成本变得难以接受时,软件就被抛弃。

  4)软件对硬件和环境有着不同程度的依赖性。这导致了软件移植的问题。

  5)软件的开发至今尚未完全摆脱手工作坊式的开发方式,生产效率低。

  6)软件是复杂的,而且以后会更加复杂。软件是人类有史以来生产的复杂度最高的工业产品。软件涉及人类社会的各行各业、方方面面,软件开发常常涉及其它领域的专门知识,这对软件工程师提出了很高的要求。

  7)软件的成本相当昂贵。软件开发需要投入大量、高强度的脑力劳动,成本非常高,风险也大。现在软件的开销已大大超过了硬件的开销。

  8)软件工作牵涉到很多社会因素。许多软件的开发和运行涉及机构、体制和管理方式等问题,还会设计到人们的观念和心理。这些人的因素,常常成为软件开发的困难所在,直接影响到项目的成败。

2、软件危机及其原因
  软件危机指的是在计算机软件的开发和维护过程中所遇到的一系列严重问题。

  1968年北大西洋公约组织的计算机科学家在联邦德国召开的国际学术会议上第一次提出了“软件危机”(software crisis)这个名词。

  概括来说,软件危机包含两方面问题:一、如何开发软件,以满足不断增长,日趋复杂的需求;二、如何维护数量不断膨胀的软件产品。

  具体地说,软件危机主要有以下表现:

  (1)对软件开发成本和进度的估计常常不准确。开发成本超出预算,实际进度比预定计划一再拖延的现象并不罕见。

  (2)用户对“已完成”系统不满意的现象经常发生。

  (3)软件产品的质量往往靠不住。Bug一大堆,Patch一个接一个。

  (4)软件的可维护程度非常之低。

  (5)软件通常没有适当的文档资料。

  (6)软件的成本不断提高。

  (7)软件开发生产率的提高赶不上硬件的发展和人们需求的增长。

  软件危机的原因,一方面是与软件本身的特点有关;另一方面是由软件开发和维护的方法不正确有关。

  软件的特点前面已经有一个简单介绍。软件开发和维护的不正确方法主要表现为忽视软件开发前期的需求分析;开发过程没有统一的、规范的方法论的指导,文档资料不齐全,忽视人与人的交流;忽视测试阶段的工作,提交用户的软件质量差;轻视软件的维护。这些大多数都是软件开发过程管理上的原因。

3、软件工程
  1968年秋季,NATO(北约)的科技委员会召集了近50名一流的编程人员、计算机科学家和工业界巨头,讨论和制定摆脱“软件危机”的对策。在那次会议上第一次提出了软件工程(software engineering)这个概念。到今年(1998),软件工程整整走过了30年的历程。

  在这30年的发展中,人们针对软件危机的表现和原因,经过不断的实践和总结,越来越认识到:按照工程化的原则和方法组织软件开发工作,是摆脱软件危机的一个主要出路。

  今天,尽管“软件危机”并未被彻底解决,但软件工程30年的发展仍可以说是硕果累累。

  下面我们给出一个软件工程的定义,然后简单讨论一下软件工程所包括的内容:

  软件工程是一门研究如何用系统化、规范化、数量化等工程原则和方法去进行软件的开发和维护的学科。

  软件工程包括两方面内容:软件开发技术和软件项目管理。

  软件开发技术包括软件开发方法学、软件工具和软件工程环境。

  软件项目管理包括软件度量、项目估算、进度控制、人员组织、配置管理、项目计划等。

  统计数据表明,大多数软件开发项目的失败,并不是由于软件开发技术方面的原因。它们的失败是由于不适当的管理造成的。遗憾的是,尽管人们对软件项目管理重要性的认识有所提高,但在软件管理方面的进步远比在设计方法学和实现方法学上的进步小,至今还提不出一套管理软件开发的通用指导原则。 

 



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