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Ruby完全读书指南

发表于2006/7/21 8:41:00  17980人阅读

(本文发表于《中华读书报》2006年7月19日)

  看到这样一个题目,大概很多读者会记起这样一张图片:左边堆着高高一摞关于Java的技术书籍,右边则是区区两本关于Ruby的。炮制 这张图片的用意显而易见,不过随着Ruby和Rails的急速窜红,Ruby图书也开始如同雨后春笋般纷纷问世——这也意味着学习者们需要花越来越多的时 间和精力来挑选适合自己的书了。

  也许Ruby(以及Rails)正在像Java(以及J2EE)一样,不可逆转地变得越来越庞大,因此也需要越来越多的图书来阐 释。不过至少现在,我们还可以把所有关于Ruby的图书列举一遍——对于Java,这已经是一个不可能的任务。说句题外话,之所以我迫不及待地急着写这篇 书评,正是因为我相信它在不久之后也会成为一个不可能的任务。

Programming Ruby(2nd Edition)

    这似乎已经不是怪事:关于一种编程语言的经典教材,作者不是这门语言的创造者。就像Stan Lippman之于C++、Joshua Bloch之于Java、Martin Fowler之于UML一样,Dave Thomas也许是这个世界上最善于向别人讲解Ruby语言的人——至少超过Matsumoto是毫无问题的。也许正是因为自己也经历了“不懂到懂”的学习过程,有时候“旁观者”反倒比“创造者”更清楚学习者们需要什么。

  所以这本书就是Ruby的经典教材。关于Ruby的基本语法和常用工具,书中第一部分和第二部分做了详细的介绍。第三部分“Ruby Crystallized”更加阐述了Ruby语言的一些细节和设计理念,其中第23章“Duck Typing”是刚从Java或者.NET平台走出来的读者不可错过的,因为对于类型与契约的理解、对于类与类型的理解,正是Ruby这种动态语言与Java/C#等静态语言最大的区别之一。随后的第四部分提供了Ruby基础类库的速查手册。

  Dave Thomas和Andy Hunt这两个“Pragmatic Programmer”并非浪得虚名:这本Programming Ruby虽然不是一本称职的参考手册,却足够帮助一个初学者步入Ruby世界而不致误入歧途,并且能够在很少见的一些情况下——譬如说忘了yield的用 法——给有经验的Ruby程序员提供帮助。在我看来,这也就足够奠定它作为经典教材的地位了。由于封面上有一柄丁字镐,这本书也被昵称为“镐头书”——它 正是你发掘“红宝石”(Ruby)宝藏的必备工具。

Agile Web Development with Rails

    Rails的作者David Heinemeier Hansson说过一句大实话:“我从来不会为了学语言而学语言。”大多数人在大多数时候学习一种新的语言不是为了比较语言的优劣,而是因为这个语言底下 的某个工具能给他的工作带来帮助。Ruby世界里的这个“杀手应用”,让Ruby在短短一年时间里成为焦点的这个工具,就是Rails。

  这是第一本介绍Rails的图书,又是由Rails的作者DHH和前面提到的Dave Thomas共同撰写,其价值可谓不言而喻了。许是两位作者有太多的“干货”想要交给读者,这本书的第一版被他们——不幸地——写到了558页之厚。书中 首先展示了一个规模不大的在线购物网站,让读者亲身体验用Rails进行敏捷开发的感受;然后针对Rails框架的各个组件和安全、部署等延伸话题展开了 深入的讨论。其内容之全面、探讨之深入,令人叹为观止。看起来,和Matsumoto不同,DHH很清楚应该怎么介绍自己的作品——不管是“浅出”还是 “深入”。

  值得中国读者高兴的是,这本书的第一版已经由林芷薰翻译,电子工业出版社付梓。Rails仍然处在高速发展的阶段,从本书第一版截 稿至今,Rails已经发生了相当大的变化,因此这本中译本甫一面世便已经有很多过时之处。但这本书毕竟不是参考手册,作者更多地是在其中阐述Rails 的设计理念和最佳实践。对于英文阅读无法达到最快速度的读者来说,这个译本未尝不可以是一个称职的向导。

Rails开发者助手两种

  不难想象,有很多性急的程序员会——就像我一样——草草了解Ruby语法之后就一头扎进Rails的绚丽宫殿,体验快速开发web应用 的成就感,却不得不时时因为缺乏对Ruby语言的深入了解而感到迷惑:这个类里什么都没有,它为什么会工作?那个地方写的代码是什么意思?可是,要全面系 统地学习Ruby,又实在令人望而生畏。还好,我们有这本Ruby for Rails。书中介绍了一些Ruby语言特性——既有普通的也有高级的,都是Rails中使用到的。简而言之,这就是一本专门为Rails应用开发者提供 的Ruby指南。更有趣的是,书中还用了一章(第17章)篇幅专门介绍“如何探索Rails源代码”,真可谓是“授人以渔”的典范了。

  另一个“助手”则是Chad Fowler——他也是Programming Ruby的合著者——的Rails Recipes。和任何一本“菜谱”(recipe)一样,这本书不会教你如何使用菜刀与炒勺、如何把蔬菜切片——你可以从别的很多地方学到这些技巧。这本RailsRecipes教给读者的,是如何在 Rails环境下急就章地完成一个你需要的功能。譬如说“用户登录与身份验证”这件事,每个网站、每个开发者都曾经做过不止一次,这本书中就给了读者一个简单而可靠的解决方案,读者只要抄抄改改,几分钟就可以完成这个功能。对于初接触Rails(以及Web 2.0)、面对很多问题尚且无从下手的新兵来说,这本书确实可以帮助他们解决一些实际问题。

  不过这本书的局限也同样明显:如果你需要的菜色超出了这份菜谱的范围,它就只好爱莫能助了;而且,仅仅给出解决问题的代码,却没有对应的单元测试,也让习惯了TDD的读者多少有些忐忑。在我看来,这本书对“授人以鱼”的专注恰好和前一本Ruby for Rails构成了一对“可怕的对称”,也让这两本书有理由共存于Rails开发者的案头。


Ruby In A Nutshell,以及Ruby老书四种

   作为Ruby语言的缔造者,Yukihiro Matsumoto只能写一本“果壳书”,这本身就是一件耐人寻味的事情。O’Reilly的“果壳书”系列历来褒贬不一:有人认为它们缺乏深度,也有人 认为它们是快速入门的好帮手。但Matsumoto最大的问题在于:他创造了Ruby,却没有真正意识到这种语言到底有多大的威力——后来他经常在 Ruby on Rails讨论组活动,从中了解一些精妙的Ruby用法。其结果也很自然:这本Ruby In A Nutshell作为语言参考中规中矩,但对于实际应用中的妙处——例如在DSL方面的应用——却语焉不详。再加上它所针对的Ruby版本是略显过时的 1.6版,也让这本书的地位略显尴尬。

  和这本“略显尴尬”的Ruby In A Nutshell比起来,另外的几本老书基本上已经失去了可读的价值:它们出版于2001或者2002年,既不针对最新的Ruby版本,又没赶上Rails的热潮,作为语言参考也缺乏Matsumoto那样的权威性,所以这几本书也就被归入“不值一读”之列了。它们是:

  Ruby Developer’s Guide,Syngress Publishing 2002

    The Ruby Way,Sams 2001

    Making Use of Ruby,Wiley 2002

  Teach Yourself Ruby in 21 Days,Sams 2002

Ruby 奇书两种

  称它们为“奇书”,因为它们的主题实在偏颇。先看这本Enterprise Integration with Ruby:虽说脚本语言常常被称为“胶水”,有多少人会当真想到用Ruby去做企业应用集成?不过细看之下,这本书多少有些名不副实之嫌,因为它真正介绍 的无非只是如何访问数据库、如何操作XML、如何通过SOCKET通信之类比较底层的技术而已。在一个生僻的题目之下写着另一些生僻的内容,尽管这些内容 算得上有趣,但我还是要对那些没有读过这本书的Ruby程序员说:你没有错过太多——尽管这本书与你想象的并不一样。

  最后要介绍的这本书更是备受争议:有人盛赞它是“精通Ruby的必经之路”,也有人批评它沉溺于奇技淫巧缺乏实用价值。但无论褒贬,更多的读者正在逐一挑战其中的谜题——这本书就是James Edward Gray所著的Best of Ruby Quiz。这本书(目前出版的是第一卷)列举了25道题目,读者大多可以想出一种办法来解决这些问题,往往还能 通过思考和重构找到第二种优雅的设计,但这本书却给你列出了第三种、第四种真正精巧的解决方案——充分利用Ruby技巧才能得出的解决方案。这些题目的最 终解法之巧妙,常常令人拍案叫绝(或是破口大骂)。不过这些“奇技淫巧”也并非全无用处,例如书中很多题目在解答时都用到了正则表达式,理解这些解答对于 深入学习正则表达式的用法是很有帮助的。

  草率而又艰难地,我们粗粗浏览了2006年6月之前出版的所有Ruby图书。迄今为止,所有这些Ruby图书都是针对整个Ruby 语言、或是针对Rails框架的,只是关注角度各有区别。随着Ruby和Rails的不断升温,可以预见很快就会有更多阐述某一细部的技术书籍出现,各种 经验与模式也会结集出版。也许不久之后,就再也没人能像这样给出一份“Ruby完全读书指南”了。所以,能读到这样一篇文章,就当做是Ruby与你的缘分 吧。

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