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微软智囊团揭秘

发表于2001/3/27 18:50:00  2713人阅读

分类: 人物漫谈

担负突破现有操作系统重任--微软智囊团揭秘

  去年夏天,早在微软提出它的雄心勃勃的.Net战略时,在将它的Windows操作系统移植到Internet上以前,总裁盖茨就已着眼于新的挑战了。

  盖茨想用人直接与机器对话的界面,来取代基于鼠标点击的操作系统。尽管让机器直接和人们对话的念头其实和星际旅行的梦想一样古老,但一旦成功后,它的意义将彻底不同于微软用Windows来取代DOS操作系统。

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  但是当开始实施这样计划时,盖茨马上意识到在微软总部没有任何人能处理这项工作,这里所有的用户界面专家都是基于鼠标系统,而不是声音系统。他需要走出去物色这么一个人物。

  在1998年,李开复还在中国,他曾为微软筹建了一个研究中心,在一个月后,他已经从一个默默无闻的技术专家,成为盖茨核心集团的一个国际闻名声音识别专家。

  盖茨总是衷情于智囊工程师而不是市场经理或者其它总裁,用他们来帮助他设计公司的对策和产品。二三十年以前他就是采纳了查尔斯-西蒙伊一名施乐电脑专家,来帮助他发展一个文字处理系统。

  现在对于盖茨,智囊团从未向今天这样重要过。在司法部还悬而未决的反托拉斯的情势下,微软仍然是软件工业的中坚,但是它的优势仍不断受影响电脑业界的下一轮风暴的众多威胁,许多曾主导微软操作系统和因特网发展战略的专家,曾帮助盖茨,把微软的事业推到巅峰,像Nathan Myhrvold,保罗-马里茨(Paul Maritz)等人,都已淡出微软。

  去年,以缄默顶住了革新的压力,盖茨将大权移交给他的密友和公司的"主要软件设计师"。斯蒂夫·帕尔默(Steve Ballmer),然后他开始着手创建一个技术专家小组。在重建他的智囊团方面,盖茨说这次,他在重复1990年代中他所做的,但现在的任务是更富有挑战意义的。他在最近的一次采访中说,现在事物非常复杂,世界近乎膨胀地发展无线互连的个人电脑。

  新的智囊团是一个新老混合的团体。除李开复先生外,还有埃里克Rudder,盖茨关系最密切的技术助理和战略设计家,传说他曾在布朗大學计算机专家冯丹(Andries Van Dam)指导下从事研究。克雷格(Craig Mundie)目前是公司的高级消费战略专家。吉姆·阿林(Jim Allchin)是负责操作系统发展,理查德(Richard F Rashid)是国家最著名的计算机专家之一,领导研究实验室。保罗(Paul Flessner)是执行总裁,领导微软向Oracle系统挑战。戴维·考尔(David Cole),一个在微软已经15年的资深专家,运作发展公司的因特网服务部门。迈克尔(Michael A.Cusumano)是麻省理工MIT的教授,他主导公司的管理模式。

  新的智囊团所面临的挑战是惊人的。在一非常短时期中,盖茨已开始花费了微软巨大的财富中的,不少于250亿美元的投入,把公司推向一个令人注目的市场,从Xbox电视游戏到最大的合作平台的新型操作系统。他所做的,无非是想甩掉略带苦涩的反托拉斯的窘况,也就是像联邦上诉法庭前,他设法做的那样。

  首选的顾问们将不得不面对和处理一些直率强烈的争论,但这些主要通过公司的电子邮件系统,而无需面对面的会议。公司的.Net战略,也就是将其发展业务超越桌面个人电脑的战略,是源于盖茨和马里茨,在去年微软宣布马里茨设计的因特网理念后,他辞去职务。他现在致力于津巴布韦野生动物保护和环境问题。正是他使微弱始终处于领先地位。

  吉姆·阿林(Jim Allchin)有着敏锐观察力的。在硅谷中很多竞争者说他的傲慢,使微软卷入和法官杰克逊的反托拉斯审判,阿林先生用录象带演示司法部有能力进行秘密编辑,而把问题白热化。有一次他遇到盖茨和帕尔默先生,他直接与两人争论关于微软核心个人电脑业务,而这个业务最后使微软走向统治地位。

  这样侵略性的直率,对于计算机专家阿林先生,不是什么新内容,他一直是盖茨长时间最关系密切最受信任电子邮件讨论的老手,他还是陆军中尉之。当讨论战略问题时势力范围之争的时候,盖茨的先生信任的唯有他了。

  几年以前,Silverberg主张使用老Windows98技术,阿林先生争辩说,还是等着使用公司的更现代Windows2000软件,它会更加可用。盖茨最终和他站在一边。Silverberg在1999年离开了微软。

  在微软反托拉斯审判期间,戴维·考尔(David Cole)表示微软可以把它的IE网页浏览器和Windows 95操作系统分离,这缓和了杰克逊法官的愤怒。

  当微软告诉它的顾客他们买软件时要么买其遵守了审判的,但是可能是不能工作的Windows 95或者买内置浏览器的Windows 95的时候,法官指控公司破坏秩序。如果公司遵守秩序,那软件的结果可不是公司所能考虑的。这样,微软必须保持Windows正常工作情况下,使去除浏览器,法官杰克逊最终裁定微软在操作系统上的垄断。

  考尔先生是一个在发展Windows 3.1和Windows 95操作系统的主要总裁。他被一些人描绘为一位终结者,现在考尔先生管理某些基于微软的操作系统因特网基础的类似Hotmail网络服务。

  保罗·富莱斯那(Paul Flessner)在1994年加入公司之前,控制着一个计算机社团,是一个最不满意的微软顾客。他认为,微弱的软件防御能力不够。从加入微软那时起,他已设法改变公司文化,首先关注品质,他促进了公司推进.Net网络服务及首次推出数据库软件业务。一年五千万美元,微软的数据库业务就自富莱斯那接管它以来,有着十多亿美元的发展,他已成为在公司的领导理事会里面举足轻重的人物。

  一些资深微软软件开发者建议保留李开复的资格,指出李开复先生是一个谨慎和随和的公司经理。在设计新Windows XP操作系统的用户接口方面,李先生必须利用全部的运作组的力量,并面临各方面的挑战。李先生常用电子邮件和盖茨进行讨论。他们的目标是建立一个更自然更聪明的用户接口,在这一点上李先生和盖茨达到共识。李先生的梦想是未来的电脑将是用户的助手。

  一直在个人电脑业界的克雷格-曼狄(Craig Mundie)总是与众不同。他来自超级计算机领域,主张把微软带入消费类电子产品。在加入微软之前,曼狄先生和别人共同创立了Alliant电脑,他是一个平行超级计算机的制造者。盖茨1992飞去纽约礼聘他。在盖茨开始研究微软电视互动的非PC电脑领域的时候,曼狄先生来为Myhrvold工作,那时他是研究和商务进展的主管。在那里曼狄先生运作微软的消费者平台,他开发公司的非PC电脑平台和服务,包含Windows CE系统,手持的,汽车个人电脑有;和电话产品。他也帮助开发WebTV。

  曼狄是比尔雇佣的第一名谋略家。他们都是乐观主义者。他在自己的工作岗位上,帮助盖茨提高微软的远见,这是顶级公司的必要条件。他们总是在谈论计算机的未来。他说微软之所以成功,是因为比尔能连续不断地吸取高瞻远瞩的观点。并把想像变成现实。

  当涉及到想像时,很少人能和理查德-拉希德竞争。十年以前他从卡内基-梅伦大学被Myhrvold先生特别招募到软件公司,组建一研究实验室。拉希德博士在罗切斯特获得计算机科学博士学位,是一名带有学术风格的计算机专家,与Cutler和阿林对Windows NT系统的开发的看法不同。

  认识拉希德博士的人们说在最近几年中他的在公司影响已经显著增加,因为他能成功地把微软研究中的技术转移到公司的发展部门,而且他与盖茨的关系极其密切。同时,拉希德博士已竭尽全力培养为他工作的人,与他们建立密切的个人关系。

  如果接近是一权力和影响力的标记,那么埃里克-路德的地位非常显著。他的办公室与盖茨的最接近。这并不奇怪,因为路德先生是盖茨的技术顾问。很多微软雇员和生意伙伴认为路德先生是盖茨在公司内外的耳目。作为微软软件开发者,他的建议无所不在,路德先生在公司是一个总裁密友的角色。在管理了深得盖茨厚爱的Visual Studio产品系列后,其名字频频在高层讨论中出现也就不奇怪了。他也全面参与新的.Net对策的发展。因为它是涉及操作系统软件,是公司成功的基础,也路德先生控制范围。(朗博理奇)

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