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一张曾被忽视的中文唱片:面对面

发表于2004/6/23 16:20:00  1772人阅读

在想如何介绍叶倩文的专集《面对面》之前,曾经设想过很多的标题,但感觉都没有这个来得贴切。和林忆莲的《野花》一样,这张唱片在最初问世的日子,市场反应差强人意,但是随着时间的推移,人们才发现,这又是一张制作精良整齐的中文唱片,只是推出的时机不对罢了。
在介绍这张《面对面》之前,必须要提一下,叶倩文曾在香港乐坛创下销售记录的专集《祝福》。88年,这张专集首批就在香港售出了50万张,不仅刷新了女歌手唱片的销售记录,就是在当时的男歌手当中,有这个成绩的也属凤毛麟角。当时梅艳芳的事业已经开始趋向疲态,坊间和传媒都在揣测谁能接替梅艳芳,上位成为歌坛的新歌后。当时歌坛有五位新晋二线女歌手各以精彩独到的个人表现受到关注,她们分别是“宝记”的邝美云、陈慧娴;Sony的林忆莲;BMG的刘美君以及华纳的叶倩文。

结果,《祝福》推出后,评论界公认叶倩文跑在了最前面,并指她是最可能上位的。为了巩固叶倩文的成绩,华纳的高层非常谨慎,经过缜密的筹备,在第二年推出了专集
《面对面》,曲风依旧延续了《祝福》以慢版为主的特色。

从唱片公司到叶倩文本人都对这张唱片寄予了很高的期望,可惜天算不如人算,因要到美国读书即将暂别歌坛的陈慧娴,以超强劲的人气冲击乐坛,一张《永远是你的朋友》叫好又叫座。这股风潮无形中对打抒情牌的《面对面》造成了一定影响,市场反应并没有预期的热烈,不要说《祝福》,就连同期推出的精选《祝福经典十三首》也在销量上超出了它一大截。面对这种状况,传媒又迅速“变脸”,认为叶倩文的《祝福》获得成功只是一次偶然而已。

客观地说,传媒的评价有时就是这样跟红顶白,《面对面》的制作水准并不差,这一点后来从评论界人士的口中,都得到了认同,只可惜这张原本不错的中文唱片在时运欠了点。就拿点题之作《面对面》来说吧,它本是一首相当耐听的歌,拉丁风情的吉他拨弦,和上叶倩文动情的倾诉式唱腔,让人的情绪随之变得酥软松弛。一直以来,我都觉得这种小品格局的作品,非常适合叶倩文甜润的嗓音演绎。在这里不得不赞赞比莉作的曲,缠绵而不造作,还透出几许淡淡的清新滋味,非一般爽口,也许听的人第一次很难体会到这么多,但是随着次数的累积,愈发让人咀嚼再三仍嫌不够。
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除了《面对面》,比莉的另一首作品《从前到现在》也是碟中的一个亮点,它和《面对面》相映生辉。在《面对面》当中,我们感受到的是女性婉约细腻的特质,而《从前到现在》则是现代女性坚毅个性的一面镜子。从旋律编排上,这首歌更讲究起伏的层次感,叶倩文阶梯式地调整自己的吐字,低吟处意味悠长、高歌时铿锵有力,使得情绪从含蓄到奔放之间的过度流畅自然,一点也不突兀,说得直接一点,就是收方自如。这首歌的作词潘源良和编曲钟定一也都是《面对面》的缔造者,然而作品呈现出的风貌和意境却如春华秋实一般各有各精彩。“我有我高高的天空,我有我自在的笑容,我有我不必计较的痛,没有记挂的心中,也永远无情感作弄,我快活似风”,一直都很欣赏叶倩文的音乐作品肯定自我生命的态度,当这个世界让我们感到身心疲惫的时候,真正需要的就是这些能让人笑着面对一切声音。
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叶倩文的许多作品都给人乐观积极的印象,这一点倒真适合她那喜欢爽朗大笑的形象,唐亦聪创作的《海阔天空》,和《从前到现在》可谓有着异曲同工之妙,潘源良借着笼中鸟儿振翅欲飞的刹那感悟,释放出许多人在心底蛰伏已久的憧憬:“心中期盼有日伴白云遥飞万里……”演唱中,叶倩文的歌声更见坚定,似有一种誓不回头的冲动感觉。
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80年代末到90年代初这段时间,一股女性独立意识的热潮在香港掀起,许多艺术作品此时也起了推波助澜的作用。电影《说谎的女人》,描述的就是一群居住在高级公寓里的“金丝雀”,逐渐清醒,投入全新人生旅程的故事。在这部电影中,刘嘉玲第一次摆脱了往昔的“花瓶”形象,而叶倩文演唱的主题歌《命运我操纵》,也如同它那火热的旋律一样,点起了女性乐迷的热情。在香港乐坛有一种怪现象,大部分快节奏的作品,都和情欲扯在了一起,如此一首“环保级”的快歌,听着不但让人觉得酣畅淋漓,还大有一飞冲天的豪情。另一个比较难得的是,叶倩文的快歌代表作中,大部分都是舶来品,只有这首歌是真正土生土产的原创,无形中对它的好感又增加了一截。
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回头看看,这些唤起女性自我觉醒的作品,几乎清一色都是原创作品。相反,从国外歌曲改编而成的作品,却把落脚点放在女性的妩媚风情上。唱片一开篇的《一生一次》,就让人体会到这一点,这首脍炙人口的蓝调歌曲,最初是由53年成立于纽约的“The Drifters”演唱组在1964年唱红的。它的原名非常有趣,叫《Under the boardwalk》(木板路下),为什么叫这个名字,还有一段古,“boardwalk”是一种用木板铺成、供人散步的道路,它往往和实际地面保持一定的距离,有的甚至到到了可以容纳人,60年代,有不少情人选择这里作为幽会的场所。正因为如此这首当时表现恋人缱绻情感的作品,才把这个特别的“角落”作为内容的中心。原版本的和声已经非常出色了,好在叶倩文的翻唱还是赋予这首歌某些含蓄的东方特色,使之更现女性的矜持。如果你觉得这个旋律非常熟悉,那一点都不奇怪,因为有许多香港歌手都对它表现出浓厚的兴趣,号称“校长”的谭詠麟,也曾经把它改成了一首《你是我的女人》。最有趣的是,我最初接触这首歌的时候,英文很菜,总把“Under the boardwalk”听成了“按这个馍馍……”
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如果你问《面对面》当中,哪首歌最让我感觉舒服,我会毫不忧郁地告诉你——《往昔梦境》。对于喜欢卡彭特的朋友来说,这个旋律绝对已经能倒背如流。尽管叶倩文的演唱也让人感觉暖意融融,但我不得不承认,喜欢这首歌多少有些爱屋及乌的心态。以前没有CD,就买磁带;没有歌词集,就自己动手去抄,这首《Those Good Old Dreams》(那些古老的好梦)是我最早抄下的英文歌词之一。有一个值得提到的噱头是,中文的歌词是由许冠杰创作的,他的英文功底原本不错,所以,他的创作既保留了英文词的核心华彩——对流金岁月的缅怀,又散发出典型的许式风味。“熟落又却觉陌生,令我心中似鹿撞”,如此广东风格的遣词,又有几人能用得如斯熟捻?
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从经典蓝调民谣《Wind Beneath My Wings》(翼下之风)脱胎而来的《只爱一次》,再度展现出柔中带刚的女性情怀。原曲又是一首家喻户晓的作品,Shirley Bassey 、Judy Collins等等,这些民谣和蓝调领域响当当的名字,都和这首歌解下过不解之缘。然而,负责编曲的袁卓繁在改编过程中表现非常不俗,以致于第一次听到这首歌的时候,我完全想不起来这首歌原本的编排,再加上林夕一贯带有宿命意味的文人笔锋,也为这部作品增添了一种纠缠不清、欲罢不能的复杂情绪。
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叶倩文属于那种健康型的歌手,从她的外形到歌路都给人落落大方的印象,这一点在整蛊作怪求出位的香港歌坛也是颇为难得的。如果要用一种音乐类型去概括《面对面》这张唱片,没有什么比“蓝调”更合适的了,单是叶倩文翻唱的作品中,蓝调作品就占到了五首之多,除了前面提到的《一生一次》、《往昔梦境》和《只爱一次》,两首改编自欧美乐坛大腕的作品也是如此。

其一是《我只要知道》,第一次听到它的旋律是在1983年,老爹的朋友帮忙弄到了一盘Billy Joel的磁带《Innocent Man》,其中有一首中版的抒情蓝调作品给我留下了深刻的印象,因为名字和旋律一样非常简单,所以一下就记住了——《This Night》。多年后听,我听到了同样的曲调,只是声音更加富有磁力,内心的气候不知不觉就随旋律变化起来。在某些程度上,我觉得叶倩文的表现更超越了原唱Billy Joel,让人对那种挥之不去的惆怅更加感同身受,钟定一的编曲也足以媲美《珍重》专集中那段同样朗朗上口的《Walk On By》(徘徊)。
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当然,不是每段改编作品都是成功的,其二这首《慢慢地更加好》就是《面对面》中最大的一个败笔。这首歌的原版是Michael Jackson于87年12月26日拿下美国节奏蓝调冠军的单曲《The Way You Make Me Feel》。叶倩文非常努力地演唱,可是听的时候,却让人越来越感觉烦,拗口的歌词也是一个“致命伤”,用广东话唱出“慢慢地更加好、慢慢地更加騷”,换来的只有慢慢地更加吼。叶倩文的鼻音比较重,这固然有时会影响人们的欣赏,但是唱快歌的时候,还是很容易造成“轰动”效果的。可惜过于黑人化的旋律并不适合叶倩文富于变化的声音特色,多年后的《走火入魔》仍是如此,只是,后者的旋律性明显要比这首《慢慢地更加好》有人缘……
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在听《最后一寸》的时候,整个人都倒在了地上。这么一首流传多年的作品,竟然被中文歌词作践得一塌糊涂。如果你还记得《Mission Impossible 2》这部白痴电影里,男主人公爬上悬崖,画外音传来那首带有非洲节奏的《Iko Iko》,就该猜得出《最后一寸》是从哪里挖出来的。其实这首歌早在65年就已经被Dixie Cups唱热过,其后多次重新演绎都能受到欢迎,1988年,在影片《Satisfaction》中仅仅惊鸿一瞥就再度风靡大街小巷,就是这样一首带节奏蓝调风格的摇滚乐作品,风格上并太适合用中文去演绎。一直都不解,钟定一怎么这么失败,这首明明不适合改编,硬要来个东施效颦,结果自然可想而知,据说,专集推出后,得到批评最多的也是这首《最后一寸》。它的毛病就和前面谈到的《慢慢地更加好》一样,中文词连仄平韵律都没掌握好,听起来那才叫一个别扭。
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除了老外的东西,叶倩文也喜欢翻唱台湾音乐人的作品,这一点在《面对面》和早前的《祝福》已经露出端倪。根据台湾音乐人郑华娟的作品改编的《最爱是我家》,是《面对面》这张专集的主推作品之一。在总体风格上,它和之前大热的《祝福》一样,都是走的清爽型温情路线。这样一个洋溢着亲情的作品也引起了无线电视的注意,他们把这首歌定为家庭伦理题材的电视剧《爱情三角错》的主题歌,这也叶倩文在《愿死也为情》之后,再次为电视剧放歌。许是人们已经试够了《祝福》的滋味,再来这个风格相近的《最爱是我家》做后续,难免少了些新鲜感,市场反映也平平。
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许多乐评人在重新评论《面对面》这张专集的时候,都认为这张唱片的可听性非常高,初听波澜不惊,时间越久越见香醇,是一张经得起时间考验的唱片。如今再看看它在二手市场的反应,也印证了这个评价。《面对面》当中最为经典的曲目被放到了最后,这就是影片《喋血双雄》的主题曲《浅醉一生》和插曲《随缘》。

当年,这部由吴宇森导演、周润发和李修闲主演的警匪片,不仅在票房上开出个满堂红,还影响了整个影坛的创作风潮。片中唯一的女主角——一个因男主人公一时失误造成失明的女子,是由叶倩文扮演的,她不加修饰的自然表演赚走了不少女性观众的眼泪。而由她演唱的主题歌和插曲,也为这部充满阳刚火暴味的影片,平添了一些温和的情感魅力。

主题歌《浅醉一生》出自一对夫妻档,卢冠廷的浪漫乐章配上夫人唐书琛的感性文字,倾吐出一腔化不开的浓情。如果没有这首歌,看到银幕上原本杀人无情的杀手动起恻隐之心,无论如何是难以让人信服的。“即使期望似梦幻,人渐醉在梦里海市蜃楼,让我编织海市蜃楼,一天一天浅醉过一生……”这份对情感的执着,叫人如何不潸然泪下,无论那歌声听起来有多幸福,顺着脸颊流下的泪痕依旧清晰可见……
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论相貌,卢冠廷确实够搞笑,要不也不会总在喜剧片中看到他的“憨傻”模样,但是创作起音乐来,感性到让人难以相信。插曲《随缘》也是出自他的手笔,有着淡淡的东洋味道,依旧是钢琴和弦乐“和音”,强烈的戏剧感在荡气回肠的旋律铺排下显露无遗。袁卓繁的编排不输于他后来那部《东方不败》,那种现代感中蕴涵的古典韵味被勾描地入木三分。可惜这部影片并没有推出过原声专集,唯一能够弥补的办法,就是聆听叶倩文的《面对面》这张专集。

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指尖在键盘划过,刚和一张久违唱片的短暂见面又要匆匆离开,也许真正让这些音乐CD有价值的并不是音符本身,而是在聆听的过程中,那数不尽的情感体验。

PS:不管怎样,因为这张专集不错就坐地起价的JS实在让人不齿,一张二手的中文唱片爆出4XX这样贪婪的价格,实在是¥#··%¥……%……#%¥
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