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五邑名人故事:陈宜禧与新宁铁路

发表于2004/10/24 9:49:00  5429人阅读

今年66岁以上的江门人,都乘坐过或看见过新宁铁路火车。新宁铁路是我国第一条用中国人的资金、中国人的技术修筑的民营铁路。它的缔造者是台山籍旅美爱国华侨陈宜禧。这是一段不寻常的历史岁月。

  关于“陈宜禧与新宁铁路”这一段史实,从今期起,连续两期刊登,敬请读者垂注。       ——编者


 
陈宜禧像
 
 

一九八四年重立的陈宜禧纪念铜像。
 
 

陈宜禧故居      
 

江门北街火车站旧址。
 


20年代的宁城火车站。
 
 

宁阳铁路公司。
 
 

铁路施工技术人员。

  今年66岁以上的江门人,都乘坐过或看见过当年盛极一时的新宁铁路火车;而80岁以上的老人,都清楚地记得火车的走向:从台山开来的列车,经司前、大泽到会城,然后沿江会路进入江门市区。今日的华侨中学,就是当时的江门火车站。然后,火车经范罗岗,沿江华二路过炮台桥到北街。新宁铁路的终止站,今天仍屹立在甘化厂单身职工宿舍区内。老人们还记得,当年只需化两角钱,就能买一张火车票,从江门坐到台山,而从江门市区去篁庄的公共汽车票是二角四分。(当时1元约值现在30元)

  新宁铁路是我国第一条用中国人的资金、中国人的技术修筑的民营铁路。它的缔造者是旅美爱国华侨陈宜禧。

  陈宜禧是一位为建设家乡奋斗终生的爱国者,是一位生命不息、奋斗不止、百折不挠的铮铮铁汉。

  陈宜禧,字畅庭,英文名Hi  Chen,台山市斗山镇秀墩乡美塘村人,生于清朝道光二十五年十一月十六日(1845年12月14日),卒于1929年5月18日。少时家贫,以流动售卖针线等小商品为生。一次他在村边卖货时,顽童踢翻了他的货担,他并没有同人打架,而是默默地收拾散落在地上的货物。这情景被归侨陈宜道看见,认为“孺子可教也”,于是在1860年6月带他去了美国。

  陈宜禧在美国一位铁路工程师家里做帮佣,工余时间刻苦学习英文和铁路知识。1865年参与修筑太平洋铁路,从杂工做至技术工、管工,直至升任工程师。后加入同乡陈程学在西雅图开设的华昌公司,后为合伙人。1888年,陈宜禧在西雅图华盛顿街开办广德公司,包工承建北太平洋铁路工程和为西雅图市架设电缆车。陈宜禧在美国从事铁路建设长达40年,积累了丰富的经验。

  陈宜禧在华侨中享有极高的威信。1885年至1886年,西雅图发生9次排华事件,不少华侨被驱逐,住宅被焚烧,有人被打死。陈宜禧于1885年11月4日致电满清政府驻旧金山领事:“昨天在迪马哥(距西雅图20公里的一小镇;电报原文是英文,笔者译为中文)的华人居民被强行驱逐。现有200至300人逃至西雅图,情况危急。西雅图市当局虽然愿意保护我们,但没有足够的警力。请求阁下予以保护。”面对凶恶的暴徒,清领事束手无策。陈宜禧在1886年聘请著名律师柏克起诉,华侨获赔27万美元,而陈宜禧却将赔款全部分给受害者,不肯扣除他垫付的近万美元的律师费。

  陈宜禧身在异国,关心故乡,他认为制约台山经济发展的因素之一是交通,因而他于1904年回国,倡议修筑新宁铁路。这个倡议得到家乡民众和华侨的大力支持。当年6月成立修筑新宁铁路筹备处,陈宜禧为总办,余灼(台山附城桂水人)为协理,议订《筹办新宁铁路有限公司草定章程》,决定“不招洋股,不借洋款,工程由本县人自办”。1905年,陈宜禧去香港、旧金山、西雅图和温哥华等地集股2758412元。1905年2月17日,旧金山《中西日报》发表社论《兴办新宁铁路之希望》,称:“合廿二行省之铁路计之,利权皆操之外人。惟新宁铁路之利权,则完全无缺。”当然,也有反对之声。陈宜禧的同乡族叔陈程学(1844—1927年,由美国归国后任粤汉铁路顾问,香港东华医院总理),就讥笑他不自量力:“你能修成铁路,我决不坐你的车。”后来铁路建成,他每次回乡,只好从香港乘船到江门,再雇轿抬回台山去,每次回乡都让人笑之。

  正当陈宜禧在美国筹款之时,就有人在台山打起了铁路的主意。1905年3月,新宁县知事(县长)陈益呈文两广总督岑春煊,要求修筑官办铁路。由于县财政无此实力,未被批准。

  四个月后,广东商务提调余乾耀(开平荻海人,举人),草定《宁阳铁路有限公司详细章程》22条,抢先上报商部立案(宁阳是台山的别称,新宁铁路又名宁阳铁路)。为此事,陈宜禧去省衙门力争。为了方便和官厅交涉,他出钱“买”了一个三品盐运使的虚职。他回忆道:“以海外归来之身,声名不足以动人,周旋又不能中节。脚靴手板,学官样而未工,屈膝折腰步时趋而多拙”(见《新宁铁路志》)。这段话的意思是:自己刚从海外归来,没有足以当号召人的身份和威望;和官员打交道,又不太懂得官场的礼节;穿上官服,又学不像做官的样子,请安和走路都显得特别笨拙”。真是“欲骂则无声,欲哭则无泪了。”(引自1911年第18期台山《新宁杂志》)。

  直到1905年11月,历经艰辛,才召集股东和地方绅商会议,邀请新宁县知事倪祖培列席,会议选举陈宜禧为公司总理兼总工程师,推举余灼起草公司章程。规定“不收洋股,不借洋款,不雇洋人,以免利权外溢”,“不准将股票、股份转售或抵押于洋人;遇有争执,不得请洋人干预。如违,即将股份扣除注销,复禀官究办”。随后,陈宜禧向两广总督岑春煊申请立案。岑春煊批示:“无碍田园庐墓始得筑路”,这无异于不准。后来,商部右丞王清穆、清政府出使美国大臣梁斌多次来电力陈,这才被批准兴建。

  新宁铁路的动工,是先进生产力和封建顽固势力不断抗争的成果

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