编程语言

img luanmad

从用户体验与编程模型方面看AJAX与B/S

发表于2008/9/28 9:33:00  289人阅读

分类: 技术导航

 
从用户体验与编程模型方面看AJAX与B/S
从 jQuery@CssRain 作者:cssrain@gmail.com(蚂蚁)

一、B/S为何难于提供好的用户交互体验?

这里头的最大问题有几个:

(1). 无状态的HTTP协议

Windows窗体间可以通过内存直接交换信息,但作为B/S架构通讯基础协议的HTTP是无状态的。

如果将浏览器看成是客人,Web Server看成是旅馆,在HTTP协议的管理之下,会出现这种情况:不管某客人来访多少次,Web Server都将其视为第一次的访客。这样一来,客人每次都得带齐身份证件供旅馆工作人员“验明正身”。


HTTP 协议的无状态,导致Web Server的“六亲不认”,这固然能增加Web Server的吞吐量,却给应用系统的开发带来了麻烦。因为应用系统中往往有许多业务处理流程,天生就是信息流转的,即原始数据从一端进去,从另一端出来 时应该已经过某些处理,怎可想象整个业务流程中的信息会流失?于是,在HTTP各请求间共享信息就成了件麻烦事,这就是HTTP请求的“状态保持”问题。 每个B/S系统都必须解决这个问题。微软想了一些“歪招”,比如充分利用HTML网页的中隐藏域,再在Web Server上做些手脚,于是ASP.NET拥有了一套在各个HTTP请求之间维持状态的技 术:Session,Cookie,ViewState,Profile,Application。


然而问题并没有完全解决。比 如,C/S系统中常见的收集用户输入信息的对话框,主窗体与对话框之间有着信息的交换(又分为两种:模式的和非模式的,前者对话框不关掉,主窗体不能被激 活),在B/S架构之下,由于浏览器的每个请求是独立的,要在两个独立的浏览器窗口间实现类似于模式对话框这种直接的信息交换,我还真不知道该怎样干。


AJAX 使用以下这种的方法来“摸拟”出模式窗体:将主窗体与对话框“合二为一”,对话框在HTML中就是一个div元素,平时是隐藏的,需要时再显示它。微软的 AJAX Control Toolkit中甚至为这一功能设计了一个控件。诸如此类的小伎俩,在B/S开发中不胜枚举。


可以看到,许多在C/S轻而易举就可实现的功能,在B/S中要实现则大费周章。


(2). 特殊的运行环境──浏览器


B/S系统的前端运行环境是浏览器,这就带来了诸多的限制,不能干许多事,比如直接访问硬件(例如打印机),也无法充分利用硬件的资源。例如,现在的新电脑都是双核的,你能直接用JavaScript加HTML写出一个多线程程序以充分利用这两颗“奔腾的芯”?


而C/S系统则直接运行在OS(操作系统)之上,可以调用OS提供的所有功能,这种限制就不存在了。


(3). 尴尬的Web客户端编程语言──JavaScript

传统的C/S程序,可以使用为数众多的各种开发语言,尤其是象C++,Java,C#之类主流面向对象语言,功能强大,使用方便,各种开发工具齐备,已非常成熟。


与此相反,B/S前端所使用最多的编程语言JavaScript,不仅不让人喜欢,甚至让许多程序员“恨之入骨”,将“用JavaScript编程”看成是件苦差事。


让我们来看看JavaScript的两大硬伤。


首先,缺乏清晰而统一的编程模型。


JavaScript虽然名字中有一个Java,并采用了类似的语法,但与真正的Java并无关系。唉,她本身是一只丑小鸭,总想着攀上天鹅这门亲,却没想到别人并不买账。


JavaScript 用到了许多对象,但说它是面向对象的吧,又实在难以令人信服(面向对象编程的基本单元是类),比如它没有类似于C#等主流面向对象语言的关键字 class,到处是一个个的函数,这就使所有的代码难于以类的方式清晰界定;同时,它又不是结构化的(结构化编程的基本单元是函数),因为浏览器在解析 HTML文档时,是采用流式解读方式,从而导致一些JavaScript代码被放在函数之外,在解析HTML文档时直接执行,而另一部分放到函数中的代 码,则多采用事件驱动的方式运行,这就带来了复杂的程序执行流程,远不如纯结构化编程中统一采用函数调用的编程方式简洁。


这样看来,JavaScript兼具面向对象,结构化,非结构化三种编程方式的特点,但却弄得不伦不类,没有一个清晰而统一的编程模型,难于写出结构清晰易于维护的代码,反而带来了许多混乱。


其次,JavaScript的另一硬伤是它的浏览器运行环境。


由于历史的原因,不同的浏览器,甚至同一浏览器的不同版本,其编程模型都有或多或少的差别,因而不得不写代码检测浏览器类型,比如需要为IE写一套代码,又为FireFox写另一套。这实在是一件麻烦事。


上述这些问题,几乎是B/S架构系统“与生俱来”的“缺陷”。先天不足后天补,人们想出了许多招数来解决这些问题。AJAX是众人看好的希望之星。


二、希望之星──AJAX

这些天来,我系统地了解了一下微软的AJAX框架。发现这一框架的复杂远远超过我原先的估计,微软设计AJAX框架的工程师们,将各项Web开发技术的潜力发掘得很深,在很大程度上弥补了前面提出的问题。


(1). 对JavaScript语言的扩充:

微 软通过提供封装好的AJAX Library,增强了JavaScript的面向对象特性,可以方便实现继承,定义接口,序列化对象,引发事件,反射类型等功能,虽然比真正的面向对象 语言(比如Java/C#)还有差距,但能将“丑陋”的JavaScript打扮得可以见人,也算是功力不凡。


(2). 大幅度提升浏览器端代码的功能

在AJAX Library支持之下,配合增强功能的JavaScript,在浏览器本身的支持之下,可以在浏览器中写JavaScript脚本,方便地向服务器发出异步请求,实现页面局部刷新,并可以直接调用Web Service。


(3). 引入基于组件的开发(CBD)方式

基于组件的开发(CBD)早已是面向对象系统的主流开发方式,虽然现在SOA(基于服务的架构)炒作得热闹非凡,但要达到CBD那样的成熟程度,还需要时间。


对于JavaScript而言,别说SOA,能实现CBD都很困难。


为 了实现CBD,微软给JavaScript“大补特补”,增强了许多特性,基于Microsoft AJAX Library,程序员可以开发三种类型的可复用组件:None_Visual Component(不可视的组件,相当于面向对象系统中的一些提供公用功能的类)、Behavior(行为,扩充现有Web控件的功能)、 Control(拥有可视化界面元素的Web控件)。


尤其是AJAX Control ToolKit中提供的几十个控件,基本上实现了B/S对C/S用户界面大部分特性的摸拟,是这一新编程模型应用的典范。


微软对JavaScript编程模型的增强,使软件工程师终于可以用CBD的开发方式开发Web客户端代码。我认为,这是一个进步。


(4). 增强的服务器端能力

为 了增强浏览器端代码的能力,必须通过服务器端予以配合。AJAX本身就基于Browser与Web Server相互支持的编程模型(Web Server提供数据服务,Browser提供XMLHttpRequest对象可向Web Server发出异步请求,当数据回来时,程序员可以用JavaScript编写代码实现对网页的动态局部更新)。


通过 AJAX Extension,微软增强了服务器端ASP.NET框架的功能。并将常用的功能外化为简单的Web控件,比如AJAX的核心控件 ScriptManager,用于定义页面可更新区域的UpdatePanel,还有用于增强现有ASP.NET控件的位于AJAX Control Toolkit中的几十个Extender控件(即附加到现有控件上的控件,其目的是给现有控件扩充新的功能)。


拥有了这些控件,开发Web前端程序就类似于在VB中设计窗体了。现在不仅仅是可以绘出类似于Windows窗体的界面,而且通过利用AJAX的异步请求与页面的局部刷新技术,在Web服务器的配合之下,可以在用户体验上逼进Windows窗体。


不管多少人如何看不起VB,但VB所带来的可视化编程普及浪潮,的确影响深远,微软推动JavaScript编程走向这一步,也是大势所趋。为了提高Web 开发的效率,必须走这一步。


然而,需要指出的是,不管后天如何“进补”,毕竟“先天不足”,B/S架构要在用户体验这点上超过C/S,还是非常困难。


三、未来:B/S与C/S,谁主沉浮

由于管理与部署的简便性,B/S架构成为当今许多信息系统的首选,然而,用户是追求好的使用体验的,大体总结起来,有以下要求:


(1). 漂亮的界面。这点B/S有优势。


(2). 方便的输入。比如许多用户都希望能不用鼠标就可以录入数据,或者是通过简单的点击实现数据的自动填充,在B/S架构下实现起来比较麻烦,AJAX可以在一定程度上解决这个问题。


(3). 闪电般的速度。对于C/S而言,要实现响应速度快,有许多的法子可想,可B/S就不容易了。由于受到浏览器的限制,客户端强大的硬件资源几乎是被闲置的。 另外,网络速度是B/S架构的瓶颈,除非带宽能有快速的增长,否则,WWW就是World Wide Wait。


C/S 虽然拥有好的用户体验,但它的问题在于开发跨越整个互联网的分布式系统困难,而且由于需要安装客户端,系统更新与组件版本管理就成了一个大问题,此外,不 象B/S架构中只需考虑服务器端的问题,在C/S架构由于多用户同时访问服务器,各组件间的调用和依赖关系复杂,在处理多线程访问共享资源,事务处理等方 面必须同时考虑客户端与服务器端,吞吐量受到大的限制。因此,C/S多建构于局域网内,供企业内部使用。


目前基本上是B/S与C/S共存,随着诸如AJAX之类B/S技术的广泛应用,B/S不断攻城掠地,占有上风,但不可能将C/S彻底地“打垮”。


比较有意思的是:象微软这样的大公司,是如何看待B/S与C/S发展前途的?


我等普通开发者,没有机会直接与微软高层对话,但可以从其公司的产品发展路线看出一些端倪:


微软似乎并未认为B/S代表着未来的技术发展方向,相反,它的许多行动,都向着抛弃浏览器的方向在走。


首先,微软简化了C/S的开发与部署问题,推出了Smart Client技术,让C/S客户端程序的更新可以无需人工干预,自动进行。


其次,微软努力弥补B/S与C/S两者间的鸿沟,在设计ASP.NET时,毅然抛弃已取得不错业绩的ASP,直接采用类似于VB的“可视化控件+事件驱动” 编程方式,甚至将Web 页面也称为“Form”——Web Form。


第三,微软可能认为AJAX是一种过渡性质的技术。


微 软在AJAX上迟迟不见动作,直到看到由于Google等公司成功应用AJAX技术提升Web用户体验而导致AJAX的迅速窜红时,才行动起来,给 ASP.NET加上AJAX扩展,整个过程中显然行动并不积极,投入的资源也并不多,这与当年微软与网景公司展开浏览器大战时完全不一样。但从其在 VS2008中将AJAX Extension内置为标准配置,并直接集成JavaScript的调试功能到IDE中,说明微软还是面对现实的,它承认AJAX拥有重要的地位与较大 的发展潜力。


其实,我分析微软的野心是“一统天下”,抛弃浏览器,彻底统一B/S与C/S。


这点在.NET 3.0/3.5中看得很清楚。


首 先,微软用WCF统一了DCOM,.NET Remoting等主要用于C/S的技术,集成了原先位于COM+中的许多企业化开发特性,连同主要用于B/S架构的Web Service技术,统一地抽象并封装为可复用的WCF Service。很明显,微软要将信息系统开发模式由CBD转为SOA(即未来的系统是组装Service,而非组装Component)。


其次,微软抛弃了非常成熟的Window桌面程序编程模型(Win32 API+消息/事件驱动)引入了一个全新的WPF编程框架,其中的一个重大的革新是符合XML规范的XAML(应用程序标记语言)的出现。XAML用XML格式纯文本文件来描述应用程序界面。


我 们可以很容易地将XAML与XHTML进行类比。浏览器解析XHTML代码,生成可视化的网页界面,而XAML则由.NET Framework 虚拟机负责解析,在Vista中,由于Vista直接集成.NET Framework 3.0,就可以将Vista看成是一个超级浏览器,由它负责读入XAML生成用户界面,并实现其所有应用程序功能。


这样一来,一种新的编程模型浮出水面,不管是B/S还是C/S的系统,其方式都是统一的:读入XAML代码à解析à呈现à接收用户输入à处理数据à显示结果。


在这个编程模型中,浏览器成了一个旁观者,不再是客户端应用的核心。


新编程模型的运行平台是全功能的OS,而非功能受限的浏览器。这个区别是巨大的,一个运行于OS之上的浏览器,其功能怎能和OS自身相比!


现 在可以通过按面向对象方式组织起来的操作系统API(应用程序编程接口)方便地调用操作系统的各种功能,充分利用客户端的硬件资源(比如可以很容易地 在.NET Framework之上开发多线程程序,“压榨”双核CPU的工作能力)。用户界面都用XAML来描述,这就统一了B/S与C/S的界面层技术。


WPF 最适合的运行环境是Vista操作系统,它的一个功能子集,现在称为Silverlight,被实现为一个浏览器插件,从而让WPF程序也能跑在传统的浏 览器中。由于Silverlight和Vista本身都可以解析XAML,所以,现在可以用XAML只写一套界面代码,就同时适用于B/S与C/S,并获 得相同的用户体验。


由于B/S和AJAX存在着一些先天不足,如果将经过AJAX增强功能的B/S系统比喻为一个舞者,那么,这其实是一位带着镣铐跳舞的舞者,而微软公司的想法是,与其不断想法减轻这一镣铐的重量,为何不干脆直接抛弃这一镣铐呢?


微软推出WPF与WCF,就是这样的一个尝试。


应该来说,微软公司的这套发展战略是建立在对现有B/S与C/S各自的优缺点分析的基础之上而制订的,有它的科学性,也考虑到了自身的商业利益。但这一战略最终实现还有许多困难,因为即使强大如微软,也无法一统江湖。微软的对手与微软一样聪明,技术进步同样迅速。


可 以断言,由于信息系统应用的延续性,在相当长的一段时间内(也许有三五年,也可能有五到十年),B/S与C/S将同时并存,由于B/S许多突出的优良特 性,在与C/S的竞争中将占上风,这个局面不会有大的改变。对于AJAX,作为B/S系统的一个重量级武器,虽然很有效,但存在不少缺陷,我对于它的未来 发展,抱有谨慎的乐观态度,不过,作为一名Web 开发者,应该去了解并应用这一技术。


未来的格局到底如何,某种技术到底有没有前途,都不是由个人说了算的。我想,B/S与C/S之争最终的格局,将是多方面因素共同博弈的结果。对于个人而言,必须与时俱进,及时调整自己的行动和战略,这是当代软件开发者的宿命。
阅读全文
0 0

相关文章推荐

img
取 消
img