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联想自主研发操作系统用软件突围

发表于2003/2/13 9:50:00  939人阅读

      联想1+1在全国同时发布了“双模式”电脑联想自主研发的新操作系统——LEOS,获得了极佳的市场反映,这充分揭示了在硬件利润日薄的今日IT行业里,依靠软件技术的突破来实现硬件产品的增值已是大势所趋。

  10月30日,联想1+1在全国同时发布了“双模式”电脑——新一代家庭数码港天骄、天瑞系列家用电脑。在隆重的产品发布会上,最引人注目的当然是新发布的产品,它们是全场的关注焦点。只是,记者们没有注意到的是,现场的一群年轻人,他们可以称得上是现场最快乐的人。他们就是联想软件的年轻研发人员,“双模式”电脑的成功正是浸泡着他们心血的“昆仑项目”的成果。虽然他们没有受到众星捧月的明星待遇,但他们的喜悦已溢于言表。

  本次推出的天骄、天瑞两款电脑的外观并不起眼,最引人注目的是它们在软件功能上的亮点不断。首先就是联想自主研发的新操作系统——LEOS(联想操作系统的英文缩写)数码家电模式,这个操作系统与微软操作系统Windows XP安装在一台PC上,这也就构成了双模式电脑的特征。据悉,这是市场上目前为止唯一一款通过独立于Windows的软件使家电功能更为简便、易行的家电PC。同时,它们在安全性和使用导向性上也取得了巨大的突破性进展。由于这些软件功能上的巨大突破,这两个系列的家电PC一经推出就受到了各界的广泛关注和看好。

  这也充分地揭示了在硬件利润日薄的今日IT行业里,依靠软件技术的突破来实现硬件产品的增值已是大势所趋。

  临“危”立项

  众所周知,联想是国内家电PC领域的当然领先者,曾先后推出天禧等系列家电PC产品,迅速地掀起一股家庭购买狂潮,在市场上具有巨大的影响力。但是,随联想家电PC在市场取得的良好销售业绩而来的是联想的阳光服务咨询热线的忙碌,据统计,仅仅三个月,服务咨询热线就接到近20万个用户咨询电话。经过市场服务部门的分类分析,发现这些咨询主要集中在驱动、操作系统、随机应用(即联想天禧随机赠送的一些软件应用)等三个方面。联想高层对此十分重视,市场部门对这些市场反馈进行了认真的分析,从中得到的结论是,最根本的问题是目前家电PC的客户对电脑知识的了解普遍偏低,在电脑的操作、使用上存在一定的难度。因此,家电PC要想赢得更多的客户,开拓市场,取得更大的发展,首先要解决的问题就是简便、快捷、安全应用的问题,要让包括老人、小孩在内的对电脑知识了解很少的客户也能够方便使用。

  其实,家电PC的易操作性和多功能性一直是PC行业的一大难题。家电PC的融合可以从3年前微软的“维纳斯计划”谈起,在这个计划中PC与家电融合的趋势初露端倪。从那以后,不少IT厂商纷纷踏上了融合之旅,让电脑应用更加简易化。1999年,联想电脑采用的是“一键上网”操作,紧接着是很多快捷功能键的诞生;也有部分家用电脑配置了界面友好的“傻瓜型”影音编辑软件等等;另一方面,PC也为增加或支持更多的家电化应用功能做出很多努力:DVD光驱逐渐成为标准配置,日渐走红的超重低音环绕音箱,1394和USB2.0高速数码输出接口等,都让我们真切地感受到PC向支持更多家电娱乐应用方向发展的浓郁气息。今年6月,宏碁推出Aspire第二代,通过电路板设计的改进将CD播放键直接设置到机壳的上端,独立播放CD。美中不足的是在不开机状态下Aspire只能独立播放CD。而10月初,惠普发布了可做电视用的惠普媒体中心新品,可以利用遥控器和电视选台器,实现录制,或播放电视节目和数字音乐。这可谓是家电PC易用性上的一大进步了,但据有关资料显示,新产品的核心还是建构在Windows系统下的数码娱乐导向版本MediaCenter,也就是说使用过程中还是必须通过Windows,而且其屏幕需要另行购买,增加了硬件成本。

  从以上家电PC的发展道路上我们可以看到,大多数家电PC产品都是通过PC的操作系统,通过PC的操作方法来实现家电的功能,这样不仅效率较低,而且对广大对PC知识了解不多的公众,操作难度过大。这与联想的市场部门对反馈信息的分析结果是一致的,那么我们能否将家电功能通过更简单的方式实现?这就成为了摆在联想软件人面前的一道难题。

  顺利推进

  2001年12月20日,昆仑项目正式立项。联想希望通过这个项目的开展,解决家电PC功能使用的简便性、操作的安全性、对用户的使用指导等问题,将家电PC产品进一步发展为真正能够使广大公众简便、快捷、安全使用的多媒体家庭数码港产品。并确定家电PC此阶段发展的具体目标:在不影响PC原有电脑计算功能的前提下,加强家用PC的多媒体家电功能,能够使用户更方便快捷地应用多媒体家电功能;加强电脑的易用性,使用户能够很容易地学会和使用家电PC;加强电脑的安全性和可维护性,使用户能够很方便地对Windows操作系统和随机应用进行还原恢复操作。其中重点在于家电功能更简单易行的实现。

  在这些目标的推动下,一个重大的软件技术突破——联想自主研发的新操作系统LEOS(联想操作系统的英文缩写)数码家电模式就被提上了日程。

  联想软件的开发部门提出了双模式的理念,即在一台PC上除了Windows外,再安装一个嵌入式操作系统,通过这种方式将家电功能与PC的Windows操作系统分离,达到家电功能简单易行的要求。理念是先进的,但是在研发过程中,研究人员也遇到了非常多的困难。例如,

  系统间的独立和兼容问题:要在一台PC上安装两个不同的系统,如何使这两个系统互不影响,又能够保证底层数据的相通性?

  数据安全性的问题:家电PC的特色是随时可能关机,这就对数据安全提出了要求,很多配置数据希望下次开机能够继续使用,如何对这些数据进行只读化保护?

  硬件升级问题:嵌入式系统是个稳定的、封闭性系统,要求硬件配置稳定,但PC是一个开放式系统,为了保持PC的升级空间,又要求硬件可变化度很大的换代速度。如何在保证嵌入式系统的性能的前提下保持PC硬件的升级换代空间?

  同时,在解决电脑安全性和导航系统的简单易懂性问题的过程中,研发人员也遇到了很多类似的问题。

  这些问题中许多都涉及到了非常底层的软件开发,其难度是常人所不能想象的。在联想软件多个部门的一百多名研发人员历时一年多(包括项目的预研时间)的共同努力下,成功地解决了各项问题。随着这些问题的解决,联想软件在底层软件开发方面拥有了一笔非常宝贵的资源:丰厚的技术积累和经验。

  成功结晶

  昆仑项目终于在众人的欢笑声中成功结束,随之而来的是联想新一代家庭数码港天骄、天瑞系列家用电脑的推出。这两款电脑一经推出,就引起了各界的广泛关注,它们身上有着许多不同于以往家电PC的突破,有着更多的技术含量。

  首先,联想软件自主研发的新操作系统——LEOS的运用使得用电脑看影片、照片,听音乐就像看电视一样简单。借助LEOS操作系统,无需启动复杂的应用程序,也无需漫长的开机等待,就像使用电视一样,只要按下机箱遥控面板的LEOS电源按钮或遥控器上的“开关键”,无需进入Windows,通过键盘或遥控器,就可直接播放、浏览电脑硬盘、光盘、常用存储卡等里面存储的影片、各种音乐格式,还有自己的照片。这就使得用户可以非常方便快捷地应用多媒体家电功能而又没有影响PC原有的计算功能。另外,在播放过程中,还可随意调整播放速度,以较慢速度练习英语听力,以较快速度欣赏多媒体大片来节约时间;而天骄系列还可以利用慢镜头来欣赏影片的某些细节。数码娱乐应用完全独立播放、完全遥控。

  其次,在电脑安全性上,天骄、天瑞系列家用电脑也取得了巨大的突破。针对用户进行误操作后经常导致软件损坏甚至是系统崩溃的问题,天骄、天瑞系列家用电脑采用了ATA-5硬盘保护分区(HPA)技术,实现了对内部软件备份资料的独立封装,防误删,防病毒,保证了系统的独立性和稳定性。并精心设计了智能修复和一键恢复功能。通过联想独有的智能修复工具,电脑能自动检验硬件驱动和随机软件运行状况,发现存在的问题并及时通过驱动修复和应用修复等工具进行恢复。在系统彻底崩溃、无法进入Windows系统的情况下,用户也可以很方便地通过一键恢复功能便可将系统和各项设置恢复至出厂状态,这使得用户可以简单、方便地使用及维护电脑。

  同时,针对广大家庭电脑用户电脑知识基础较差的情况,联想软件的开发人员还精心为天骄、天瑞系列家用电脑设置了针对不同基础用户的、简单易懂的导航学习功能。这两个系列的家用电脑拥有轻松学电脑、幸福导航和幸福飞梭等功能。对于一个电脑知识了解很少的初级用户而言,“轻松学电脑”教学软件将以FLASH动画的表现方式创造手把手教学的真实课堂环境,教给用户最基本的电脑初级知识和基本技能。在了解这些知识后,幸福导航通过生动直观的导航指引,让用户能够充分了解该系列家用电脑的多种功能,轻松实现各类导航应用。幸福飞梭旋纽使得较为熟练的用户可以通过旋转该纽实现不同应用软件的功能切换和音量大小的调节。通过这三个针对不同基础的用户的帮助设置,能够使用户更容易学会使用家电PC。

  未来展望

  昆仑项目以天骄、天瑞系列家用电脑的成功推出宣告顺利完成,研发人员自豪地称,这个项目是联想在大量的技术积累和其他外围资源的支持下完成的,它的推出将使得联想在家电PC领域保持较以往更大的技术优势,而这将是别的厂商在短期内很难模仿和追赶的。

  谈到联想家电PC的未来研发工作,研发人员显得很有信心。他们称,在后续的研发工作中,双模式的思路还会继续坚持下去,希望通过进一步的研发达到使用家电的模式完成简单的PC功能的目标,(如不进入Windows操作系统即能上网),同时加强电脑的易用性,并实现硬件的进一步升级换代等。总之一句话,希望广大用户能够更方便、快捷、安全地使用联想家电PC产品的各项功能,即使他们对电脑一无所知。

  值得注意的是,昆仑项目的成功完成及天骄、天瑞系列家用电脑的推出,充分说明了,在硬件市场竞争日趋激烈、利润空间不断降低的情况下,通过软件技术的开发和突破,来实现硬件产品的增值不仅是大势所趋,而且将是大有所为。这也是国内家电PC厂商所应该引起充分重视的现象,只有真正从软件上实现了功能的突破,硬件产品的增值才会真正实现。让我们翘首以待下一款操作更简单快捷、安全性更好、功能更强大的家电PC的诞生!
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