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瓜达卡纳尔岛战役

发表于2004/7/7 16:47:00  6534人阅读

引子... 1

战役背景与战前部署... 1

萨沃岛海战... 3

泰纳鲁河口之战... 7

东所罗门群岛海战... 9

埃斯佩兰斯角海战... 12

机场争夺战... 14

圣克鲁斯群岛海战... 17

瓜岛以北海战... 22

塔萨法隆格海战... 28

日军的撤退... 30

作战简评... 33

 

引子

  瓜达卡纳尔岛(以下简称瓜岛),位于南太平洋所罗门群岛的东南,长145公里,宽40公里,面积约6500平方公里。原是太平洋上一个鲜为人知的岛屿,为了这个岛屿而进行的从19428月到19432月连续七个月血雨腥风的激烈争夺,在二战历史上写下了浓墨重彩的一章,以太平洋战争的分水岭而名闻天下。

战役背景与战前部署

(一)

  由于19426月中途岛海战的惨败,日军失去了战争初期在太平洋上的制海权和制空权,也失去了战略主动,被迫停止了战略进攻,放弃或推迟了对斐济、萨摩亚和新咯里多尼亚等地的进攻。但日军并未意识到自己的实力已大为削弱,美军的实力、士气都大大增加,仍决定继续实施对南太平洋诸岛的进攻,计划先在瓜岛修建航空基地,前出航空兵力,以掩护对新几内亚岛的莫尔兹比港的进攻,在新几内亚岛站稳脚跟后,再向东南逐步推进,进逼同盟国在南太平洋上的重要基地——澳大利亚,以此重新夺回战略主动权。

  为实现这一战略企图,大本营陆军部大力充实原准备为斐济、萨摩亚作战而于19425月组建的第17军,该军由天皇侍从武官长的弟弟百武晴吉中将任军长,军部设在新不列颠岛的拉包尔,至8月初,该军已辖有南海支队、一木支队、青叶支队等部,总兵力约十三个大队,集结于新几内亚东部和俾斯麦群岛,担负攻占莫尔兹比港的任务。大本营海军部则于19427月成立第8舰队,任命三川军一中将为司令,下辖第6、第18战队、第2930驱逐舰大队、第71321潜艇战队,拥有包括重巡洋舰4艘、轻巡洋舰3艘在内的多艘军舰和潜艇,主力部署于拉包尔,以协同第17军作战。联合舰队还增派第25航空战队所辖的百余架岸基飞机进驻拉包尔,以提供空中掩护。

  日军继19421月进占拉包尔,并将这个港口和附近的机场建设成南太平洋最重要的海空基地后,又于19425月占领了图拉吉岛,该岛位于所罗门群岛南部,正处在以拉包尔为基地的战斗机作战半径的边缘,南距所罗门群岛第二大岛瓜岛约三十海里,北面紧挨着佛罗里达岛,是南太平洋海空交通的枢纽要地,原有澳大利亚部队驻守,后因战局恶化无力防御而主动撤离。日军占领该岛后就开始修建机场,并对附近岛屿进行勘察,发现瓜岛虽然多山多丛林,但瓜岛北部隆加河冲积平原地势平坦,比图拉吉岛更适合建机场,于是616日派门前鼎大佐率第11工兵队约2000名工兵登上瓜岛,开始修筑机场。71日又加派冈村德长少佐率第13工兵队约700名工兵上岛,加强施工力量,并限令于85日前完工。经过紧张的施工,至8月初,瓜岛机场已基本建成,辅助设施也大体完工。此时,瓜岛有日军工兵2700人,警备部队240人,共约2940人;图拉吉岛有日军工兵140人,航空部队400人,警备部队200人,共约740人。

 

(二)

  美军虽然在中途岛战役中取得了巨大胜利,使中太平洋地区的局面趋于稳定,但在南太平洋,仍比较被动。当日军于19421月占领拉包尔后,美国海军作战部长金上将就于2月提出占领图拉吉岛,以阻止日军的推进,保护美国至澳大利亚之间的海上交通。罗斯福总统对此设想也表示支持。为抓紧时间进行必要准备,美国海军于3月派部队进驻新赫布里底群岛的埃法特岛,随即又向北占领了圣埃斯皮里图岛,并开始在这两个岛上修建机场。同时将精锐部队——海军陆战队第1师从本土运往新西兰。

  太平洋战区司令尼米兹和西南太平洋战区司令麦克阿瑟都认为拉包尔已是日军的核心基地,扭转战局的关键就是尽快夺取拉包尔。但是在具体战术上还存在分歧,麦克阿瑟主张集中最大兵力在俾斯麦群岛组织登陆作战,一举攻占拉包尔。尼米兹则认为日军在拉包尔已形成了坚固防御,部署有近七百架岸基飞机,还随时能得到包括4艘航母在内的联合舰队的支援。而美军此时在太平洋上只有3艘航母,实力比日军弱,不能贸然行动。所以主张先在所罗门群岛南部登陆,在新占岛屿上建立机场,然后在航空兵支援下逐步推进,步步为营,最终夺取拉包尔。而对这一战役的指挥官人选,美国陆海军也有争议,陆军参谋长马歇尔主张应由麦克阿瑟指挥,海军作战部长金上将则认为此次战役是在多礁石的所罗门群岛海域作战,如果由不懂海军的人来指挥,就有使海军舰队在这样的危险海域陷入被动的可能,所以应由尼米兹来指挥。双方互不相让,僵持不下,最后只好由罗斯福总统亲自出面主持协调,这才达成了双方都能接受的方案,参谋长联席会议据此于41日正式通过代号为“了望台”的作战,计划第一阶段由尼米兹指挥攻占圣克鲁斯群岛和图拉吉岛。第二阶段由麦克阿瑟指挥,攻占所罗门群岛其余岛屿,并肃清新几内亚岛东部莱城、萨拉莫阿地区的日军。第三阶段仍由麦克阿瑟指挥,攻占新不列颠岛和新爱尔兰岛,进而夺取拉包尔。

  420日,成立南太平洋部队,由戈姆利中将任司令,下辖第6162特混编队,拥有航母3艘,战列舰1艘,巡洋舰14艘,驱逐舰32艘。这支部队归尼米兹指挥。517日,戈姆利从华盛顿抵达司令部所在地新喀里多尼亚的努美阿,随即将司令部前移至新西兰的奥克兰,积极组织战役准备。

  72日,参谋长联席会议考虑到由于太平洋战区和西南太平洋战区的作战区域分界线是东经160度,这样,就会有一些太平洋战区的部队进入西南太平洋战区的地域,指挥上可能会有摩擦,于是发布命令将两个战区的分界线西移1度,改为东经159度,如此一来,瓜岛和图拉吉岛都划入太平洋战区,以减少作战指挥上不必要的麻烦。这一决定虽然解决了战区指挥权的问题,但没有明确海军特混舰队与海军陆战队之间的指挥关系,给以后的作战指挥埋下了隐患。参谋长联席会议的命令中同时决定将于81日发起作战。

  74日,美军侦察机发现日军已经在瓜岛上修建机场,如果瓜岛机场修成,日军从这一机场起飞的飞机能够到达圣埃斯皮里图岛、埃法特岛、新喀里多尼亚岛一线,严重威胁了美国至澳大利亚的海上交通线。参谋长联席会议立即将“了望台”作战的第一阶段作战目标改为瓜岛和图拉吉岛。

  戈姆利中将见日军兵力强大,而自己兵力单薄,准备工作又未就绪,现在还要将登陆地点前移,缺乏胜利的信心,要求推迟进攻,经尼米兹说服,这才同意于87日发起进攻。参战兵力分为三部分,一是特纳少将指挥的登陆运输编队,编有23艘运输船和11艘驱逐舰,负责将海军陆战第1师送上瓜岛和图拉吉岛。二是克拉奇利少将指挥的掩护编队,编有巡洋舰、驱逐舰各8艘,负责直接掩护登陆运输队。三是弗莱彻中将指挥的特混舰队,共有航母3艘,战列舰1艘,巡洋舰6艘,驱逐舰16艘,油船3艘,负责海空支援与掩护。还有西南太平洋战区的300架岸基飞机提供空中支援。上述部队726日在斐济群岛海域集结,728日至31日,海军陆战第1师在斐济群岛的科劳岛进行了登陆演习,舰艇部队也进行了与登陆部队的合同演练。

  美军的作战准备极不充分,由于瓜岛历来鲜为人知,美军除了曾在瓜岛的澳大利亚种植园主提供的零星情报外,就只有一张九十年前的海图、几张传教士拍摄的旧照片和杰克?伦敦撰写的关于所罗门群岛的小说了。作为登陆主力的陆战第1师是美国最早进行登陆战专项训练的精锐部队,但是该师大批优秀的训练有素的军官、军士被调去作为新组建的陆战第23师的骨干,现在部队成员大都是刚入伍的新兵,战斗力已不可与老1师同日而语,19426月底,陆战1师的三个团中,第5团刚到达新西兰;第7团几乎全由新兵组成,刚结束新兵基本训练,到达萨摩亚;第1团则还在开往南太平洋的途中。师长范德格里夫特少将得到保证,该师1942年底以前不会参战,至少还有半年的训练时间。但范德格里夫特626日刚到新西兰的奥克兰,就被告之将参加8月的瓜岛作战,他甚至以前根本不知道有瓜岛,看了作战计划将其戏称为“瘟疫行动”。战役准备时间仅四个星期,准备工作极其紧张。奥克兰港口立即被大量作战物资所淹没,由于参加登陆作战的运输船的物资装载必须按照特殊的“战斗装载”标准装载,港口又小,又正逢新西兰多雨的冬季,连日大雨,使码头上秩序非常混乱,加上码头工人正在进行罢工,陆战1师的官兵不得不进行卸货、装载的工作,他们分成三班,二十四小时连续不断工作,疲惫不堪,怨声载道。戈姆利的司令部也是一片混乱,他的司令部刚刚组建,参谋人员还很少,而作战准备时间又那么急促,把他们搞得手忙脚乱。最大的问题是兵力不足,陆战1师只有两个团到达战区,另一个团还在萨摩亚,经戈姆利和范德格里夫特的强烈要求,才将陆战第2师的第2团和其他部队三个营编入陆战1师的建制,勉强凑成一个加强师,总兵力约1.8万人。但这三个团都还没进行过严格、系统的登陆战训练,战术水平、战斗力都很低。在728日举行的临战演习中,情况非常糟糕,范德格里夫特只好自我安慰:“好莱坞的惯例是糟糕的彩排预示着成功的公演。”

  弗莱彻中将不愿让他宝贵的航母在敌岸基飞机活动半径范围里停留过久,公然拒绝在瓜岛海域停留五天,只肯停留两天。他的这一态度更是让戈姆利对这次作战忧心重重,而戈姆利又无权指挥弗莱彻,戈姆利干脆把指挥权交给弗莱彻,自己留在了努美阿。来努美阿视察作战准备工作的海军作战部长助理福莱斯特尔将军了解这些情况后,就对戈姆利说:“如果美国人民知道我们的部队就这样去打仗,一定会起来造反的!”

萨沃岛海战

(一)

   瓜岛是所罗门群岛第二大岛,十六世纪被寻找传说中所罗门王的黄金之国的西班牙探险家发现,地处赤道以南的低纬度,典型的热带气候炎热潮湿,岛上远非人们所想象的金色沙滩,长满棕榈树的热带风光。热带植物因为雨水充沛而生长极其茂盛,空气中始终弥漫着令人作呕的恶臭,这是千百年来自生自灭的植物腐烂而散发出的,热带昆虫又肥又壮,使得疟疾横行。

   图拉吉岛没有像瓜岛那样茂密的热带丛林和沼泽,被英国殖民者认为是适合居住的岛屿,他们在岛上盖起房屋,建起了一个小镇,甚至还有英国殖民者所特有的板球场。

   二战中美国在太平洋上第一次两栖作战的目标就是这两个岛屿。1942731日,美军舰队从斐济起航。86日晚,美军登陆编队已到达距瓜岛约六十海里的海域,借助恶劣天气的掩护,一直未被日军发现。在登陆编队航渡的同时,驻埃法特岛和圣埃斯皮里图岛的美军航空部队出动 B-17轰炸机对所罗门群岛的日军进行了压制空袭,从新几内亚岛起飞的美军飞机则密切监视俾斯麦群岛和新几内亚岛东北部的日军。

  87日凌晨一时,登陆编队到达距瓜岛十海里的海域,一分为二,代号X射线的部队是由范德格里夫特指挥的第1、第5陆战团,经萨沃岛南水道进攻瓜岛,代号Y射线的部队是由副师长鲁普斯塔斯准将指挥的四个营取道萨沃岛北水道进攻图拉吉岛。另两个营作为预备队。

   六时许,掩护编队的军舰开始炮击瓜岛日军阵地,随后从航母起飞的舰载机飞临瓜岛,进行猛烈的轰炸和扫射。在舰炮和航空火力支援下,第一波登陆部队于九时四十分开始上陆,第5陆战团团长亨特上校身先士卒第一个冲上滩头,部队紧跟在后冲上岸,逐步扩大滩头,向纵深发展。随后滩头控制组上岸,组织后续部队有序上岸。由于日军的情报机关根本没能预见到美军的登陆,因此岛上的日军毫无准备,而且岛上的日军虽说是工兵部队,其实是修建机场的朝鲜劳工,没带什么武器,少数警备部队看到美军大兵压境,不敢抵抗就逃入丛林,所以美军一枪未发就成功上岸,到日落时已有1.1万余人登上瓜岛。但没有准确的地图,上岸后就在丛林中摸索前进,直到第二天早晨才到达机场,日军慌忙扔下刚做好的早餐逃入丛林,美军轻而易举夺下机场,跑道已经有80%完工了,塔台、发电厂都已建成,还缴获了大批粮食、建筑设备、建筑材料,最受欢迎的战利品却是几百箱日本啤酒和一个完好的冷冻加工厂。尽管瓜岛登陆战非常成功,但这是在日军几乎没有防御情况下取得的,如果日军稍有准备,美军必将遭受严重失利。在登陆中暴露了不少问题,海岸控制组人手太少,不得不动用战斗部队进行物资卸载;又如有的人在海滩上忙得喘不过气来,有的人却闲来无事可作,在海滩上晒日光浴或到丛林中打鸟。虽然有这样那样的不足,但美军总算顺利登上瓜岛。

  图拉吉岛却与瓜岛完全不同,登陆的美军经受了真正的战火考验。图拉吉岛是个天然的避风良港,岛的东侧有两个小岛:加武图岛和塔那姆勃戈岛,像两个哨兵保卫着图拉吉岛。英国殖民者战前曾在这两个小岛建有简易水上飞机机场,日军占领这里后,加以扩建完善,计划建设成为可以监视整个所罗门群岛的水上飞机机场。美军高估了图拉吉岛日军的实力,集中炮火进行猛烈轰击,日军急忙躲进掩体,美军在炮火掩护下成功上岸,但向纵深推进不久就遇到了日军顽强抵抗。而在两个小岛上,美军却低估了日军,由于岛屿太小,日军在海滩前沿组织防御,加上美军的炮火准备没能摧毁日军修筑在坚固山崖上的工事,而登陆艇下水又太早,从一万多米外开始冲击,使得日军有充足的时间进入前沿工事,当美军刚冲上岸立足未稳之际,就突然开火,美军指挥官重伤,士兵伤亡惨重,被密集的火力压在海滩上寸步难行,由于敌我距离太近,根本无法实施舰炮火力支援。直到几小时后,后续部队将81毫米迫击炮送上岸,并召唤飞机提供航空火力支援,这才逐步开始向纵深推进。但日军仍然凭借在山洞中的工事顽强抗击,美军只得组织爆破小组从日军火力死角冲上山顶,再居高临下将炸药和手雷扔进山洞,这才最终将其消灭。由于这三岛战斗非常激烈,为尽快解决战斗,范德格里夫特将预备队全部投入作战,黄昏时分日军残部退守山谷,当天夜里,美军接连组织四次攻击,将其大部歼灭。直到8日黄昏才肃清残敌占领这三岛。在两天的激战中,日军除了二十三人被俘外,全部战死,无一投降,初次让美军领教了武士道精神。美军阵亡约一百人。

 

(二)

  图拉吉岛日军在遭到美军攻击后向拉包尔发出告急电报,这才让日军知道美军的行动,百武认为这不会是美军的正式反攻,最多是侦察骚扰性质的袭击,不难将其击退。只是瓜岛的机场被美军利用的话,对南太平洋的形势极为不利,决定迅速组织力量夺回瓜岛。但他不愿动用进攻莫尔兹比港部队,三川只好从驻拉包尔的海军陆战队中抽出519人分乘“明洋”号运输船和“宗谷”号供应舰,由1艘巡洋舰、1艘扫雷舰、1艘猎潜艇护航前往瓜岛。8日三川根据侦察机的报告,知道美军在瓜岛海域兵力雄厚,便命令其返航,在返航途中,“明洋”号被美军 S-38号潜艇击沉,船上所载373名海军陆战队员随船葬身海底。

   就在美军登陆的当天,三川派出拉包尔的日军第25航空队出动了51架飞机空袭瓜岛,但遭到了美军62架舰载战斗机的有力拦截,被击落19架,未取得什么战果。

  次日即88日,第25航空队又出动41架飞机奔袭瓜岛,以损失16架的代价好不容易突破了美机的拦截,炸沉“埃里奥特”号运输船,炸伤“贾维斯”号驱逐舰。但空袭中日机只顾攻击美军的舰船,却没有去攻击防御薄弱但又是极其重要的——海滩上堆积如山的物资,这是日军最大的失策。

  日军第8舰队司令三川军一中将感到事态严重,立即决定发动反击,尽管此时他的军舰因执行各种任务而很分散,但他迅速集中附近的军舰,共5艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰、1艘驱逐舰于87日晚驶离拉包尔南下。

  日军要想在光天化日下南下,是无法避开美军空中侦察的。事实上,早在87日的白天,负责监视日军的一架美军 B17轰炸机就发现了正奉命向拉包尔集结4艘日舰,由于距离战区太远,没能引起美军的充分注意。当晚三川的舰队刚出动,美军的 S28号潜艇就发现并报告了上级,此时日军舰队距瓜岛也还有五百余海里,同样没引起美军的注意。

  88日八时许,一架澳大利亚的侦察机第三次发现了三川舰队,但飞行员出于无线电沉默的考虑,没及时报告。下午返回基地后又不以为然,用过点心后才向上级报告,足足耽误了六小时,使得美军来不及再派出飞机侦察核实。更要命的是他还把这支舰队的编成错报为2艘水上飞机母舰、3艘巡洋舰、3艘驱逐舰。使登陆编队司令特纳错误判断为这样的舰队不可能是来实施海战的,很可能是在所罗门群岛某处港湾建立水上飞机基地来弥补失去的图拉吉岛水上飞机基地。而美军最主要的情报来源——密码破译小组一方面由于日军刚开始使用新的密码,需要一段时间来破译,另一方面三川舰队在航行中采取了严格的无线电静默,所以无法提供准确情报。特纳深知他的登陆编队是日军首要目标,而从拉包尔到瓜岛必经之路是所罗门群岛两串岛链之间的狭窄水道,也就是人们通常所说的“槽海”,他于88日曾特别加派一架侦察机沿槽海侦察,但因为天气不好,这架飞机未能按命令飞完全程就返航了,而且飞行员也没将报告这一情况。因此,特纳对即将到来的海战一无所知。

  三川是智勇兼备的战将,为做到知己知彼,84时三川就命令5艘重巡洋舰各弹射起飞一架舰载侦察机,对瓜岛进行全面侦察,了解了美军舰队的兵力组成和所在位置,当他知道美军在瓜岛海域有多艘航母,掌握着制空权,而且兵力占优势,便决定以己之长攻其之短,实施夜战。十六时许又派两架侦察机进行侦察,以进一步查明情况。三川一进入瓜岛和图拉吉岛之间水域,(后来因为在这片水域,日美双方有好多军舰战沉,而被形象称为“铁底湾”)第三次派出两架侦察机核实美舰的夜间停泊位置,并在夜战时投掷照明弹。正是由于三川进行了反复的侦察,对美军的情况已经完全掌握,他决定从萨沃岛以南进入铁底湾,先消灭美军的巡洋舰,再消灭运输船,最后从萨沃岛以北撤出。随即通过旗舰“鸟海”号重巡洋舰的灯光信号将作战计划通知各舰。十八时,日舰将甲板上的所有易燃物扔进海中,对弹药进行最后检查整备。二十二时三十分,天色完全黑了,日军以“鸟海”号为首排成间距1200米的单纵列,在桅杆上升起白色识别旗,加速到28节,杀气腾腾闯入瓜岛海域! 而与此同时美军担任海空掩护的航母编队司令弗莱彻,借口舰载机损失和油料不足,报告戈姆利请求撤走,黄昏时分未获批准就擅自率航母编队撤出瓜岛海域,二十时已远离了瓜岛。特纳只好紧急召集掩护编队司令克拉奇利和范德格里夫特开会,通报了这一情况,并宣布由于失去了空中掩护他的舰只将在第二天撤走,尽管登陆部队的补给物资卸载量还不到四分之一。范德格里夫特对此表示了强烈抗议,但特纳认为他别无选择,只能连夜尽可能多卸下一些物资。会议气氛十分紧张,开了数小时仍是不欢而散。

  就在会议结束,克拉奇利乘汽艇赶回旗舰半路上,战斗打响了。美军在铁底湾部署是:分为三个巡逻区,以瓜岛和图拉吉岛之间的萨沃岛中心点125度延伸线划分南北两个巡逻区,佛罗里达岛西侧子午线以东为东巡逻区。南区由第一大队3艘巡洋舰、2艘驱逐舰负责警戒,北区由第二大队3艘巡洋舰、2艘驱逐舰负责警戒,东区由第三大队2艘巡洋舰、2艘驱逐舰负责警戒,另以2艘驱逐舰在萨沃岛以西巡逻,作为雷达警戒哨。克拉奇利去开会前只是指定“芝加哥”号巡洋舰舰长代理指挥南区巡逻,既没有具体指示,也没作战预案。

  89日一时,日舰驶抵萨沃岛西北,日军了望兵夜战素质较高,先发现了两艘巡逻的美军驱逐舰,而装备新型雷达的美军驱逐舰却未能发现日舰,三川率舰队实施了巧妙的机动从这两艘美舰之间进入铁底湾,美舰还毫无察觉。三川考虑到自己编队长达8000余米,作战海域狭窄,又是夜间,编队作战多有不便,于是下令各舰按照作战计划自行战斗。一时三十三分,三川下达总攻击令。直到十分钟后,美军“帕特森”号驱逐舰才发现日舰,刚用无线电发出警报:“注意!不明身份军舰正在进港!”日军的水上飞机就投下了照明弹,将南区的美舰照得清清楚楚,日军的炮弹和鱼雷接踵而来,澳大利亚海军“堪培拉”号巡洋舰右舷连中两条鱼雷,又先后被24发炮弹击中,不到五分钟就失去了战斗力,天亮后被美军自己击沉。“芝加哥”号接到报警,舰长下令发射照明弹,但几发照明弹都没点着火,就在这时舰长发现有数条鱼雷射来,立即转舵规避,为时已晚,舰首被一条鱼雷击中,桅杆也被一发 203 毫米炮弹击中,“芝加哥”号连连开炮还击,由于日舰速度很快,只来得及向日军队列最后的“夕风”号驱逐舰发射了25发炮弹就失去了目标,便向西退出战斗。最先发现日舰的“帕特森”号驱逐舰与日舰展开炮战,舰长下令发射鱼雷,鱼雷长未听到命令而没执行,该舰被日军击中一弹,两门舰炮被毁。“巴格雷”号驱逐舰占领了发射阵位,舰长下令发射鱼雷,但鱼雷射击诸元还没装定,眼睁睁看着日舰离去,等到鱼雷发射,早已追不上远去的日舰了。

  三川仅用六分钟就重创南区美舰,随即全速向北区杀去。由于“芝加哥”号未将作战情况通知北区和东区,加上电闪雷鸣掩盖了南区的炮声和火光,北区美军全然不知日军已经杀来。“文森斯”号巡洋舰的舰长利弗科上校比较警觉在一时四十五分时,感到舰身在微微震动,还看到南区有炮火闪光,但他误以为是友邻在射击敌机,根本没想到是在进行海战,反而下令做好对空战斗准备。日舰接近到8000米距离,先打开探照灯,随后就以所有炮火开始齐射,利弗科以为是南区美舰,用报话机要求对方关掉探照灯,停止射击,还命令升起军旗,以表明自己身份,——日军则还以更猛烈的炮火。利弗科这才明白过来,下令开炮还击,但不久舰载水上飞机被击中起火,成为明显的目标,日军关闭了探照灯集中炮火猛轰,“文森斯”号连连中弹,不得不左转撤离,这时日军的鱼雷又蜂拥而来,左舷连中三条鱼雷,机舱爆炸,舰身严重左倾而沉没。

  “阿斯托里亚”号巡洋舰遭到攻击后,枪炮长下令还击,舰长认为是在打自己人,命令停止射击,日军却毫不客气弹如雨下,经枪炮长一再恳求,舰长才命令恢复射击,但日军已经校准了目标,炮弹一发接一发命中,“阿斯托里亚”号燃起大火,上层建筑几乎全毁,只得向萨沃岛东南撤退,于中午时分沉没。

  日军接着又用探照灯照住“昆西”号巡洋舰,此时“昆西”号的大炮还没转过来,日舰发射的炮弹已经在旁边掀起高高的水柱,“昆西”号用主炮向亮着探照灯的“鸟海”号猛轰,命中二发,其中一发炮弹正中舰桥,可惜偏了5米没击中三川所在的指挥室,击中了旁边的海图室,里面34名参谋军官全被炸死。可惜才进行了两次齐射,舰长就以为是误击友舰,下令停止射击,错过了大好战机。而日舰乘机分为两列,对其进行两面夹击,“昆西”号中弹多发,二时许,日舰发射的一条鱼雷命中左舷,机舱爆炸,燃起熊熊大火,不久沉没。由于日舰集中攻击美军的巡洋舰,美军2艘驱逐舰幸运躲过一劫。

  此时,如果三川掉头攻击海滩附近的运输船只,是垂手可得,但他不知道美军的航母编队已经离开瓜岛,担心天亮后遭到美军舰载机的攻击,为避免不必要的损失,于二时二十分下令返航。撤至萨沃岛附近又与担任雷达哨戒的美军“塔尔波特”号驱逐舰遭遇,美舰寡不敌众,被击伤起火,勉强驶往图拉吉岛。三川舰队随后沿“槽海”返回拉包尔。

  这次海战,美军称为萨沃岛海战,日军则称为第一次所罗门海战,美军被击沉巡洋舰4艘,击伤巡洋舰1艘,驱逐舰2艘,伤亡1732人。日军仅“鸟海”号海图室被毁,“青叶”号鱼雷发射管被击破,亡35人,伤51人。令美军聊以自慰的是S44潜艇击沉了返航途中的日军“加古”号巡洋舰。

  这是日美两军为争夺瓜岛而进行的第一次海战,日军凭借其出色的夜战素养,周密的临战侦察,准确的舰炮鱼雷攻击,取得了一边倒的全胜,但三川没有把美军的运输船只看作主要攻击目标,未予攻击,给以后的争夺战带来了很不利的影响。为此遭到了山本的批评。美军在此次海战中可以说漏洞百出,首先作战部署非常成问题,将实力颇强的掩护编队分为三部分,划区巡逻,既无全盘考虑,又无完善的联络协同,被敌所乘各个击破。其次对敌情判断失误,因而没有临战准备,加上广大官兵缺乏警惕性,战斗意志薄弱,友邻协同不够积极主动,通讯联络迟缓,侦察不力等原因导致了战斗失利。但美军从中吸取教训,总结经验,在以后作战中不断改进,不失为亡羊补牢。

  三川舰队撤离后,特纳判断日军在9日白天不会再来,就一面救助落水士兵,一面组织未受打击的运输船只继续卸载,直至黄昏才带着未卸完的一多半物资、陆战1师约1000人的后备队和大多数的重装备撤离瓜岛。总共卸下四个基数的弹药和可供岛上部队使用三十七天的给养。这完全归功于美军有“战斗装载”的标准,也就是运输船装载物资根据战斗需要先后次序装载,最先使用的物资放在最上面,能够最先卸下来。这就保证了美军在瓜岛作战的基本物质需要,这是美军战争前就根据多次演习中所暴露出的问题而特别制定的,这时显示出威力了,如果没有这一标准,陆战1师根本无法凭借一天一夜所卸载的物资来作战。

  望着远去的运输船和掩护舰只,美军就只剩下瓜岛的一万人,图拉吉岛的六千人,只有为数极少的大炮。范德格里夫特很清楚,瓜岛之战的胜利取决于瓜岛的制海权,而制海权又取决于制空权,在美军航母仍处于劣势的情况下,瓜岛的机场就是成败的关键,因此他特别要求将修建机场所需的设备、机械优先卸下,以便能尽快建成机场,并极其明智地以机场为核心建立防御体系。使美军从一开始就占据了有利地位。

  日军则每天派出几架飞机前来进行骚扰性质的空袭,令人不解的是日军似乎对海滩上堆积如山的物资没有兴趣,从不“浪费”一颗炸弹,美军又要建机场,又要修筑防御工事,搬运物资的人手严重不足,花了整整两星期才把这些物资从海滩上搬走,日军只要扔下几颗炸弹就可将这些物资全部摧毁,这样就能让美军陷入无粮无弹的困境,可惜,日军总有一种通病,对后勤非常轻视,这就注定要让日军在以后的作战中饱尝苦果。

泰纳鲁河口之战

(一)

  日军大本营获悉美军在瓜岛登陆后,立即研究对策。813日决定一面按既定计划进攻莫尔兹比港,一面从第17军抽出部分兵力,在海军协同下夺回瓜岛。根据这一决定,山本亲率联合舰队主力离开本土前往特鲁克,投入瓜岛作战。而第17军军长百武非常轻敌,认为美军的航母编队和运输船只都离开了瓜岛,那么在瓜岛登陆的美军不会很多,估计不超过2000人,所以将主力继续用于莫尔兹比港作战,只抽调6000人用于瓜岛,而且这6000人还分为两批,第一批是在关岛的一木支队约2500人。一木支队指挥官是一木清直大佐,他就是1937年挑起卢沟桥事变的马前卒,时任日军牟田联队第三大队大队长,率领部队首先向宛平县城进攻。太平洋战争爆发后,他被调往太平洋战场,在中途岛战役中作为登陆部队司令,因日军在海战中的惨败而没有实施登陆,他的部队就改称一木支队成为大本营的直属部队,现在用到了瓜岛。百武显然不知道在瓜岛的是美军中战斗作风最顽强、战斗意志最坚强的海军陆战队,在战争初期,日军遭到最顽强抵抗的威克岛,菲律宾的科雷吉多尔岛,对手就是美国海军陆战队,而现在瓜岛和图拉吉岛的就是总数达一万六千人的海军陆战队,够日军受的了!

  815日,美军一艘驱逐舰连夜冒险驶抵瓜岛,送来了飞机零部件、航空汽油和地勤人员。

  817日,瓜岛机场完工,范德格里夫特将这个机场命名为亨德森机场,以纪念在中途岛战役中英勇牺牲的海军陆战队航空兵中队长亨德森少校。820日,海军陆战队航空兵第223中队的19F4F“野猫”战斗机和232中队的12SBD“无畏”轰炸机,从“长岛”号护航航母上起飞,降落在瓜岛机场。第二天也就是821日,“野猫”战斗机就首开记录击落了一架来袭日机。822日,“长岛”号又运来了第二批飞机,陆军航空兵第67中队的15P39“飞蛇”战斗机。这批战斗机原本是运往缅甸的,因为缅甸失守而转到南太平洋,正好派上用场。824日又有13SBD舰载俯冲轰炸机进驻。所有这些飞机组成了瓜岛岸基航空兵,飞行员见机场四周长满了仙人掌,就把自己这支小飞行队称为“仙人掌航空队”。虽然美军飞机数量较少,性能也比日军的“零式”战斗机稍逊一筹,但是美军占有地利,日军没有前进基地,所有飞机都只能从拉包尔起飞,受航程的限制,在瓜岛上空只能停留十五分钟,而美军凭借所罗门群岛海岸监视哨的有效预警通报,可以在日机到来前二小时得到报告,通常在日机来临前半小时起飞,在日机飞行航线上抢占有利高度和位置,以逸待劳,从容取胜。在战术上推广了萨奇少校发明的“萨奇编队”战术,一定程度上抵消了日机性能上的优势。830日日军18架“零式”战斗机掩护6架“一式”轰炸机来袭,美军起飞8F4F11P39战斗机迎战,在激烈空战中美军击落了14架日机,自己仅损失4P39,这是日军“零式”战斗机自开战以来第一次失败的空战,彻底粉碎了“零式无敌”的神话。自从“仙人掌航空队”进驻瓜岛后,形势立刻改观,由于美军岸基飞机的巨大威胁,日军只能使用驱逐舰在夜间高速通过“槽海”,把部队和物资送上瓜岛,返回时顺路再炮击机场。因为日军的驱逐舰几乎每天都准时出动,被美军称作“东京特快”。就这样,美军掌握了制空权,日军控制了制海权;美军凭借岸基飞机在白天能控制瓜岛附近海域和天空,日军则依靠其水面舰艇部队出色的夜战水平,成为黑夜的主人。

 

(二)

  816日,一木率领先头部队约1000人分乘6艘驱逐舰从特鲁克起航,前往瓜岛。818日夜,一木所部在亨德森机场以东约30公里处顺利登上瓜岛,一木骄横自负,认为美军不堪一击,不等后续部队到达,就留下125人守着滩头,率领900余人向机场扑去。由于美军集中兵力防守机场,一路上日军没有遇到任何阻拦,一木满怀信心向拉包尔的第17军军部报告:“根本没有敌人,就像在无人区行军。”

  819日,美军的一名潜伏侦察哨发现了日军,不幸的是这名叫沃查的上士随即被日军捕获,遭到了严刑拷打,但他毫不屈服,什么也没说。晚上乘日军不备咬断了绳子,带着满身的伤痕逃回美军阵地报告。

  820日,日军的一支40人的侦察小队与美军的一支巡逻队遭遇,美军打死了31名日军,还缴获了一张已经标注好的地图。根据这一地图,范德格里夫特发现日军已经了解到美军防线上的薄弱环节,范德格里夫特立即进行了调整,做好了充分准备,在日军可能的进攻地点架设了带刺的铁丝网,布置了机枪火力点。

  821日凌晨一时,500名日军向泰纳鲁河河口的美军阵地发起了进攻。美军等日军接近到很近距离才开始射击,美军的火力非常猛烈,日军顿时尸横遍地,血流成河,冲锋立刻被打退。五时,一木又组织第二次冲锋,日军端着上了刺刀的步枪,不顾一切猛冲,在美军机枪火力下一批一批倒下去,根本无法突破美军的防线。经过半夜的激战,日军损失惨重,却毫无进展。天亮后,一木指挥残部在河对岸构筑工事,与美军对峙。美军还以为这是日军的佯攻,正等待后续部队发动更大进攻,直到侦察部队报告日军确实没有后续部队之后,范德格里夫特派出一个营绕到日军背后,实施两面夹击,日军只剩下残兵败卒,那里抵挡的住美军攻击,向海边溃退。一路上倒下的伤兵呼天喊地,美军本着人道主义精神派出了医护人员前往救助,日军伤兵竟拉响手檑弹与医护人员同归于尽,范德格里夫特闻讯勃然大怒,下令对投降者不予生命保障,并出动轻型坦克去彻底消灭日军残部。5辆轻型坦克向日军盘踞的丛林冲去,用37毫米大炮和机枪逐一消灭残余日军,坦克从日军死尸和伤兵身上碾过,履带上沾满血肉,活像绞肉机。

  一木身负重伤在坦克开来之前,在海滩上烧毁了军旗,然后剖腹自杀。其残部仅剩约数十人退往太午角一带的丛林。

  泰纳鲁河战斗以日军的彻底失败告终,美军阵亡35人,伤75人。日军在战场上留下的尸体就达八百余具。

  822日晚,美军仿效日军用驱逐舰向瓜岛运送补给,当行至所罗门群岛以南海域时被日军侦察机发现,日军第8舰队就命令正在伦多瓦岛附近的“江风”号和瑞卡塔湾的“夕风”号驱逐舰前去截击,因风大浪急,“夕风”号未能及时赶到会合海域,“江风”号就独自前去。在瓜岛与佛罗里达岛之间海域遭遇美军“布鲁”号和“亨利”号驱逐舰,“江风”号立即开炮射击,并连射六条鱼雷,“布鲁”号舰尾中雷,失去航行能力,被拖回图拉吉岛后,终因伤势太重而被美军自行凿沉。

东所罗门群岛海战

(一)

  821日夜,拉包尔日军司令部得知一木支队被歼,非常震惊,这才意识到瓜岛美军并非是小股部队,决定于次日派出增援部队,争取在8月底前夺回瓜岛。山本以第8舰队全力保障增援部队的航渡安全,以联合舰队主力乘机诱出美军的航母编队消灭之。为实现这一企图,他几乎将所有在南太平洋的作战舰艇分为五部分都投入作战:

  第一部分是先遣群,编有主力舰1艘,水上飞机母舰1艘(千岁号),载有水上飞机22架,巡洋舰6艘,驱逐舰8艘,负责侦察敌舰队的动向,并将其引向主力所在方向,当主力与敌交战时积极给予支援掩护。

  第二部分是牵制群,编有轻型航母1艘(龙骧号),载有战斗机16架和鱼雷机21架,巡洋舰1艘,驱逐舰2艘,负责设法吸引美军航母的舰载机,为主力的攻击创造条件。

  第三部分是主力群,由南云忠一中将,指挥编有航母2艘(翔鹤号和瑞鹤号),载有战斗机53架、轰炸机41架、鱼雷机36架,战列舰2艘,巡洋舰4艘,驱逐舰12艘,担负主攻任务,当美军舰载机被牵制群吸引时,乘机攻击美军航母。

  第四部分是对岸射击群,编有巡洋舰4艘,以舰炮火力轰击瓜岛美军机场和阵地,为增援群的行动提供火力准备和支援。

  第五部分是增援群,由田中赖三少将指挥以1艘辅助巡洋舰和4艘旧驱逐舰改装的快速运输舰运送1500人的地面部队,由1艘巡洋舰和8艘驱逐舰护航,负责将地面部队送上瓜岛。

  山本亲自乘“大和”号战列舰,由1艘护航航母和3艘驱逐舰掩护,位于所罗门群岛以北海域,实施全面指挥。并在所罗门群岛部署了十余艘潜艇严密监视美军动向。

  美军深知如果不能掌握瓜岛的制海权和制空权,就无法对岛上部队进行补给和增援,那样瓜岛也将得而复失,鉴于南太平洋地区的海军在萨沃岛海战中损失惨重,海军作战部长诺克斯上将决定从美国本土及珍珠港等地区抽调舰艇加强南太平洋,但这些舰艇尚未到达,根据澳大利亚在所罗门群岛各岛屿所设立的海岸侦察哨以及空中侦察的情报,就发现日军联合舰队主力已从特鲁克南下,显然极有可能将采取重大行动,戈姆利只得使用现有兵力准备迎战,其主力就是弗莱彻指挥的第61特混编队,该编队下辖三个大队:第11大队,由弗莱彻亲自指挥,编有航母1艘(萨拉托加号),载有战斗机36架、轰炸机37架、鱼雷机15架,巡洋舰2艘,驱逐舰5艘。第16大队,由金凯德少将指挥,编有航母1艘(企业号),载有战斗机36架、轰炸机37架、鱼雷机15架,战列舰1艘,巡洋舰2艘,驱逐舰6艘。第18特混大队,由诺伊斯少将指挥,编有航母1艘(黄蜂号),载有战斗机29架、轰炸机36架、鱼雷机15架,巡洋舰3艘,驱逐舰7艘。

 

(二)

  823日凌晨,弗莱彻的舰队到达瓜岛以东海域,随即被日军1艘潜艇发现,并立即报告山本。南云获悉这一消息便命令主力群由航行序列改为战斗序列,加速南下,准备攻击美军。

  十时许,美军的一架侦察机发现日军的增援群,弗莱彻接到报告于十四时四十五分派出轰炸机31架、鱼雷机6架前去攻击,十六时十五分瓜岛的“仙人掌”航空队也起飞23架飞机前去攻击,入夜后,美军又派出5架水上飞机向目标海域飞去,但以上三批飞机都没有找到日军增援群,只好扔掉炸弹鱼雷返航。这是因为日军增援群的司令田中经验丰富,他见被美军侦察机发现立即掉头向西北规避,驶出了美军飞机的作战半径,躲过了美军的攻击。

  弗莱彻又接到情报说日军的航母还在特鲁克附近活动,他判断近几天不会有大规模战斗,便令第18特混大队返回南方加油,其余两个大队则继续在马莱塔岛以东活动。这一决定使得他在以后的战斗中失去了一支劲旅,显得有些势单力孤。

  824日晨,美军两个大队在马莱塔岛东南海域,而日军的大多数战术群也到达马莱塔岛东北海域,双方相距300余海里,而且通过昨天的侦察都知道对方就在附近,只是不清楚对方的具体位置。

  十一时,美军的一架水上飞机发现了日军的牵制群,但弗莱彻不大相信,没采取攻击行动。

  十三时许,日军牵制群的“龙骧”号航母起飞6架轰炸机和15架战斗机,前去攻击瓜岛机场。这些飞机遇到了美军“仙人掌”航空队的有力拦截,被击落一大半,没有能破坏瓜岛机场,但却起到了诱敌作用。弗莱彻从雷达上发现这一情况,认为这是日军主力的航母编队,立即命令“萨拉托加”号航母出动30架轰炸机和8架鱼雷机前去攻击。但随后不久,美军的一架水上飞机又报告在已知目标(即日军牵制群)的东北六十海里处发现日军1艘航母,这是日军的先遣群。十四时三十分,“企业”号航母的侦察机发现了以2艘航母为核心的日军大舰队,也就是日军的主力群。弗莱彻这才感到形势有些不妙,马上命令攻击日军牵制群的机群转向攻击日军主力群,但由于航母与出击机群之间的通讯联络不畅,机群没有接到这一命令,于十五时五十分到达“龙骧”号上空,此时“龙骧”号正逆风航行准备起飞第二批飞机,美军30架轰炸机从4200米高空实施俯冲轰炸,8架鱼雷机则分为两队从左右两面以60米高度270米近距离投雷,“龙骧”号规避不及,被一条鱼雷和十余枚炸弹击中,舰体左倾20度,大量进水,于当天二十时沉没。

  当主力群司令南云得知美军舰载机前去攻击牵制群,认为时机已到,于十四时许派出第一攻击波,计攻击机27架,战斗机10架。十五时又出动第二攻击波,计攻击机27架,战斗机9架,直扑美军航母编队。

  与此同时,日军先后有两架侦察机飞临美军航母编队,虽被美军击落,弗莱彻认为日机在被击落前一定已经发出了报告,自己的位置肯定已经暴露,下令做好防空战斗准备,增加了在空中巡逻和甲板待命的战斗机数量,并将队形变为防空队形,为分散日军的攻击力量,两个大队拉开了十余海里的距离,考虑到“企业”号距敌较近,弗莱彻命令“企业”号负责统一指挥两艘航母的战斗机。几分钟后,“企业”号雷达发现88海里外有一批日机飞来,弗莱彻立即命令两艘航母上的13架轰炸机和12架鱼雷机全部起飞,前去攻击日军航母;甲板待命的战斗机也全部升空,这样空中警戒的战斗机已增加到53架。

  十六时二十五分,空中警戒的战斗机报告发现日机。“企业”号的战斗机引导员本来计划在日机展开前进行拦截,但由于空中飞机数量很多,航母与飞机,飞机与飞机之间通讯频繁,导致通讯阻塞,引导截击的命令无法及时发出。

  十六时二十九分,日军机群到达距“企业”号30海里处,分为几队展开,这就使美舰雷达显示屏上图象混杂,战斗机引导员分不清敌我,无法指挥拦截。美军战斗机充分发挥主动精神,在距“企业”号25海里处上前拦截,双方发生了激烈空战,日机被击落6架。

  十六时四十分,日机开始对“企业”号实施俯冲轰炸,当时第16大队已排成防空环形队形,“企业”号位于中央,周围有9艘军舰环护,以猛烈高射炮火进行拦阻射击,“企业”号还不时以大舵角急转弯规避攻击。由于日军飞行员的素质比中途岛战役时下降很多,加上美军炮火猛烈,日军鱼雷机在占领攻击阵位前就被全部击落,轰炸机也只有少数几架突破投弹,“企业”号被命中3250公斤炸弹,炸毁升降机两座,引发大火,炸死72人,船舷漏水,舰体横倾,所幸伤势不重。日机离去后,“企业”号进行了紧急抢修,仅用一小时就扑灭了大火,恢复平衡,航速达到24节,能够接受飞机着舰。

  日军主力群的第二攻击波一直飞到距“萨拉托加”号50海里处也没有发现美舰,因燃油消耗过半,只得返回。

  在日机来袭前起飞的“企业”号的11架轰炸机和7架鱼雷机也没有找到日军主力群,轰炸机飞往瓜岛机场着陆,鱼雷机则返回了航母。而同时起飞的“萨拉托加”号的2架轰炸机和5架鱼雷机却意外发现了日军的先遣群,随即发动攻击,击伤了“千岁”号水上飞机母舰。这批美机除了2架鱼雷机在圣克里斯托巴尔岛迫降,其余飞机都安全返回了母舰。

  弗莱彻接收了出击的飞机后,天色已黑,为避免夜战,率领舰队向南撤退。

  日军先遣群遭到攻击后,高速向南追击,还派出水上飞机前去搜索,只发现1艘正在援救落水飞行员的美军驱逐舰,再没其他发现。当晚二十四时,山本下令撤出战斗,先遣群、主力群即以28节北撤。

  日军只顾寻找美军航母决战,却忘了保护增援群,增援群23日被美军发现后,果断向西北退避,这才避免遭到攻击,在圣伊萨贝尔岛附近逗留了一整天,于24日十二时再掉头南下,计划于25日将增援部队送上瓜岛。

  824日九时三十五分,增援群到达马莱塔岛以北海域又被美机发现,瓜岛的“仙人掌”航空队立即起飞8架“无畏”俯冲轰炸机进行攻击,日军增援群中主要的运输船“金龙丸”号被击沉,旗舰“神通”号巡洋舰和另1艘驱逐舰被炸伤。不久,从圣埃斯皮里图岛起飞的B17轰炸机也赶来助战,将“睦月”号驱逐舰击沉。鉴于缺乏空中掩护,加上所运送的部队已经损失大半,拉包尔的日军指挥部只好令其返航。晚上,日军对岸射击群对瓜岛进行了炮击,也没有什么显著效果。所罗门群岛以东海战至此结束。

  此次海战,日美双方出动的主要兵力对比为:航母32,水上飞机母舰11,战列舰31,巡洋舰164,驱逐舰3011,日军几乎比美军多一半,然而日军被击沉航母、巡洋舰、驱逐舰各一艘,被击伤水上飞机母舰、驱逐舰各一艘,损失飞机90架。美军仅一艘航母被击伤,损失飞机17架。不仅歼灭美军航母编队的企图没有实现,而且向瓜岛增援的目的也没完成。可以说日军在这次海战中是彻底失利。究其原因,是日军没将向瓜岛运送援军作为当务之急,没有全力保障增援群的安全。而是只顾攻击美军的航母编队,忽视了对增援群的保护,因此当主力群撤退后,增援群就失去了空中掩护,陷入被动挨打的局面,这是日军作战目的主次不分的重大失误。

埃斯佩兰斯角海战

  日军从9月下旬到10月中旬,多次组织“东京特快”共向瓜岛送上约一万人的部队,但驱逐舰运载人数有限,而且不能运送坦克、重炮等重装备,如果没有重装备,是不可能取得胜利的。根据陆海军达成的协议,日军组织了一支大规模运输队,由“日进”号、“千岁”号水上飞机母舰运载榴弹炮4门、野炮2门、高炮1门、牵引车4辆、弹药车14辆、固定式电台1套、官兵280人,另由4艘驱逐舰运载大批人员和给养,以2艘驱逐舰护航,于1011日六时从肖特兰岛起航。为保障航渡中的安全,还出动了第6巡洋舰战队3艘巡洋舰和2艘驱逐舰进行海上掩护。

  根据尼米兹的命令,戈姆利组织了一支运输船队,以2艘运输船运载陆军第164团的3000官兵,由8艘驱逐舰护航,于109日从努美阿起航。为保障航渡安全,美军出动了三支编队进行掩护,一是以“大黄蜂”号航母为核心的航母特混编队,部署于瓜岛西南约180海里,二是以“华盛顿”号战列舰为核心的特混编队,部署于马莱塔岛以东约50海里,三是以巡洋舰、驱逐舰编成的第64特混编队,部署于瓜岛以北海域,负责掩护运输船队,并阻击日军的增援。

  双方的增援部队都顺利上岛,但双方的掩护部队,日军的第6巡洋舰战队和美军的第64特混编队却在瓜岛的埃斯佩兰斯角附近海域遭遇,爆发了一场激烈的海战。

  日军运输船队于1011日八时三十分被美军的侦察机发现,日军随即派出战斗机在船队上空掩护。而美军“仙人掌”航空队正忙于应付日军对亨德森机场的空袭,无力顾及。美军就指派正在瓜岛西南的第64特混编队前去截击,该编队由斯科特少将指挥,下辖4艘巡洋舰和5艘驱逐舰。斯科特接到命令后,立即率部向日军所在海域急进。

  日军的第6巡洋舰战队由五藤存知少将指挥,于11日十二时从肖特兰岛出发,为避免受到空袭,日落前一直没进入美机活动半径——距瓜岛200海里范围内,天黑后,侦察机报告没有任何敌情,便加速到30节,以3艘巡洋舰排成间距1200米的单纵列,以2艘驱逐舰在左右前方警戒,直扑瓜岛。二十时二十分,得到运输船队安全抵达的报告,五藤决定从萨沃岛南水道进入铁底湾,对亨德森机场实施炮击。

  二十一时许,美舰绕过瓜岛西海岸,向萨沃岛方向航行,航行队形是三艘驱逐舰在前,四艘巡洋舰居中,两艘驱逐舰殿后,巡洋舰之间间距600码,驱逐舰之间间距500码,巡洋舰与驱逐舰之间间距为700码。二十一时三十分,斯科特命令四艘巡洋舰起飞各自舰载侦察机进行侦察,但“盐湖城”号的舰载机在起飞时发生故障而起火焚毁,“海伦纳”号则害怕舰载机在海战中被击中起火,在接到起飞命令前就已经将飞机抛入海中,这样就只有“旧金山”号和“波伊斯”号两舰派出了飞机。此时日舰队已到达美舰队的西北约50海里处,而且双方正相向而行,距离迅速缩短。很快日舰看到了美军“盐湖城”号飞机燃烧的火光,却认为是瓜岛日军发出的信号,还用灯光信号进行联络,因能见度很差,灯光信号强度又小,美军没有发现。

  二十二时五十分,“旧金山”号的侦察机报告在瓜岛以北,距萨沃岛16海里处发现日军一艘大舰和两艘小舰。这是日军的增援群,美机报告的编成不对但位置是对的。斯科特认为这个编队规模较小不是指挥部所通报的,很可能在附近有日军的两支编队,他决定先去搜索通报的大编队,如果找不到再回头攻击这支小编队。

  双方继续前进,距离缩短到仅数海里,由于夜深雾浓,擅长夜战的日军没发现美舰,美军也没发现日军。二十三时二十五分,装备新式SG雷达的“海伦纳”号在27000米距离上发现一批日舰,斯科特的旗舰“旧金山”号装备的是陈旧的SC雷达,性能较差,而且考虑到日军装备有能够接受这种雷达电波的接受机,所以没有使用,完全依靠飞机和友舰提供敌情。斯科特根据这一报告,知道在其左右各有一敌编队,决定转向封锁萨沃岛与埃斯佩兰斯角之间水域,这样既可切断被飞机发现的日舰退路,又能阻止被“海伦纳”号发现的日舰接近瓜岛,便命令各舰从左向后以230度航向鱼贯转向,这一转向使美军无意中占据了海战中绝对有利的T字横头阵位,并立即发现了右后方出现数艘军舰,斯科特还以为是前面的三艘驱逐舰因为转向时舵角较小,被甩到了外侧后从右后赶上来,所以没有下令开炮。而“海伦纳”号很清楚这是日舰,当接近到5000米距离时,“海伦纳”号舰长用报话机请求斯科特准许开火,但由于使用的暗语意思含糊,斯科特不能准确明白他的真实意思,再反复询问耽误了数分钟后才同意开火,“海伦纳”号首先开始射击,其他军舰也随着开火。

  日舰也于几分钟前发现了美舰,但因能见度较差,无法分清敌我,五藤下令各就各位准备战斗,并准备缩短距离发出识别信号。突然,对方(美舰“海伦纳”号)打开探照灯,并开始射击,日舰还以为是运送增援部队的友舰,五藤命令旗舰“青叶”号连续发出“我是青叶,我是青叶”的灯光信号,表明身份,美舰炮火非常准确,一发炮弹正中舰桥,五藤身负重伤,不久死去,他至死还认为是友舰误击,嘴里一直骂个不停。“青叶”号接连中弹,二号、三号炮塔均被摧毁,通信设备也被击毁,只得施放烟幕,右转180度向西北规避。

  在“青叶”号后面1500米的“古鹰”号也跟着转向,随即遭到美舰密集炮火射击,主炮和鱼雷发射管先后被击毁,甲板燃起大火,成为美舰集中射击的明显目标。

  美军完全可以在日舰转向时对转向点的日舰逐一集中射击,使日军毫无还手之力,但斯科特无法辨别敌我,以为射击的目标是前卫驱逐舰,于二十三时四十七分下令停火,“海伦纳”号等几艘军舰仍在继续射击,斯科特一再重申,并亲自督促旗舰停火,这才停止了射击,他仍不放心,就用报话机询问驱逐舰大队的指挥官托宾上校:“巡洋舰是否射击过你?”托宾回答:“我不知道巡洋舰射击的是谁。”但斯科特还不放心,命令驱逐舰打开识别灯,见到灯光信号,他才彻底放心于二十三时五十一分下令恢复射击。但就在这几分钟里,日舰已经完成了转向,特别是“衣笠”号巡洋舰和“初雪”号驱逐舰没有机械地从右向后,而是从左向后转向,完全未遭攻击。

  美舰恢复射击后,各自选择目标,猛烈开火。“邓肯”号驱逐舰冲上前去攻击日舰“古鹰”号,连射两条鱼雷,命中一条,“古鹰”号还先后被击中九十余发炮弹,于12日凌晨沉没。“邓肯”号随即转移火力,攻击日军“初雪”号,但“邓肯”号冲得太前,夹在敌我之间,遭到双方的射击,虽然打开了识别灯,仍被击中多处,锅炉舱被毁,失去战斗力,向东北退去,于12日十时许沉没。与此同时,美军“法伦荷尔特”号驱逐舰也在战斗中被友舰击伤。

  “旧金山”号率领数艘美舰向西南航行,忽然发现1000米外有一艘军舰,航向与美舰基本平行,还未分清敌我,该舰打开红、白两色识别灯,未见美舰回答就向右转向规避,这一下再清楚不过了,——是日舰,“旧金山”号立即打开探照灯,数艘美舰一起开火,当时就把日舰打得起火爆炸,不久沉没。这是日军的“吹雪”号驱逐舰。

  斯科特见日舰向西北撤退,便于二十三时五十五分下令右转,与日舰保持平行,以便发扬火力。五分钟后,斯科特认为在追击之前有必要整理一下队形,就命令各舰打开识别灯,除受伤的“邓肯”号和“法伦荷尔特”号未到外,其余各舰排成单纵队,向西北追击。不久,“波伊斯”号雷达发现右后方有艘军舰,用探照灯照射后,认定是日舰,就开炮射击,遭到射击的正是日军“青叶”号,“青叶”号随即还击,炮火对射中,“波伊斯”号被击中四发203毫米炮弹。接着日军“衣笠”号也向“波伊斯”号射击,又命中两发203毫米炮弹。这时在“波伊斯”后面的“盐湖城”号向右转舵,插到“波伊斯”号与日舰之间,用炮火压制日舰,掩护“波伊斯”号撤出战斗。“盐湖城”号与“衣笠”号进行了激烈炮战,互有损伤。“旧金山”号在火控雷达指引下,以猛烈炮火向日舰射击,迫使日舰后撤。

  次日零时二十八分,斯科特惟恐后面美舰将为首的“旧金山”号当作日舰,下令停止射击,并第三次要求各舰打开识别灯,整顿队形。等美军整理好队形,日舰已经远去,斯科特便不再追击,转向西南撤出战斗。

  天亮后,“仙人掌”航空队出动飞机攻击了撤退的日舰,但未有战果。12日上午,“青叶”、“衣笠”和“初雪”三艘日舰回到肖特兰岛。

  此战,日军巡洋舰、驱逐舰各一艘被击沉,巡洋舰两艘被击伤,其中的“青叶”号被击中四十余弹,不得不进船坞大修,参战的五艘军舰只有一艘完好无损。而美军仅一艘驱逐舰被击沉,两艘巡洋舰和一艘驱逐舰被击伤。日军的失利完全是轻敌麻痹的恶果,日军自恃夜战优势,认为美军不敢与之夜战,第8舰队未组织有效的飞机侦察,第6巡洋舰战队也未进行临战侦察,甚至在增援编队的计划外航线上出现不明目标,也不及时采取应战措施,在美军突然而猛烈攻击下,一败涂地。日军大本营感到脸上无光,连战报都未发。日本海军擅长夜战的自信心开始动摇,士气也大受挫伤。

  而美军的夜战水平与萨沃岛海战时相比,已有了长足的进步,这一进步,来之不易,美军在萨沃岛海战后,针对夜战中存在的问题,进行了一系列的分析研究与强化训练,制定了夜间组织协同和战术动作要领,并多次组织舰艇部队有意识选择雷雨天气进行夜战演练,大大提高了部队的夜战能力。在此次海战中,美军的炮火命中率很高,击中“古鹰”号九十余发,“青叶”号四十余发,“吹雪”号十余发。而且战术合理,行动协同,一战雪耻,振奋了士气,增强了胜利的信心。但美中不足的是,战斗中,两次停火,错失了有利的战机,挫伤了锐气,还给了日军喘息之机,增加了自己不必要的伤亡;三次打开识别灯整理队形,也不符合实战要求。

  日军的运输船队则乘海战之机顺利在瓜岛卸载,返航途中得知第6巡洋舰战队遭到失利,“古鹰”号受重创,失去航行能力,便派“白云”号和“丛云”号两艘驱逐舰去支援。不久又接到第8舰队的命令,加派“朝云”号和“夏云”号驱逐舰前去。山本获悉战况后,也派出岸基飞机搜索敌舰。

  12日晨,日军侦察机在萨沃岛附近发现美军的两艘巡洋舰,其中一艘已经负伤,无法航行。日军立即从拉包尔出动27架攻击机、14架轰炸机和21架战斗机前去攻击,后因天气恶劣,中途返航。美军也不断派出飞机搜索攻击,六时许,“仙人掌”航空队的11架轰炸机攻击了前去救援“古鹰”号的“白云”、“丛云”两舰,但没有取得战果。八时许,从美军航母上起飞的20架舰载轰炸机又攻击了这两舰,“丛云”号被击中,丧失航行能力。十四时,“丛云”号受到了第三次空袭,被击中起火,只得由“白云”号接下舰员。日落后,“白云”见“丛云”仍在燃烧并不断爆炸,无法拖带,只好发射鱼雷将其击沉。

  “朝云”、“夏云”知道“丛云”号受伤,也赶来救援,中途遭到美军11架舰载轰炸机的攻击,“夏云”号中弹,舰体炸裂,大量进水,于十四时二十分沉没。日军运输船队的其余船只于当晚返回了肖特兰岛,他们对第6巡洋舰战队的救援,不但没有任何成效,反而损失两艘驱逐舰。

机场争夺战

  范德格里夫特自从918日得到了增援后,决定向外扩大防御,以两个营的兵力向马塔尼科河西岸发展,不料丸山指挥的第2师团已经登陆,也正在这时向马塔尼科河推进,双方不期而遇,在丛林中爆发激烈的遭遇战,美军及时召唤炮火支援,在美军猛烈炮火打击下,日军伤亡达700余人,被迫后撤。美军仅伤亡65人,由于兵力单薄,未能完成预定任务,但占领了日军计划炮击机场的炮兵阵地。

  进入10月,双方都大力加强瓜岛的力量,酝酿下一轮的争夺。

  109日,“仙人掌”航空队得到了25架战斗机的加强。当晚,百武亲率第2师团2000余人和4150毫米榴弹炮上岛。

  1012日晚,美军四艘鱼雷快艇由驱逐舰牵引到达图拉吉岛,在那建立起鱼雷快艇基地,以挑战日军所控制的夜间制海权。

  1013日,美军陆军第1643000人、16辆轻型坦克、1237毫米反坦克炮和大批补给送上瓜岛,进一步加强了岛上的力量。

  日本海军决定以水面舰艇部队炮击亨德森机场,为夺取瓜岛制空权创造条件。于1011日从特鲁克出动由两艘战列舰、一艘巡洋舰和九艘驱逐舰组成的炮击编队,前往瓜岛执行炮击机场任务,为摧毁机场设施、跑道和飞机,日舰携带的大口径炮弹三分之一是燃烧弹和杀伤弹。为确保炮击作战的成功,日军于13日白天两次出动岸基航空兵空袭瓜岛,并在瓜岛海域上空巡逻掩护,巡逻中发现伦内尔岛西南70海里有美军航母编队活动,在图拉吉岛西北190海里有美军的战列舰编队,日军判断炮击编队进入铁底湾很可能遭到阻击,因此炮击编队到达佛罗里达岛时就已做好鱼雷攻击准备。山本还命令航母编队南下,以应付美军的航母编队,潜艇部队在敌舰队可能的拦截航向上展开。

  13日二十二时,炮击编队进到萨沃岛以北,半小时后,看到埃斯佩兰斯角的灯标,航速减到18节,从萨沃岛南水道进入铁底湾。然后起飞舰载机,飞机到达机场后照明飞机投下大型照明弹,校射飞机则在机场上空盘旋,“金刚”号和“榛名”号战列舰先以曳光弹标示弹着点,校射飞机报告修正诸元,随后356毫米主炮开始齐射,每次炮弹落地都引发一片大火,经过八十分钟射击,日军共倾泻了九百十八发356毫米大口径炮弹,机场成为一片火海,美军设在隆格角的127毫米岸炮还击,因日舰位于射击死角而毫无作用。图拉吉岛的美军鱼雷快艇出击迎战,被日军的驱逐舰击退,没有取得战果。这次炮击共击毁美军战斗机42架,B17重轰炸机6架,击伤31架飞机,美军阵亡41人,机场轰炸机主跑道被摧毁,只有战斗机跑道勉强可以起飞,储存的航空汽油几乎全被烧毁。美军的飞行员用虹吸管从被打坏的飞机油箱里吸出每一滴油,集中起来保证剩下的飞机还能起飞作战。

  日军联合舰队倾巢而出,由近藤信竹中将指挥4艘战列舰、5艘航母、10艘巡洋舰和29艘驱逐舰,封锁所罗门群岛所有入口。

  14日夜间,日军第8舰队由三川亲自指挥以“鸟海”号、“衣笠”号重巡洋舰为核心的编队,突入铁底湾,再次炮击亨德森机场,共发射了约750203毫米炮弹。

  15日夜间日军又以“妙高”号、“摩耶”号重巡洋舰编队炮击亨德森机场,共发射1500余发203毫米炮弹。这几次炮击给美军造成了严重损失,“仙人掌”航空队只剩下8B17重轰炸机、10SBD“无畏”俯冲轰炸机和24F4F“野猫”战斗机,而且跑道被毁,燃料几乎全被焚毁。

  1014日、15日,日军乘“仙人掌”航空队机场被毁、汽油短缺之际,连续组织运输船队向瓜岛运送部队。两个夜间共送上岛5500人和数门150毫米大炮,使岛上的日军增加到2.3万人。

  美军为解决航空汽油紧缺的问题,从圣埃斯皮里图岛派C47运输机空运燃料,但一次运送的燃料只能供12架战斗机飞行一小时。再派“琥珀鱼”号潜艇运来9000加仑的航空汽油和10吨炸弹,仍不能满足需要。于14日出动由2艘运输船、1艘供应舰、1艘扫雷舰和2艘驱逐舰拖带3艘驳船组成的运输船队,运送6000桶航空汽油、375吨炸弹和大批补给品。15日早晨被日军侦察机发现,为减少损失,只以1艘扫雷舰和1艘驱逐舰继续拖带2艘驳船前进,其余船只返航。不久又发现有日舰在瓜岛海域活动,只得命令返航,途中因考虑到扫雷舰速度较低,难以摆脱日舰追击,就决定弃舰,为不让所带的补给品落入日军之手,驱逐舰在扫雷舰人员离船后,用鱼雷将其击沉。就在这时,日军的35架舰载机飞来,“捕蝇鸟”号扫雷舰当即被击沉,日军损失3架飞机。美军修建大队不顾日军空袭拼命工作,于遭到炮击的次日下午修好了一条跑道,15日“仙人掌”航空队凭借想尽一切办法送来的燃料,升空作战,一举击沉日军刚卸下部队返航的3艘运输船。美军组织多次运送物资行动,除16日一艘供应舰送上岛十二条鱼雷、四万加仑航空汽油,其余均未成功。

  至1020日,瓜岛日军已达2.3万人,大炮近百门,并拥有强大海空支援。而美军则因为机场几近瘫痪,制空权、制海权都已易手,岛上部队后援困难,士气低落。此时的瓜岛已成为美国全国关注的焦点,尼米兹认为瓜岛的局势确实危急,但远远没到绝望的地步,关键要夺取瓜岛的制海权、制空权,首先要加强南太平洋战区的领导,考虑到戈姆利缺乏胆识与魄力,从一开始就对战局持怀疑的态度,对作战指挥上的分歧不能妥善解决,导致部下怨声载道。没有能力扭转这种危急局面。尼米兹听取了很多中下级军官的意见,决定更换指挥官。1015日,他推荐敢打敢拼有着“蛮牛”之称的哈尔西中将接替戈姆利的职务。第二天就得到海军总司令金上将的批准。1018日,刚刚病愈出院的哈尔西接到就任南太平洋战区司令的命令不觉失声叫到:“这可真是一个最烫手的土豆!”听到将由深受官兵敬重的哈尔西来指挥,广大中下级官兵闻讯后无不欢欣鼓舞,士气为之一振!一位陆战队军官回忆当时的情景:“这是我永远不会忘记的情景,那时我们忍受着疟疾的折磨,连爬出战壕的力气都没有,但听到了哈尔西就任的消息,都高兴得像羚羊一样跑着跳着欢呼雀跃!”哈尔西到任后立即召开作战会议,并将范德格里夫特召到努美阿听取有关瓜岛情况的汇报,范德格里夫特表示他还能坚持,但必须得到增援。哈尔西立即回答:“我会把我的全部家底都给你!”

  海军作战部长诺克斯和陆军参谋长马歇尔、陆军航空兵司令阿诺德认为瓜岛的战斗消耗着日军的飞机、舰艇和兵员,将大大削弱日军在太平洋其他地区的防御,因此瓜岛对整个战局具有决定意义,一致同意尼米兹不需经参谋长联席会议批准,就可从太平洋其他地区抽调飞机、军舰增援瓜岛。据此尼米兹可以放手向南太平洋调集兵力,先后调去了“南达科达”号战列舰、24艘潜艇、80架各种飞机和陆军第25师,而在824日海战中受伤的“企业”号航母也于10月初修复参战。

  百武上岛后对作战作了全面部署,计划于16日起逐步清除美军的外围据点,22日分三路发起总攻,其中丸山中将亲率第2师团主力主攻“血岭”。丸山的部队所走的道路要穿过茂密的丛林,日军在丛林中中的行军速度大大低于预计,22日丸山所部未能到达指定地点,只得将进攻时间推迟。但由于通讯联系中断,另一路由须摩吉少将指挥的两个团没有接到推迟进攻的命令,按原计划向美军陆战13营的阵地发起冲锋,美军早已预见到日军的攻势,对日军可能的进攻线路进行了目标测定,所以炮火射击异常准确猛烈,几乎覆盖了日军的进攻队形,而且美军的反坦克炮大显神威,击毁了日军8辆轻型坦克,日军死伤惨重,进攻以失败而告终,日军付出了阵亡600人的代价,一无所得。

  这次进攻使美军警觉起来,加固了防御工事,增加了潜伏侦察哨,在阵地前的铁丝网上挂上很多金属片,使日军一接近就会被发现,还将阵地前影响射界的茅草全部清除,做好了防御准备。

  丸山的部队历尽艰难,直到24日十六时才到达指定位置,此时因为他的部队迟迟未到,百武已经六次推迟进攻时间了,正当日军要发起总攻,突降暴雨,部队根本无法看清目标,丸山只得再推迟两小时。两小时后,日军终于开始总攻,狂呼着冲向美军阵地,美军早已严阵以待,——美军的潜伏侦察哨早就报告了日军的动态,特别是第二线阵地的陆军第164团装备的是新式半自动步枪,火力极强,日军几乎是迎着雨点般的子弹冲锋,一片一片被扫倒,日军的第一次冲锋就这样被击退。丸山随即组织了第二次冲锋,日军踏着同伴的尸体如潮水般涌来,美军以密集火力射击,日军不顾一切拼死冲击,个别地段的日军取得了突破,美军仍坚守不退,很多地段都发生了惨烈的白刃肉搏,丸山以为胜利在握,发出了攻占机场的电文。日军5艘满载士兵的驱逐舰在1艘巡洋舰的护卫下立即向瓜岛进发,准备为陆军提供炮火支援并一举占领全岛。但美军的整个战线并未崩溃,海军陆战队发扬了顽强的战斗作风,终将日军的进攻粉碎。日军阵亡约1000人,美军弹药消耗惊人的高,有一名机枪手一个晚上竟然发射了两万六千发子弹!黎明时分,丸山被迫放弃进攻,发出占领机场尚有困难的电文。天亮后,“仙人掌”航空队、圣埃斯皮里图岛的岸基飞机和航母舰载机对接到川口电文而出动的日军舰队实施了攻击,击沉了“由良”号巡洋舰,击伤“秋月”、“五月雨”号驱逐舰,迫使日军返航。日军还对亨德森机场发动了空袭,遭到了美军的坚决抗击,海军修建大队在日军炮击的间隙抢修机场跑道,使战斗机能及时起飞迎战,结果日军在空战中损失22架飞机,被高射炮击落5架,共27架,而美军仅损失3架。

  1025日晚,丸山孤注一掷,发动了最后的决死攻击。日军拍着枪托有节奏的用英语叫道:“为天皇讨还血债!美国海军陆战队!到明天就死!”美军毫不示弱回骂:“为罗斯福讨还血债!让天皇见鬼去!”接着日军发起了自杀性的冲锋,就在美军的铁丝网前被密集的子弹成片打倒,丸山指挥活着的人,一次次发起攻击,即使日军付出惨重代价取得了局部的突破,随即就被美军纵深火力所消灭,整个夜间日军一共发起七次攻势,都被击退,天亮时日军留下的尸体就达2500具,丸山见败局已定,只得下令撤退,这在第2师团的历史上还是首次战败。精锐的“仙台”师团遭到灭顶之灾,士兵阵亡约三分之一,军官阵亡近一半,可谓元气大伤。丸山率领残部退入丛林,接下来的五天艰苦行军使这支部队的死亡率更是高达50%,成为真正的死亡行军。但百武仍不甘心失败,他认为岛上还有1.5万日军,只要再派一个师,仍有取胜的把握,电告拉包尔请求速派第38师团上岛参战。

圣克鲁斯群岛海战

  早在1010日,日军联合舰队就从特鲁克倾巢出动,准备与美国海军决战,日军舰队分为两部分,一是前进部队,由近藤信竹中将指挥,下辖航母编队,计有航母2艘(“隼鹰”号和“飞鹰”号)、驱逐舰4艘,舰载机98架;战列舰编队,计有战列舰2艘,重巡洋舰4艘,轻巡洋舰1艘,驱逐舰12艘。二是机动部队,由南云忠一中将指挥,下辖航母编队,计有航母3艘(“翔鹤”号、“瑞鹤”号和“瑞凤”号),重巡洋舰1艘,驱逐舰8艘,舰载机171架;战列舰编队,计有战列舰2艘,重巡洋舰3艘,轻巡洋舰1艘,驱逐舰7艘。共有航母5艘,战列舰4艘,重巡洋舰4艘,轻巡洋舰2艘,驱逐舰31艘,舰载机269架。山本指定由近藤统一指挥。

  1022日,“飞鹰”号航母因主机故障,由2艘驱逐舰保护返回了基地。至24日,日军舰队一直在所罗门群岛以北海域活动,等待战机。由于陆军在瓜岛的作战一再推延,山本向百武发电催促,如不迅速占领机场,舰队将因燃料耗尽而不得不返回。但陆军在24日、25日的进攻都告失败,山本决定海军将不管瓜岛上的战斗结局如何,仍与美军舰队决战。1024日,日军舰队进行海上加油后,连夜南下。

  美军此时在南太平洋地区的海军兵力共有三个编队,第16特混编队,由金凯德少将指挥,编有航母1艘(“企业”号)、战列舰1艘,巡洋舰2艘,驱逐舰8艘,舰载机82架;第17特混编队,由莫雷尔少将指挥,编有航母1艘(“大黄蜂”号)、巡洋舰4艘,驱逐舰6艘,舰载机87架;第64特混编队,由李少将指挥,编有战列舰1艘、巡洋舰3艘、驱逐舰6艘。

  1020日前后,第1617特混编队先后出海。

  1023日,美军的巡逻飞机在圣埃斯皮里图岛以北650海里处发现日军航母编队。当晚,圣埃斯皮里图岛的岸基航空兵就派出数架水上飞机携带鱼雷前去攻击,没有找到日军航母,就攻击了日军的“筑摩”号巡洋舰,但没有取得战果。

  1024日十时许,第1617编队在圣埃斯皮里图岛东北270海里会合,哈尔西指定由金凯德统一指挥,命令他率部前往圣克鲁斯群岛以北,以阻截驶向瓜岛的日军舰队。而第64特混编队则前出到瓜岛海域,阻止日军对瓜岛的增援和对机场的炮击。

  日军机动部队司令南云认为美军在图拉吉岛和圣克鲁斯群岛都部署有航程较大的水上飞机,只要进入距这些岛屿650海里范围里,就可能被发现,为了不重蹈中途岛战役的覆辙,南云决定尽量隐蔽自己,几天来只要被美军发现就向北撤。山本对南云的这种过分谨慎极为不满,命令他不顾天气和敌情,坚决投入战斗。但当日军的“筑摩”号遭到美军水上飞机攻击后,南云仍再次率部北撤。山本知道后,又来电督促他前进,于是,南云不得不掉头南下。

  1025日,双方舰队的距离在迅速缩小,但都不知道对方的具体位置,为此都派出飞机全力搜索。

  五时许,哈尔西向金凯德发出了著名的命令:“进攻!进攻!再进攻!”

  十时许,美军的一架水上飞机在航母特混编队西北360海里处发现日军的2艘航母,但因为雨大云厚,很快失去了与日舰的接触。十一时三十分,金凯德命令“企业”号派出12架飞机前去侦察,又于十二时二十分再加派29架飞机前去攻击。由于日军被发现后就转向北撤,这两批飞机都未找到目标,返回母舰时天色已黑,其中一架在着舰时坠毁,另有六架因燃料耗尽在海上迫降。

  十六时,日军机动部队转向南进,十九时,前进部队也转向南进。山本随即发出指示:“陆军计划于今夜攻占机场,敌军舰队明日在瓜岛海域出现的可能性极大,联合舰队务必将其歼灭。”这时日军联合舰队的态势是:机动部队的战列舰编队在前,航母编队则在其后面50海里;前进部队位于机动部队的西北100海里,其战列舰编队在东,航母编队在西,这四个编队都相距不远,彼此都能看到,以便协同,一起向南搜索前进。

  1026日二时许,日军机动部队派出13架飞机分扇区进行搜索。

  三时许,金凯德命令“企业”号航母出动16架侦察轰炸机,以两机为一组,分扇区搜索,每机都携带一枚227公斤炸弹,一旦发现目标就可立即实施攻击。

  美军的一个双机组在距“企业”号85海里处遇到了日军的一架侦察机,双方都急于寻找对方的舰队,互不理睬,擦肩而过。

  四时十七分,美军的这个双机组发现了日军机动部队的战列舰编队,并继续向北搜寻日军的航母编队。

  四时五十分,日军的那架侦察机发现了美军舰队,并立即发回报告,可惜把自己的编号报错,使得所报的方位有误,也就使母舰无法马上派出飞机。

  五时许,美军的另一个双机组发现了日军机动部队的“瑞凤”号航母,日军立即起飞9架战斗机拦截,同时“瑞凤”号一面施放烟幕,一面规避。美机躲入云层,巧妙避开了日机的拦截,然后突然从云中俯冲而下,向“瑞凤”号投下了炸弹,一枚炸弹命中,将飞行甲板炸开了一个直径15米的大洞,使其无法再回收飞机,舰长只好起飞剩下的所有飞机,然后在2艘驱逐舰的保护下向北撤退。

  在美机攻击“瑞凤”号之前,南云就得到了美军舰队正确位置的报告,遂于五时二十五分起飞21架轰炸机、20架鱼雷机和21架战斗机,共62架飞机向美舰飞去。

  金凯德接到发现日军报告后,五时三十分命令“大黄蜂”号出动第一攻击波,15架轰炸机、6架鱼雷机和8架战斗机,共29架,六时“企业”号出动第二攻击波,3架轰炸机、8架鱼雷机和8架战斗机,共19架,六时十五分“大黄蜂”号起飞第三攻击波,9架轰炸机、9架鱼雷机和7架战斗机,共25架,先后向日军飞去。

  日美双方的攻击机群正巧在途中相遇,起初双方互不理会,突然12架日军战斗机出列,迅速抢占有利高度,冲向美军第二攻击波的飞机,随即爆发了空战,美军损失鱼雷机、战斗机各3架,日机则损失4架。

  六时四十分,美舰雷达发现一批飞机正在逼近,但和己方的出击机群航向一致,一时分不清敌我。等到辨清敌我,日机离母舰已不到50海里,“企业”号迅速躲入附近的雷雨区,未被日机发现,而在晴朗阳光下的“大黄蜂”号则成为日机集中攻击的目标,尽管美军在空中有38架战斗机掩护,但由于“大黄蜂”号的战斗机引导官缺乏经验,将战斗机部署离母舰太近,还来不及上升到一定高度,日机就已经临空了,七时十分轰炸机先开始俯冲,有一枚炸弹命中,在飞行甲板后部爆炸,还有一架轰炸机被防空火力击伤后,一头撞在飞行甲板上,机上所携的两枚炸弹一起爆炸。随后,鱼雷机开始攻击,有两条鱼雷击中机舱。接着又被三枚炸弹击中,还有一架起火的日机撞在舰上,伤势严重,机舱进水,电力中断,通讯断绝,舰体四处起火,开始倾斜,失去机动能力。日机离去后,舰员迅速扑灭了大火,由“诺思安普敦”号巡洋舰拖曳着返航。

  就在日机攻击“大黄蜂”时,美机也对日军发起了攻击,七时三十分第一攻击波的15架轰炸机到达日军舰队上空,尽管遭到了日军战斗机的拦截,被击落、击伤各2架,但其余飞机突破成功,向南云的旗舰“瑞鹤”号俯冲投弹,“瑞鹤”一边以全部防空火力对空射击,一边竭力规避,美机以200米高度从舰首方向进入,投弹命中率较高,“瑞鹤”号连中四弹,飞行甲板、机库、炮塔都被炸起火,通讯中断,南云只得将指挥部转移到“岚”号驱逐舰。而第一攻击波中的6架鱼雷机与轰炸机失去联系,未能找到日军航母,就攻击了日军的“铃谷”号巡洋舰,但未击中。

  美军的第二攻击波因为途中遭遇日军攻击机群,发生过空战,队形被打乱,分为两队,一队3架轰炸机攻击了日军“雾岛”号战列舰,另一队4架鱼雷机攻击了“筑摩”号巡洋舰,都没命中。而第三攻击波也没找到日军航母,攻击了机动部队的战列舰编队后返航。

  六时四十五分,日军起飞第二攻击波,“翔鹤”号出动19架轰炸机和5架战斗机,“瑞鹤”号出动了16架鱼雷机和4架战斗机。八时许飞临美军舰队上空,见“大黄蜂”号已经烈焰冲天,浓烟滚滚,就转而攻击“企业”号,“企业”号和伴随的“南达科他”号战列舰都装备有大量四联装40毫米机关炮,而且使用最新式的对飞机具有极大杀伤力的近炸引信炮弹,防空火力很强,“翔鹤”号的机群首先发起攻击,在俯冲时就被击落一大半,只有两弹命中“企业”号,一中飞行甲板,一中机库,此外还将“史密斯”号驱逐舰击伤。随后“瑞鹤”号的鱼雷机群投入攻击,但在攻击前就被美军的战斗机和防空炮火击落了7架,余下的9架从左右两侧对“企业”号实施鱼雷夹击,都被“企业”号规避。就在日机攻击时,日军“伊—21”号潜艇也乘火打劫,将“波特”号驱逐舰击沉。

  日军前进部队通过侦察机的报告知道美军舰队的位置后,近藤于七时十四分命令“隼鹰”号航母起飞17架轰炸机和12架战斗机前去攻击。到达美舰队所在海域发现“大黄蜂”号已烟火弥漫,奄奄一息,便转而准备攻击附近的巡洋舰,就在将要发起攻击时,忽然见另一艘航母从雨区驶出,——正是“企业”号,日机随即向“企业”号发起攻击,此时天空中布满云层,在一定程度上遮蔽了日机向“企业”号的接近,美军利用刚才两次空袭的间隙集中了两艘航母的战斗机全力保护“企业”号,日机刚钻出云层开始俯冲就遭到了凶猛的拦截,攻击队形完全被打乱,还被击落了8架,当日机好不容易突破拦截准备攻击时却找不到“企业”号了,只好攻击“南达科他”号战列舰和“圣胡安”号巡洋舰,这两舰各中一弹,受了轻伤。

  至中午时分,日军已经取得了很大战果,但自身损失也不小,近藤决定调整部署,以利再战,命令受伤的“瑞凤”号和“翔鹤”号北撤,前进部队和机动部队的两支战列舰编队向南搜索,以扩大战果,“隼鹰”号和“瑞鹤”号在战列舰编队后面跟进,负责提供空中支援。

  美军方面金凯德见自己部队损失惨重,便率舰队向东撤退,只有“大黄蜂”号航母在“诺思安普敦”号的拖曳下以8节航速缓缓而行,逐渐落在后面。

  下午,日机又对“大黄蜂”号进行了四次攻击,先后命中一条鱼雷和两枚炸弹,“大黄蜂”号主机舱进水,多处起火,舰体倾斜十四度,第17特混编队司令莫雷尔见无可挽回,只得下令弃舰,一直在舰上坚持抢救的损管队员这才离舰,十七时许,护航的驱逐舰“麦斯廷”号和“安德森”号接下航母舰员后,奉命将其击沉,但两舰向航母发射了全部鱼雷和四百余发炮弹,还没将其击沉。鉴于日军舰队即将逼近,只得离去。二十时许,日军的战列舰编队赶到,见其已成为一片火海,而且不时发生爆炸,无法拖带,便由“卷云”号和“秋云”号驱逐舰各发射两条鱼雷,最终将其击沉。日军在附近海域再没发现美舰,便掉头北返。

  1027日凌晨,返航中的日军舰队遭到了从圣埃斯皮里图岛起飞的水上飞机的鱼雷攻击,有一艘驱逐舰被击伤。近藤不敢久留,率领舰队一直撤往特鲁克。

  圣克鲁斯群岛海战,是太平洋战争中日美双方的第四次航母大战,在这次海战中,美军沉航母、驱逐舰各一艘,伤航母、战列舰、巡洋舰、驱逐舰各一艘,损失舰载机74架。日军无一艘军舰沉没,仅伤航母两艘,巡洋舰、驱逐舰各一艘,损失舰载机100架。从损失情况看,日军是毫无疑问的胜利者,日军大本营对此战绩以高度评价,天皇因此向山本赐予敕语,以表彰联合舰队的英勇善战。

  从战术上看,日军取得了胜利,但从争夺瓜岛的全局上看,此役的胜利对瓜岛的得失,影响不大,因为海战的胜利对地面作战毫无帮助,几乎在同一时间里瓜岛上日军对机场的第二次总攻又告失败,第2师团主力损失大半,日军陆海军联合进攻夺取瓜岛的计划再次破产。从战略上看,日军在战役中损失的舰载机和有经验的飞行员,是难以弥补的,尤其是日军再也损失不起有经验的飞行员了,在此次战斗中美军就已经明显感觉到日军飞机的攻击,远不及战争初期那么机警、老道。而美军正相反,无论航母、舰载机还是经过充分训练的飞行员的补充,源源不断,这正是日军所无法比拟的优势,这样下去,美军将越来越强大,日军则将越来越衰弱,从这个角度来看,美军是用战术上的失利换取了战略上的胜利。

坚持

  1024日,罗斯福总统指示参谋长联席会议尽最大努力向瓜岛运送物资和人员。在总统的亲自过问下,美军除向瓜岛调派刚建成的最新式巡洋舰、驱逐舰和潜艇,还从夏威夷和澳大利亚抽调飞机、舰艇,加强南太平洋部队。

  1026日,圣克鲁斯群岛海战结束后,美国海军在南太平洋上的主力军舰只剩下一艘受伤的航母和一艘战列舰,瓜岛亨德森机场上的“仙人掌”航空队也因为连日的战斗,飞机数量降低到29架,为开战以来的最低。但美军利用所罗门群岛上的岸基航空兵还掌握着瓜岛海域的制空权,这就保证美军能向瓜岛进行必要的增援和补给,哈尔西将一切可以动员起来的运输工具都用于瓜岛,全力运送弹药、燃料、食品。1030日,被士兵们戏称为“长臂汤姆”的155毫米榴弹炮运上瓜岛,这是范德格里夫特急需的火炮,它无论是在射程上,还是在射击效果上都胜过日军的150毫米火炮。

  海战的胜利并没有改变瓜岛日军的艰难处境,瓜岛上的美军于1026日发动反击,日军因为连日激战,伤亡惨重,而且补给缺乏,疾病缠身,无力抗击美军的攻势,被迫退入丛林。日军在丛林中饱受折磨,瓜岛的“瓜”日语读音有饥饿的意思,日军便将瓜岛称为“饥饿岛”,又由于瓜岛之战伤亡巨大,而且看不到结束的迹象,还有人把瓜岛叫做“无底洞”。东京的广播中则把美国海军陆战队第1师叫做“瓜岛屠夫”,从这些称呼中,可见日军的士气之低落,为鼓舞士气日军甚至向瓜岛派来了“慰安妇”。

  111日,反击的美军渡过了马塔尼科河,一路上遭到的抵抗微乎其微,一直到克鲁斯角,日军才凭借着复杂的地形,进行了顽强的防御,美军在强大炮火支援下,经过激战终于占领了日军阵地。

  日军大本营认为圣克鲁斯海战后,战局正向有利于日军的方面发展,只需进一步加强瓜岛的力量,就可取得最后胜利。决定将驻东印度群岛的独立混成第21旅团调往拉包尔,归第17军建制,还抽调在中国战场的第51师团,投入南太平洋战场,并尽快运送瓜岛所需的作战物资。1027日大本营陆军部作战科科长服部卓四郎和主任参谋近藤传八登上瓜岛,协助百武制定作战计划,组织第三次总攻。计划在11月上旬将第38师团主力送上瓜岛,12月上旬将第51师团送上瓜岛,再集中相当数量的重炮和充足的弹药,于12月中下旬发起第三次总攻,届时还将以第6师团一个最精锐的步兵团搭乘装甲运输舰实施敌前登陆,配合作战。

  尽管日军在圣克鲁斯海战中获胜,但两艘航母受伤,不得不回国修理,而且舰载机损失惨重,一时也无法补充,使得机动部队必须回国休整。而南太平洋地区的岸基航空兵也在战斗中受到了很大损失,加上缺乏前进基地,必须从拉包尔起飞,受航程限制只能在瓜岛上空停留十五分钟,因而不能对瓜岛美军机场实施有效的压制,根本无法取得瓜岛的制空权,也就无法组织大规模的运输,还是只能利用驱逐舰进行夜间运输。自112日至10日,日军先后出动驱逐舰65艘次、巡洋舰2艘次向瓜岛运送部队和给养,但军舰的载重量有限,运送的人员物资有限,而且无法运送重装备,难以组织第三次总攻。

  117日,“仙人掌”航空队攻击了停留在“槽海”里准备晚上进行运输的日军11艘驱逐舰,接着图拉吉岛的鱼雷艇也加入攻击,挫败了日军的运输。

  118日,哈尔西亲自飞抵瓜岛,作短暂视察,以鼓舞士气,在岛上进行的记者招待会上,他发表了著名的打赢战争的方案:“消灭日本鬼子!消灭日本鬼子!不断消灭日本鬼子!”这一方案立即就成为报纸的头条新闻。当哈尔西刚回到努美阿的司令部,就得到了珍珠港海军特别情报小组的报告,他们成功破译了日军新密码,掌握了日军的作战计划:1111日空袭瓜岛机场,12日晚水面舰艇炮击瓜岛机场,13日出动航母编队,掩护大批地面部队在瓜岛登陆。结合空中侦察和其他途径的侦察,也发现日军在特鲁克、拉包尔和肖特兰岛地区调动频繁,看来一场大战是迫在眉睫了。

  范德格里夫特知道了日军的计划,为了阻止日军可能的登陆,指挥部队继续推进,1110日在猛烈炮火支援下,对日军的滩头阵地发起钳形攻势,经过激战后,除小部日军逃入丛林外,大部被歼,美军夺取了对其具有较大威胁的利科滩头阵地,并将日军在滩头囤积的物资尽数摧毁。

  尽管驱逐舰运输的人员不多,但至10日日军在瓜岛上的部队已达3万,鉴于即将开始的总攻,迫切需要运送大批部队和重装备,单靠驱逐舰的夜间运输是远远不够的,日军决定组织一支大型运输船队,将第38师团的1.35万人和重装备送上瓜岛,这支船队由11艘快速运输舰和12艘驱逐舰组成,由经验丰富的田中赖三少将指挥,12日从肖特兰岛出发,计划14日抵达瓜岛。为确保这支船队的安全,联合舰队出动航母2艘、战列舰4艘、巡洋舰12艘和驱逐舰36艘组成的舰队,提供掩护与支援,并将于12日、13日夜间对瓜岛亨德森机场进行大规模炮击。

  美军也为了迎击日军的攻势,全力向瓜岛运送部队、装备和物资,哈尔西也组织了一支运输船队,运送约6000人的陆军和海军陆战队部队和重装备,这支船队分为两部分,A编队由斯科特少将指挥,编有3艘登陆运输舰,由1艘巡洋舰和4艘驱逐舰护航,119日从圣埃斯皮里图岛出发,计划于11日到达瓜岛;B编队由卡拉汉少将指挥,编有4艘运输舰,由4艘巡洋舰和8艘驱逐舰护航,118日从努美阿起航,计划于12日到达瓜岛。当哈尔西知道日军联合舰队大举出动,尽管“企业”号航母和“南达科他”号战列舰都还没有修好,哈尔西还是命令带伤出战,金凯德指挥第16特混编队,李率领第64特混编队全部开往瓜岛,并命令驻圣埃斯皮里图岛的岸基航空兵和在所罗门群岛活动的24艘潜艇,积极支援水面舰艇的行动。

瓜岛以北海战

(一)

  美军斯科特率领的A编队因为在航行途中被日军水上飞机发现,所以在11日到达瓜岛的隆格角后,就遭到了日机的空袭,日军飞行员的素质比开战初期下降很多,投下的炸弹没有一枚命中,只有一艘运输舰被近失弹炸伤,舱里有些进水,把所运载的部队和物资全部卸下后,就由一艘驱逐舰护卫,向圣埃斯皮里图岛返航,其余舰只则逗留在瓜岛海域。12日三时许,B编队到达隆格角,随即开始卸载,AB两编队的护航舰只共同在附近海域警戒掩护。上午美军在布干维尔岛上的海岸监视哨报告有大批日机飞来,增援编队总指挥特纳少将命令暂停卸载,所有船只编成防空队形出海迎战。十二时许,日机临空,在美军的抗击下所投的鱼雷、炸弹无一命中,只有一架日机被击伤后故意撞击了“旧金山”号巡洋舰,撞坏了火控雷达,并造成了约五十人的伤亡。日机返航后,美舰又返回锚地,继续卸载。

  为了更准确掌握敌情,美军于12日派出多架飞机进行侦察,九时许一架侦察机报告在瓜岛以北335海里发现日军2艘战列舰、1艘巡洋舰和6艘驱逐舰。后来又有侦察机报告在瓜岛以西发现5艘驱逐舰。十五时许,侦察机报告在瓜岛以西265海里有日军航母、驱逐舰各2艘。特纳根据这些报告,认为这还不是日军的全部舰只,因为还没发现日军增援编队,但是单凭这些兵力就足以对美军构成严重威胁,特纳判断日军这些军舰的目的是攻击美军的运输舰和炮击机场,下午,运输船所携带的物资90%都已卸下,运输船只随时都可撤离,但特纳考虑到这些卸下的物资还来不及运走,都堆积在滩头,如果日舰队到来那会是很好的目标,而且机场也极有可能遭到炮击,就决定运输船返航,护航军舰则留下来迎战。

  12日晚饭后,特纳率领4艘运输舰和2艘登陆运输舰在3艘驱逐舰和2艘扫雷舰护卫下,离开瓜岛向圣埃斯皮里图岛返航。斯科特和卡拉汉则指挥所有的护航军舰将特纳的运输舰护送到瓜岛以南的安全海域,然后返回铁底湾。由于留下的13艘军舰中主要是卡拉汉指挥的B编队的护航舰只,所以特纳指定由卡拉汉负责统一指挥,现在卡拉汉既来不及进行侦察,也来不及拟定作战计划,他只知道日军在数量上和火力上都占有优势,这必定是一场苦战。他仿效斯科特在埃斯佩兰斯角海战中采取的队形,以单纵列鱼贯而行,4艘驱逐舰为前卫,5艘巡洋舰居中,4艘驱逐舰殿后,沿瓜岛北海岸西行。美军最大的缺陷是卡拉汉的旗舰“旧金山”号和斯科特的旗舰“亚特兰大”号都没装备新型大功率雷达,使得他们只得借助装备新型雷达的友舰来获得情报,这给指挥上带来了很大的制约,也为即将开始的作战埋下了失败的伏笔。

  日军为压制美军的岸基航空兵,保障增援编队安全抵达瓜岛,计划先出动炮击编队炮击亨德森机场,这一任务由阿部弘毅中将指挥的第一炮击编队承担,共有2艘战列舰、1艘巡洋舰和14艘驱逐舰。129日和联合舰队主力一起从特鲁克出发,12日早上被美军侦察机发现,仍继续南进。晚二十三时,到达萨沃岛以西,准备经萨沃岛南水道进入铁底湾此时的航行队列是:“比睿”号、“雾岛”号战列舰以单纵列鱼贯而行,“长良”号巡洋舰和“雪风”、“天津风”、“照月”、“晓”、“电”、“雷”六艘驱逐舰在战列舰前方排成半圆形警戒圈,在警戒圈前方“朝云”、“时雨”、“五月雨”号驱逐舰为左前卫,“夕立”、“春雨”号驱逐舰为右前卫,以防备美军鱼雷艇可能的攻击。还有3艘驱逐舰则在萨沃岛以西巡逻警戒。虽然阿部知道白天在铁底湾有美舰活动,但他认为仍会像以往一样,日落后这些美舰就会撤走,根本没想到会在夜间遭遇美舰,所以采取了这样的航行序列。

  12日二十三时三十分,装备新型雷达的“海伦纳”号巡洋舰发现了远在14海里外的日军舰队,但卡拉汉没有利用这一先敌发现的机会先敌攻击,而是指挥美舰进行了两次右转,企图像在埃斯佩兰斯角海战那样,占据T字横头阵位。就在美舰机动过程中,最前面的“库欣”号驱逐舰突然发现日军舰队就在3000米外,一面报告,一面立即转舵以抢占发射鱼雷的有利位置,这样一来,后面的3艘驱逐舰为了避免碰撞,只好跟着急转,居中的巡洋舰则迅速左转以避开急转的驱逐舰,美军舰艇之间的距离迅速缩小,队形也紊乱起来。

  就在这时,日军也发现了美舰,因为没有料到会在夜间遭遇美舰,一时倒也把日军给弄了个措手不及,阿部立即下令将原准备射击机场的高爆弹和燃烧弹换成攻击军舰的穿甲弹,日军的运弹手动作极快,在短短十分钟里,完成了换弹工作,作好了攻击美舰的准备。

  卡拉汉因为旗舰雷达性能欠佳,要依靠装备新型雷达的友舰来报告敌情,这样听取报告和向各舰下达命令都使用同一部报话机,干扰很大,“库欣”号请求允许其实施鱼雷攻击,当“库欣”号收到同意攻击的答复时,已经找不到准备攻击的目标了。

  二十三时五十分,美军编队与日军编队混杂在一起,日舰“比睿”号打开了探照灯,正照在美军巡洋舰队列的第一艘“亚特兰大”号上,在“亚特兰大”号上的斯科特一见知道不妙,不等卡拉汉的命令就马上下令:“开火!反照射!”,说时迟那时快,日军的第一批炮弹已经准确地击中了“亚特兰大”号的舰桥,正在舰桥上指挥作战的斯科特和他的参谋人员,除一人外,全部丧生。随着“亚特兰大”号的开火,其余美舰也开始射击,一时间,炮声四起,双方你来我往,炮弹纷飞,鱼雷翻腾,火光硝烟弥漫,队形全被打乱,卡拉汉见左右都有敌舰,就下令:“奇数舰向右射击,偶数舰向左射击。”这个命令看上去既对付了左面之敌,又打击了右面之敌,实际上有的美舰在指定射击的一侧找不到目标,却遭到另一侧日舰的猛烈攻击,顿时陷入混乱。日军驱逐舰乘此时机,发动鱼雷攻击,已经受伤的“亚特兰大”连中两条鱼雷,很快沉没。“库欣”号上前救助,却被“比睿”号发现,随即就遭到了猛烈射击,“库欣”号连射六条鱼雷因日舰行动迅速无一命中,自己却被日舰重炮击中弹药舱,引起爆炸而沉没。“库欣”号后面的“拉菲”号驱逐舰几乎与“比睿”号相撞,“拉菲”号立即发射鱼雷,但因距离太近,保险装置还来不及打开,鱼雷击中了“比睿”号却没爆炸,“拉菲”号随即以20毫米机关炮扫射“比睿”号,“比睿”号还以颜色,用356毫米主炮猛轰,“拉菲”号连中两弹,上层建筑几乎被炸飞,后来又被两条鱼雷击中而沉没。美军第三艘驱逐舰“斯特雷特”号遵循卡拉汉的命令向右面射击,和“比睿”号展开炮战,连连中弹,舵机、雷达均被打坏,仍坚持战斗,冲到距“比睿”号2000米处发射四条鱼雷,可惜无一命中。第四艘驱逐舰“奥邦农”号正向1200米外的“比睿”号猛烈开炮,接到卡拉汉不要射击友舰的指示,还以为是在误击友舰,便停止了射击,等到分辨清楚,才恢复了射击同时发射两条鱼雷,也没命中。在混战中,卡拉汉的旗舰“旧金山”号曾向数艘军舰射击,也有多发命中,他认为其中可能有误击友舰,就下令不要射击友舰,并且要求瞄准大舰攻击,不久就遭到日军“雾岛”号战列舰的舰炮射击,被击成重伤,舵机失灵,无法控制,日军的一艘驱逐舰从其左舷擦过,就在两舰交错之际,日舰乘机以机关炮扫射其上层建筑,在舰桥指挥战斗的卡拉汉和舰长等军官全部被扫倒,无一幸免。在“旧金山”后面的“波特兰”号巡洋舰先同右侧的日舰炮战,互有损伤,后又转向北进与另一艘日舰对射,在混战中被鱼雷击中舰尾,舵机被毁,失去航行能力,在原地直打转,但仍在坚持战斗,向“比睿”号连连开炮,最后于次日被拖回图拉吉岛。“海伦纳”号装备新型雷达,对战场形势比较清楚,没有误击友舰,对日舰进行了猛烈射击,当日舰撤退时还以炮火延伸射击,进行火力追击。美军最后一艘巡洋舰“朱诺”号在战斗中被鱼雷击中锅炉舱,失去战斗力,只得退出战斗。美军殿后的四艘驱逐舰也迅速上前,投入战斗。“艾伦沃德”号向打开识别灯的日军“夕立”号驱逐舰猛烈开炮,双方展开激战,最终将“夕立”号击沉,自己也被击中数弹,受了轻伤。“巴顿”号向日舰连射四条鱼雷,自己被日军一条鱼雷击中舰体中部,几乎被炸成两半,很快下沉。“蒙森”号向右面的日舰一口气射出十条鱼雷,将日军“晓”号驱逐舰击沉,但他鲁莽地打开探照灯准备寻找其他目标,却反而暴露了自己,遭到日舰的密集射击,先后被三十七发炮弹击中,其中三发还是356毫米的重炮炮弹,燃起大火,于次日伤重沉没。“弗莱彻”号驱逐舰装备了新型雷达,能够清楚辨别目标,在战斗中先向日舰射击,当友舰也随之向该敌射击,它就向其他日舰转移火力,再为友舰指示目标,起到了引导作用。也是这场海战中美军唯一未有任何损伤的军舰。

  这是一场如同陆地上白刃肉搏般的近战,历时仅二十四分钟,美军损失惨重,而日军也付出了不小的代价,驱逐舰“夕立”、“晓”号被击沉,“长良”号巡洋舰和“雷”、“雪风”、“天津风”号驱逐舰都有不同程度的损伤,旗舰“比睿”号战列舰在战斗中成为美军集中打击的重点目标,中弹五十余发,基本失去了战斗力,阿部对这样混乱的夜战感到心中无底,又害怕继续深入铁底湾会遭到图拉吉岛美军鱼雷艇的偷袭,于是决定放弃炮击机场的计划,由于“比睿”号伤势越来越重,只好于13日凌晨改以“雪风”号驱逐舰为旗舰,指挥余部向北撤退,山本指示以“雾岛”号拖带“比睿”号返航,但阿部认为白天返航美军飞机必会蜂拥而来,“雾岛”不仅不能将“比睿”号带回,而且很可能会白白陪葬,所以他没有执行山本的命令,只留下“长良”号巡洋舰在“比睿”号旁边保护,其余舰只全速返航。果然不出所料,天亮后,美军“企业”号的舰载俯冲轰炸机、瓜岛“仙人掌”航空队的轰炸机和圣埃斯皮里图岛的B17轰炸机一波接一波飞来,“比睿”号又连中数弹,眼看无法返航了,阿部于十六时下令将舰上的天皇照片转移到“夕立”号,然后下令凿沉。——这使山本认为阿部没有资格再指挥军舰了。

  美军方面,受伤较轻的“海伦纳”号带着受伤较重的“朱诺”和“旧金山”号巡洋舰在三艘驱逐舰的护卫下,向圣埃斯皮里图岛撤退。但是美军的灾难还没结束,13日十一时许,“朱诺”号刚驶出英迪斯彭塞布尔海峡,就遭到了日军“伊—26”号潜艇的攻击,被击中一条鱼雷,引起了大爆炸,就像是火山喷发那样烈焰浓烟冲天而起,其他舰只害怕再遭攻击,不敢停留救助,加速南撤,“朱诺”号上七百多舰员除少数人侥幸获救外,大多数人都葬身鱼腹,其中包括依阿华州滑铁卢镇托马斯?沙利文夫妇的五个儿子,美国海军为了避免再次发生这样的惨剧,特意颁布条令,规定同一家族的直系亲属不得在同一艘军舰上服役。至此,瓜岛以北海战的第一阶段才告结束,在这场海战中,美军损失惨重,2艘巡洋舰和4艘驱逐舰被击沉,2艘巡洋舰和2艘驱逐舰击伤,包括卡拉汉和斯科特两将军在内的近千人阵亡。但是应该看到,尽管美军付出了极大的代价,却阻止了日军战列舰对瓜岛机场的炮击,并由此迫使日军的增援编队中途折返,为以后的作战创造了有利的条件。

 

(二)

  由于12日阿部编队未能按计划炮击瓜岛机场,为保障增援编队的航行安全,山本决定组织第二次炮击机场的行动,由第8舰队司令三川指挥4艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰和6艘驱逐舰组成第二炮击编队,三川所部自119日起已经连续三天进行了对岸射击训练,接到命令后就于13日四时三十分从肖特兰岛出发,为避开美军的空中侦察,特地绕道希瓦泽尔岛和圣依萨贝尔岛以北,于午夜时分抵达萨沃岛海域,三川将所部12艘军舰分为两队,以第7战队司令西村指挥2艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰和4艘驱逐舰组成炮击分队,冲进铁底湾,直扑瓜岛;三川则指挥余下的2艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰和2艘驱逐舰组成主力分队,在萨沃岛以西警戒,掩护炮击分队的行动。

  二十三时三十分,炮击分队驶抵瓜岛的隆格角海域,重巡洋舰上的舰载水上飞机起飞,在机场上空投下照明弹,并为军舰提供目标指引和弹着校正,日舰随即开始炮击,“铃谷”号重巡洋舰发射203毫米炮弹504发,“摩耶”号重巡洋舰发射203毫米炮弹485发,两舰共发射989发,击毁美军轰炸机1架、战斗机17架,击伤战斗机32架,并将跑道炸得弹痕累累。幸亏是巡洋舰的203毫米炮弹,如果是战列舰的356毫米炮弹的话,这个机场肯定完了,因为203毫米炮弹对机场跑道的损坏远没有356毫米炮弹的严重。而且经过海军修建大队的通宵努力工作,跑道上的弹坑基本被填平,黎明前又可以起飞飞机了。日军的炮击分队在进行了三十分钟炮击后,立即撤出铁底湾,14日拂晓与主力分队在新乔治亚岛以南海域会合,再一起返回肖特兰岛。

  山本获悉阿部未按计划炮击机场后,就命令已经到达科伦班加拉岛以东的田中增援编队返航,增援编队奉命于13日十一时回到了肖特兰岛。但为了能在14日夜间将部队和物资运上瓜岛,赶上即将开始的总攻,增援编队又于13日十五时三十分再次出航,在途中得知三川对瓜岛机场实施了炮击,田中认为美军不可能出动飞机前来攻击,就加速南下。直到14日五时许,在新乔治亚岛以东才被美军的侦察机发现。

  美军原以为经过12日夜间惨烈的海战已经阻止了日军的攻势,但13日夜间亨德森机场再次遭到炮击,14日早晨又发现日军的增援编队,可见日军对于瓜岛是志在必得,美军高层对此极为震惊,有的甚至提出是否放弃瓜岛,最后罗斯福总统拍板决定坚持到底。哈尔西也认为必须打下去,面对如此严峻的局势,他取消了原来金凯德少将的第16特混编队和李少将的第64特混编队不得越过南纬1140分的限制,命令这两支编队迅速北上,迎击日军,同时要求瓜岛和圣埃斯皮里图岛的岸基航空兵积极予以配合支援。

  从14日五时五十五分起,直到下午十五时三十分,近十小时中,美军“企业”号航母的舰载机和瓜岛、圣埃斯皮里图岛的岸基航空兵先对返航途中的三川第二炮击编队发动了多次空袭,炸沉“衣笠”号重巡洋舰,炸伤“鸟海”号、“摩耶”号重巡洋舰和“五十铃”号轻巡洋舰,报了昨夜的一箭之仇。接着美军飞机全力收拾日军的增援编队,连续发动了八轮攻击,将日军增援编队中的11艘运输船炸沉了6艘,还有1艘因重伤而返航。在日本海军中有着“顽强者”之称的田中,指挥护航的驱逐舰一面竭尽全力抗击美军的空袭,一面迅速抢救落水的官兵,据不完全统计,仅6艘驱逐舰救起的陆军官兵就达4800余人。田中不负“顽强者”的称号,继续冒着猛烈的空袭向瓜岛前进,尽管只剩下4艘运输船。山本也来电要求他必须于当晚将部队送上瓜岛,并派近藤中将指挥1艘战列舰、4艘巡洋舰和9艘驱逐舰,第三次组织对瓜岛亨德森机场的炮击。日落后,美军还出动了3架轰炸机对增援编队进行夜袭,迫使日军中止了救援行动。天完全黑了,田中指挥编队乘着美军飞机不能组织大规模夜间空袭向瓜岛前进。

  15日二时许,日军增援编队的4艘运输船终于到达瓜岛的塔萨格法隆格海滩,立即开始卸载。田中率领驱逐舰于二时三十分开始撤离,以免天亮后被美军飞机消灭。天明后,美军 “仙人掌”航空队就将这4艘毫无保护的运输船一一击沉,并用燃烧弹将刚卸到海滩上的物资——260箱弹药和1500袋大米尽数焚毁。在14日的战斗中,日军1艘巡洋舰和10艘运输船被炸沉,1艘运输船遭重创,3艘巡洋舰被炸伤。日军付出极大代价,从肖特兰岛运输1.35万人和1万吨物资,最终运到瓜岛的只有2000余人和5吨物资,日军煞费苦心的增援计划,又告失败。

 

(三)

  尽管三川的舰队对瓜岛机场进行了炮击,但由于炮火威力不够,未能将其彻底瘫痪,导致田中的增援编队遭到了猛烈空袭,蒙受了巨大损失。山本命令正在南太平洋活动的联合舰队之前进部队抽调兵力,第三次组织对瓜岛机场的炮击。前进部队司令近藤信竹中将从各地调集了1艘战列舰、4艘巡洋舰和9艘驱逐舰,14日天亮后在瓜岛以北250海里会合,14日八时,近藤亲自指挥这支舰队从预定会合点南下,准备于14日晚二十二时实施对瓜岛亨德森机场的炮击。

  近藤将所部的14艘军舰分为三个分队,桥本少将指挥1艘轻巡洋舰和3艘驱逐舰组成桥本分队,负责远距离警戒;木村少将指挥1艘轻巡洋舰和6艘驱逐舰组成木村分队,负责直接掩护;近藤以“爱宕”号重巡洋舰为旗舰,亲自指挥余下的1艘战列舰和2艘重巡洋舰为本队,担任炮击任务。

  十四时许行至圣伊萨贝尔岛以北时,收到侦察机报告,在瓜岛以南发现美军巡洋舰4艘和驱逐舰2艘组成的舰队。近藤认为美军主力舰只夜间是不敢进入瓜岛海域的,最多派巡洋舰和驱逐舰进行袭扰,所以决定如果遭遇敌舰,先将其歼灭,再执行炮击任务。十九时许,近藤舰队各分队都已进入了萨沃岛以北海域。

  实际上被日军侦察机发现的美军舰队是李少将指挥的第64特混编队,兵力编成是2艘战列舰和4艘驱逐舰,原本是奉哈尔西的命令前来拦截三川的炮击编队,因为距离太远而没及时赶到,14日白天刚刚到达瓜岛以南海域,这才被日军发现。黄昏时分,李接到敌情通报,日军战列舰编队十六时已进入瓜岛以北150海里处,并继续向瓜岛驶来。李被认为是美国海军最聪明的智囊,而且是雷达专家,他认为要确保瓜岛机场,必须全力阻击来犯之敌。他深知这必是一场艰苦异常的战斗,因此制定了比较审慎的作战方案,为了避免像12日夜间那样的混战,使战列舰具有更广阔的回旋余地,计划在埃斯佩兰斯角附近比较开阔的海域展开战斗。

  天黑后,李就率领他的舰队驶过铁底湾,前往埃斯佩兰斯角,当军舰通过铁底湾时,海底下大量沉没军舰的钢铁残骸强烈干扰了军舰的罗盘,磁性罗盘的指针不停地来回乱摆,瓜岛上吹来的阵阵凉风,不再是像过去那样弥漫着热带植物腐烂所引起的令人作呕的恶臭,而是散发着金银花的香味——这可是从来没有过的,所以军舰上的很多人都认为这是一种吉兆——胜利在望的预兆。美军的队形是以4艘驱逐舰为前导,2艘战列舰在后,单纵列鱼贯而行,从萨沃岛东南通过。当美舰队从萨沃岛北水道进入铁底湾时,被日军桥本分队发现,日军便从后追赶,李少将推算日军将在二十三时左右到来,就率领美舰队绕着萨沃岛巡逻,严阵以待,当从萨沃岛东南转向西面航行时,李少将的旗舰“华盛顿”号的雷达发现了日军桥本分队,李随即下令向西转舵,横在日军的航线上,作好迎战准备,桥本分队分两路发起了攻击,一路是“川内”号轻巡洋舰和“敷波”号、“浦波”号驱逐舰,从萨沃岛东面进攻,另一路是“绫波”号驱逐舰,从萨沃岛西面发动偷袭。日军还以为美军舰队不过是巡洋舰和驱逐舰组成的,“川内”号自不量力向美舰逼近,直到美军战列舰的406毫米重炮的炮弹落在日舰旁边掀起巨大的水柱,这才意识到美军根本不是巡洋舰,而是强大的战列舰,桥本一面向近藤报告,一面下令施放烟幕,带着三艘日舰急速撤退。而“绫波”号就没那么幸运了,美军通过雷达早已发现了它的行动,迅速转移火力,对它进行集中射击,“绫波”号接连中弹,引起两次爆炸后沉没。

  这时,日军木村编队的五艘军舰也从萨沃岛西侧驶来,这五艘日舰紧靠着萨沃岛航行,巧妙隐蔽在萨沃岛的雷达回波中,没被美军雷达及时发现,突然向美舰开火,并发射鱼雷,美军前卫的四艘驱逐舰被打了个措手不及,还来不及做出反应,“沃尔克”号和“普雷斯顿”号就被击沉,“格温”号和“本哈姆”号则受到重创,失去战斗力。在驱逐舰后面的战列舰“华盛顿”号向左转向,“南达科他”号向右转向,以避开前面失去控制的驱逐舰。这就使美军的两艘战列舰在无奈中分散开,陷入各自为战的被动局面。

  原本近藤以为桥本和木村两支分队对付美军的巡洋舰和驱逐舰编队是绰绰有余的,所以自己率领本队和另外两艘驱逐舰在萨沃岛西北巡航,全力准备炮击机场而并不是投入海战。但当得到发现美军战列舰的报告后,才急忙赶来参战。首先用探照灯照住“南达科他”号,立即使用鱼雷和舰炮进行集中攻击,“南达科他”号正巧电路发生故障,炮塔失去动力无法开火,全靠灵活的机动才躲过了鱼雷攻击,却被多发大口径炮弹命中,上层建筑被打得面目全非,不得不向西南撤退。这样,李就剩下了旗舰“华盛顿”号一艘军舰,尽管以寡敌众,但李毫不畏惧,凭借着性能优异的雷达,“华盛顿”号准确测定了日舰的位置,随即在雷达指引下实施了精确射击,日军“雾岛”号战列舰在短短七分钟里就被击中九发406毫米炮弹和四十发127毫米炮弹,船舱多处起火,舵机失灵,很快丧失了战斗力。“华盛顿”号在以全部406毫米主炮和部分127毫米副炮轰击“雾岛”号的同时,还以部分127毫米副炮轰击其他日舰,日军重巡洋舰“爱宕”号和“高雄”号都被击伤,为了把“南达科他”号附近的日舰引开,李指挥“华盛顿”号先向西北航行,日舰在其右后方追击一段时间后,近藤见美舰炮火非常凶猛难以取得胜利,不得不放弃炮击机场的计划,于15日凌晨三时下令施放烟幕退出战斗。李紧追不舍,直到日军驱逐舰回过头来向他发射鱼雷,已经没有驱逐舰掩护的李才折回去与“南达科他”号会合,掩护“南达科他”号扑灭大火,抢修破损。

  “雾岛”因为舵机失灵,无法跟随近藤撤退,又担心天亮后遭到美军飞机的攻击,就在15日凌晨打开海底阀自沉。日军的“朝云”号驱逐舰也因伤势太重而沉没。在14日的夜战中,美军2艘驱逐舰被击沉,1艘战列舰和2艘驱逐舰被击伤,日军1艘战列舰、2艘驱逐舰沉没,2艘巡洋舰被击伤。至此,断断续续进行了三天的海战才告结束。

 

(四)

  在这场持续三天的激烈海战中,美军共沉重巡洋舰2艘、驱逐舰6艘,伤战列舰1艘、巡洋舰2艘、驱逐舰4艘,顺利向瓜岛运上6000人的部队以及重装备和给养。日军沉战列舰2艘、重巡洋舰1艘、驱逐舰4艘、运输船10艘,重创运输船1艘,伤巡洋舰6艘、驱逐舰3艘,运送的1.35万人和1万吨物资仅有2000人和5吨物资运上瓜岛。

  这是双方争夺瓜岛过程中一次决定性的海战,双方主要目的都是向瓜岛运送援兵和物资,并阻止对方的增援。在海战中,美军的运输比较顺利完成了,日军不仅付出了很大代价,而且所运输人员的85%和物资的99%都损失了,增援企图再次落空。而且通过这次海战,美军获得了瓜岛海域的制海权,加上瓜岛地区的制空权早已为美军所掌握,而日军的联合舰队又在海战中损失巨大,元气大伤,山本认为海军再也无法承受以如此巨大的代价去支援陆军的作战了,从此以后不再派巡洋舰以上的水面舰只前往瓜岛,只使用驱逐舰利用夜间运送少量人员与物资,从而加剧了瓜岛上日军的困难处境。美军则正好相反,在海战结束的第二天,即1116日又将原在新几内亚的一批部队送上瓜岛,大大加强了瓜岛美军的力量,范德格里夫特认为胜利已经在握了!

  日本海军少将田中赖三,也就是海战中日军增援编队的司令,他在自己的日记里认为最后一次大规模的增援努力结束了,这次海战是瓜岛争夺的一个决定性的转折,对于双方而言,海战的胜利就预示着瓜岛争夺的胜利。美军南太平洋战区司令哈尔西中将在这次海战结束后表示,在此之前,日军一直随着自己的意愿而行动,在此之后,日军就只能随着我们的意愿行动了。美国海军总司令金上将建议总统和国会晋升哈尔西上将军衔,以表彰他的赫赫战功。——1126日哈尔西晋升为上将。金上将还认为尽管美军遭受了严重的损失,但取得了决定性的胜利,从此解除了瓜岛所受到的严重威胁。罗斯福总统在卡拉汉和斯科特两将军的追悼会上,宣称:“这次战争的转折点终于到来了!”

  哈尔西向全体参战将士发出:“干得漂亮!”的嘉奖电,范德格里夫特也向海军的胜利发来了贺电:“海军陆战队1师全体将士高举经过炮火洗礼的钢盔,谨向你们致以最崇高的敬意!”

  瓜岛以北海战的巨大胜利,和同盟国的其他胜利汇成了194211月头两周的辉煌:113日,英军在阿拉曼击败了德军隆美尔元帅指挥的“非洲军团”;118日,同盟国在北非成功实施了代号为“火炬计划”的登陆行动;1117日,美军和澳大利亚军向新几内亚群岛布纳、戈纳的日军发起反击;1119日苏军在斯大林格勒开始反攻,包围了德军精锐的第6集团军。——所有这些胜利,使194211月初,成为同盟国在二次大战中的最关键的转折时期!

塔萨法隆格海战

(一)

  尽管日军在瓜岛以北海战中遭到巨大失败,但大本营仍不甘心,从11月起不断加强南太平洋地区的兵力,在拉包尔成立第8方面军,由今村均中将任司令,下辖第17军和第18军,第17军负责所罗门群岛方面作战,第18军负责新几内亚方面作战,并从本土调来了第6飞行师团加强第17军,决定以陆海军协同行动,先压制所罗门群岛方面的美军航空兵力,再运送部队和补给上岛,然后夺回瓜岛。1126日起对东南前线行使全面指挥权的今村要求瓜岛的部队坚决顶住美军的反击,坚守现有阵地,坚持到援军到达。

  瓜岛上的日军所面临的最大困难,不是美军的反击,而是饥饿,日本海军由于在瓜岛以北海战中惨重损失,山本不愿再派出大型军舰进入瓜岛海域,只使用驱逐舰采取夜间偷运的“东京特快”运输方式,运送的补给远远不能满足需要,实际供应量只能维持标准定量的五分之一到三分之一,由于长期补给不足,岛上官兵体力消耗殆尽,食品的极度匮乏,甚至连蚊子都成为日军的美味佳肴,岛上热带疾病流行,伤病员因为缺乏药品,大量死亡,更是加剧了日军的非战斗减员,每天因为病饿而死的人,多达百人。照此发展下去,不需美军发动进攻,日军就将会被饥饿和疾病所消灭,为了维持岛上部队的战斗力,日军竭尽全力确保物资供应。

  11月下旬,日军第8舰队发明并实验了“铁桶运输”,也就是把粮食、药品等物资装入铁桶,但只装一半,以使铁桶能够在水中浮起,然后进行密封,用绳索连接,固定在舰艇的甲板上,在指定海域投入水中,利用潮汐漂向瓜岛,再由岛上的部队用小艇回收。自1125日至30日,日军每天派出一艘潜艇,进行这种运输,虽然都取得了成功,但运载量十分有限,仍然不能满足岛上部队的需要。鉴于这种情况,日军决定组织一支驱逐舰部队来执行“铁桶运输”,这支驱逐舰编队由6艘驱逐舰担任运输任务,共运载了1100个铁桶和少量部队,2艘驱逐舰负责直接掩护,由田中海军少将指挥,1129日二十二时三十分从肖特兰岛起航,为了避开美军的空中侦察,田中绕道先向爪哇群岛航行,再经圣依萨贝尔岛以东前往瓜岛。

  此时美军的情况已大大改观,亨德森机场已经拥有两条战斗机跑道和一条轰炸机跑道,“仙人掌航空队”的实力也上升到120架飞机。美国海军尽管在多次海战中损失较大,但由于修复和新建成的军舰大量服役而迅速得到补充,因此哈尔西对其所指挥的舰艇部队的编制与部署进行了调整,以“企业”号和“萨拉托加”号航母为核心组成两个航母特混编队,以“华盛顿”号、“北卡罗来纳”号和“印第安那”号三艘战列舰为主组成战列舰编队,另外两艘战列舰“马里兰”号和“科罗拉多”号则在斐济作为后援,待命参战。新建成的“阿尔塔马哈”号和“纳索”号护航航母,负责向新喀里多尼亚岛和圣埃斯皮里图岛运送飞机。最后以5艘巡洋舰和6艘驱逐舰组成第67特混编队,主要对付日军可能的增援行动。

  日军舰艇在肖特兰岛的集结,立即引起了美军的注意,哈尔西综合破译密码和空中侦察所得到的情报,判断日军将很快组织一次大规模的增援行动,因此命令刚接替金凯德担任第67特混编队司令的赖特少将指挥编队于1129日从圣埃斯皮里图岛出发,前往瓜岛阻击日军的增援。

 

(二)

  为了赶在日军之前到达瓜岛,赖特走得是最近的航线,经圣克里斯托巴尔岛以东向瓜岛疾进,1130日黄昏到达瓜岛东南,排成以4艘驱逐舰为前卫,5艘巡洋舰居中,2艘驱逐舰殿后的单纵队,美军的5艘巡洋舰上都装备有舰载水上侦察机,但美军不仅没有使用这些飞机来进行侦察,反而害怕在海战时中弹起火,将这5架水上飞机派往图拉吉岛待命。

  30日白天,日军驱逐舰编队以双纵队队形到达伊萨贝尔岛东北,入夜后,改为间隔600米的单纵队,二十时许,进到萨沃岛附近海域,田中派“高波”号先行,进行侦察警戒,其余各舰以21节航速,到达瓜岛的塔萨法隆格附近后,各舰航速减为12节,准备投放铁桶。就在这时,“高波”号报告:发现敌舰!接着,其他日舰也相继发现了目标。田中立即下令停止投放铁桶,准备战斗。各舰迅速清理甲板,将铁桶搬入船舱,来不及清理甲板的日舰,干脆把铁桶扔到海里,准备战斗。

  日舰所发现的,正是美军第67特混编队。赖特除了在途中得知有十余艘日舰正在南下,并未有其他具体情报。当他率领编队沿瓜岛北岸航行时,二十一时零六分,旗舰“明尼阿波利斯”号的雷达在23000米距离外发现日舰,他仅通报各舰,并未有进一步的部署。八分钟后,前卫的驱逐舰也发现了目标,立即做好了鱼雷攻击准备,二十一时十六分,前导舰“弗莱彻”号驱逐舰通过雷达判明日舰在其左前方7000米,舰长科尔中校便请求实施鱼雷攻击,但赖特认为日舰距离尚远,两人在报话机上进行了长达四分钟的交换意见,赖特才相信日舰已经不远了,同意发射鱼雷,“弗莱彻”号随即实施了两次鱼雷齐射,共射出了十条鱼雷,“珀金斯”号发射了八条鱼雷,“德雷顿”号看不清目标,只对其中一艘日舰发射了两条鱼雷,而“莫利”号没有测定出日舰方位和距离,也就无法发射鱼雷。由于双方速度较快,相对位置变换迅速,美军发射的二十条鱼雷无一命中。日舰从美军驱逐舰的左前方疾驶到左后方,正好位于美军巡洋舰的左前方,赖特立即下令开炮,5艘巡洋舰主炮一起开火,4艘前卫的驱逐舰也以尾炮射击,集中轰击距离最近的“高波”号,2艘殿后的驱逐舰由于装备的是旧雷达无法发现目标,就用主炮向左前方发射照明弹,为其他友舰指明目标,直到日舰进入目视距离才开始射击。“高波”号遭到美军的密集轰击,尽管“高波”全力还击,仍被连连击中,中弹七十余发,最终被击沉。

  田中在出发前曾有指示,此次行动的任务是运送补给品,不到万不得以,不使用舰炮,尽量用鱼雷攻击。战斗打响后,美舰炮口的闪光就成为日舰的最佳瞄准点,日舰对美军的巡洋舰立即实施鱼雷攻击,美军旗舰“明尼阿波利斯”号正在进行舰炮齐射,忽然被两条鱼雷命中,舰首被炸毁,船舱大量进水,航速锐减。在“明尼阿波利斯”号后面的“新奥尔良”号为了避开失去控制的旗舰,急速右转,左舷正撞上一条鱼雷,爆炸随即波及到弹药舱,引发了剧烈爆炸,裂开的破口一直到二号炮塔,航速锐减到5节,几乎失去战斗力。第三艘巡洋舰“彭萨科拉”号为了避开前面的受伤友舰,向左急转,夹在日舰和受伤起火的两艘美舰中间,在火光的映照下,分外醒目,马上成为日舰的攻击目标,被一条鱼雷命中,机舱进水,主炮失去动力无法开火,全舰多处起火。第四艘巡洋舰“檀香山”号吸取了“彭萨科拉”号的教训,向右急转,从两艘起火的友舰右侧通过,没有暴露,它一面用主炮射击,一面向萨沃岛方向撤退。第五艘巡洋舰“诺思安普顿”号也随着“檀香山”号从受伤友舰的右面通过,边打边撤,二十一时四十八分,被日舰“亲潮”号发射的两条鱼雷击中,机舱进水,舰体倾斜,舰尾燃起熊熊大火,于次日凌晨沉没。美军后卫的两艘驱逐舰遭到己方巡洋舰的误击,便迅速撤出战斗。

  赖特因为旗舰受伤,就指定在“檀香山”号上的蒂斯代尔少将代理指挥,但蒂斯代尔没有集合各舰,而是只率领“檀香山”号绕着萨沃岛搜索日舰,再未发现敌情,就指定了驱逐舰打捞落水人员,率领其余军舰撤离了战场。

  日军驱逐舰将所带的鱼雷发射一空后,没投放铁桶的日舰又驶近瓜岛将铁桶投放完,田中这才率领编队于次日一时三十分返航。

  这次海战,是日美双方为争夺瓜岛而进行的第六次较大规模的海战,也是最后一次,美军兵力占有较大优势,以5艘巡洋舰和6艘驱逐舰迎击日军的8艘驱逐舰,而且事先得到情报,专程前来截击,又装备有新型雷达,在战斗中也是先敌发现,可谓一切都占据上风,却在战斗中被击沉重巡洋舰1艘,重创重巡洋舰3艘,日军仅被击沉驱逐舰1艘,究其原因,主要是临战指挥上的失误,一方面战术呆板,发现日舰后,没有及时派出前卫驱逐舰实施鱼雷攻击,以打乱日军队形,巡洋舰再以舰炮火力予以支援,而是将驱逐舰束缚在巡洋舰队列中,没有能发挥驱逐舰应有的作用,也使巡洋舰遭到了巨大损失;另一方面指挥犹豫,当美军二十一时零六分发现日舰到二十一时二十分进行攻击,足足耽搁了十四分钟,把装备新型雷达所带来的优势在犹豫不决中丧失掉了,如果美军能派装备新型雷达的驱逐舰前出,进行早期警戒,就能更早发现日军,提供足够的预警时间,然后立即组织前卫驱逐舰实施鱼雷攻击,就可以打日军一个措手不及,所以赖特的指挥上的多处错误,是造成海战失利的主要原因。

  日军田中少将指挥果断,处置得当,取得了以劣胜优的战果,还顺利完成了铁桶运输的任务。但一次海战的胜利,仅仅是战术上的,局部的胜利,美军可以凭借其巨大的工业能力,迅速弥补损失的舰艇,而瓜岛上日军的被动局面,丝毫没有改变。

日军的撤退

(一)

  虽然日军取得了塔萨法隆格海战的胜利,但瓜岛上的日军由于补给匮乏处境越来越困难,123日,第8舰队司令三川又派10艘驱逐舰装载1500个铁桶,执行运输任务,这支驱逐舰编队在途中只遭到两次空袭,而且没有损失,于当天深夜将全部铁桶投放到塔萨法隆格附近海域,但瓜岛日军只得到310个,其余大多被美机在次日击沉。127日,日军再派出11艘驱逐舰进行铁桶运输,途中遭到美军飞机和鱼雷艇的阻击,未能到达瓜岛就被迫返航。1211日,塔萨法隆格海战的胜利者田中再次率领10艘驱逐舰进行铁桶运输,投放了1200个铁桶后,在返航途中遭到美军鱼雷艇的攻击,旗舰“照月”号被一条鱼雷击中,弹药舱爆炸而沉没,田中负伤落水,和舰长等17名军官、139名水兵游上瓜岛。而瓜岛日军仅捞起220个铁桶。经过这些努力,日本海军感到对瓜岛陆军的支援已经是力不从心了,而陆军仍不愿正视现实,还想尽一切努力来挽回败局。今村决定在19431月将第6和第51师团投入瓜岛,2月中旬发起总攻,一举夺回瓜岛。

  此时美军由于基本控制了瓜岛的制海权和制空权,可以顺利地向瓜岛运送援军和物资。194212月初,美军海军陆战队第2师和陆军第25步兵师被运上瓜岛,接替了疲惫不堪的海军陆战队第1师,这支英勇顽强的部队,在四个月的激战中因伤病减员达7800人,范德格里夫特看着满身硝烟的部下,激动地说:“完全可以这么说,四个月前的今天开始的这场不大不小的战斗,通过你们的努力,已经成功地挫败了敌人在太平洋上的重要目标!”虽然瓜岛争夺的最后胜利是在其他部队手中完成的,但瓜岛的辉煌胜利首推陆战1师,所以战役结束后,陆战1师荣获由罗斯福总统颁发的“优异部队”称号,成为获得这一荣誉的第一支部队。129日,帕奇少将从范德格里夫特手里接过了瓜岛地面部队的指挥权。——陆战1师带着瓜岛的赫赫威名撤回澳大利亚休整。从此后,陆战1师在其师徽上写下了 “GUADALCANAL”(即瓜达卡纳尔),以纪念血战瓜岛的辉煌战绩,陆战1师也因瓜岛之战而名垂青史。至19431月,美军在瓜岛的地面部队已达五万人,补给充足,士气旺盛。

  12月初,“仙人掌航空队”得到5个陆战队航空兵中队、4个海军航空兵中队和1个陆军航空兵中队的加强,飞机数量已达到200余架,不仅牢牢掌握着瓜岛地区的制空权,还在所罗门群岛其他岛屿岸基航空兵和航母舰载机的支援下,不断空袭日军“东京特快”的起点站——肖特兰岛,使得日军的舰船和物资损失越来越严重。自从1211日田中的驱逐舰编队遭到美军鱼雷艇攻击后,日本海军有将近三周的时间没有组织水面舰艇向瓜岛运送补给,这期间,瓜岛日军仅靠潜艇运送的为数极少的粮食补给,根本不能满足需要,官兵多以野果、野菜和树皮充饥,痢疾、疟疾、疥癣等热带疾病流行,连生存都成了问题,那里还能奢谈下一步的总攻?日本陆军第8方面军和海军联合舰队多次讨论对策,始终没有找到能解决向瓜岛运送部队和补给的办法,1223日,今村在此局面下拒绝了百武发动最后决死进攻的请求,尽管百武再三要求能允许他们体面地战死,而不是饿死在自己的掩体中。

  1231日,日本大本营御前会议作出最后决定,终止瓜岛作战,撤退瓜岛的部队。

 

(二)

  根据御前会议的精神,大本营于194314日向联合舰队司令山本和第8方面军司令今村下达撤离瓜岛的命令,撤退行动代号为“K号作战”。并制定了周密的计划:首先第17军收缩战线,在准备总攻的掩护下进行撤退的各项准备;其次直到撤退开始前,仍必须以各种方式全力继续对瓜岛的补给,以维持部队的战斗力,并在运送补给品的同时撤离行动不便的伤病员;接着迅速在中所罗门群岛修建航空基地,加强对瓜岛的空中作战;最后动员尽可能多的船只,在1月下旬至2月上旬以各种手段将瓜岛的部队撤出,这一切行动必须特别严格保守机密。

  鉴于瓜岛美军不断向日军发动进攻,如不增加新的生力军,岛上的部队是无力保持现有阵地的,因此日军从第38师团的第230联队中抽调了约700人,由矢野桂二中佐指挥,代号“矢野部队”,于114日送上瓜岛。对外宣称是作为第四次总攻的先锋,其实是保障瓜岛部队撤离的殿后部队。

  日军为保障瓜岛部队顺利撤出,分散美军的注意,于1943115日组织了一次牵制行动,代号“东方牵制行动”,参加兵力有“利根”号重巡洋舰、“伊—8”号潜艇和第802航空队的部分飞机,由原忠一少将统一指挥。

  119日,原忠一率领“利根”号从特鲁克出发,22日到达马绍尔群岛的贾卢伊特岛,原忠一与各参战部队指挥员研究行动计划并稍事休整,于23日从贾卢伊特岛出发,前往坎顿岛西北400海里水域活动,并进行无线电佯动。22日又前往马绍尔群岛以东海域活动,同样进行了无线电佯动,然后于27日返回特鲁克。“伊—8”号潜艇则于123日和21日夜间两次对坎顿岛进行了炮击。第802航空队119日起,从马金岛出动水上飞机对豪兰岛和贝克岛进行侦察,并从121日起连续多日对这两个岛屿进行了空中监视。2月上旬,鉴于瓜岛撤退行动基本结束,“东方牵制行动”也告结束。

  127日,美军一批去瓜岛换防的部队由1艘运输船运载,从努美阿起航。哈尔西为保障其航行中的安全,派出了包括航母和战列舰在内的五支编队担任掩护,其中负责近距掩护的是由吉芬少将指挥的第18特混编队,有3艘重巡洋舰、3艘轻巡洋舰和6艘驱逐舰。

  日军在瓜岛附近海域部署有大量潜艇,129日发现美军的第18特混编队正在伦内尔岛海域航行,就迅速通报基地,日军随即从蒙达机场起飞十多架鱼雷机前去攻击,日机临空时美军的航行队形是:3艘重巡洋舰在右,3艘轻巡洋舰在左,成双纵队;6艘驱逐舰则在前方呈伞形队形,这种队形的后方和两侧都未布置防御舰只,不适合防空作战,当天黄昏美舰雷达发现60海里外的日机后,吉芬既未改变队形,也未做任何防空准备。日机分成两队,先由2架飞机进行佯攻,随后退出战斗,吉芬以为战斗已经结束,仍以原队形继续航行。天黑后,日机突然投下照明弹,接着发动攻击,美舰以猛烈炮火对空射击,有数架日机被击落,其中有一架在“芝加哥”号左前方中弹坠海,燃起的火焰将“芝加哥”号照得清清楚楚,立即引来日机的集中攻击,“芝加哥”号被两条鱼雷命中,机舱进水,主机停车。吉芬率领其余军舰向东转向,同时减低航速,以减少航行中的舰尾浪花,并命令禁止射击。日机失去目标,打开航行灯,还发射曳光弹,企图引诱美舰开火,但美舰不为所动,一炮不发,日机在黑夜中找不到目标,盘旋几圈后只得返航。

  次日,吉芬率4艘巡洋舰向埃法特返航,“路易斯维尔”号巡洋舰则拖带“芝加哥”号在6艘驱逐舰的保护下以4节航速驶往圣埃斯皮里图岛,并由“企业”号航母派出10架战斗机担任空中掩护。下午,日军12架鱼雷机前去攻击“企业”号航母,为“芝加哥”号进行空中掩护的战斗机有6架被调去拦截,并击落3架日机,但其余的9架日机高速摆脱了美机的拦截,转而攻击“芝加哥”号,“芝加哥”号因航速太慢,难以实施有效机动,被四条鱼雷命中,二十分钟后沉没,还有一艘驱逐舰被击伤,9架日机中则有7架被击落。——尼米兹对有着6艘驱逐舰和10架战斗机保护下的“芝加哥”号被击沉,感到痛心和不可理解。日机集中攻击第18特混编队,没有去攻击美军4艘满载部队的运输船,因此运输船顺利抵达瓜岛。这次海空战史称“伦内尔岛海空战”,美军1艘巡洋舰被击沉,1艘驱逐舰被击伤,日军损失飞机15架。

  这些上述行动,造成了日军即将发动大规模进攻的假象,甚至122日,哈尔西陪同海军作战部长诺克斯和太平洋战区总司令尼米兹视察瓜岛,三位久经沙场的高级将领都没有察觉日军即将撤退的迹象。

  为了压制美军的航空兵力,日军将东南太平洋地区的约100架陆军飞机和约200架海军飞机集结到拉包尔,从125日以后,对美军在瓜岛和圣埃斯皮里图岛的机场进行了多次空袭。日军原计划130日和31日两天,对瓜岛实施大规模空袭,然后乘美军航空力量遭到削弱之际组织撤退。但因天气不佳,空袭计划被迫延期,不料,31日晚,拉包尔反而遭到了美军的空袭,日军好不容易集结起来的宝贵的飞机,一下子就损失50架。这使得日军不敢再等待空袭计划的实施,就决定事不宜迟立即组织撤退。

 

(三)

  桥本少将率领20艘驱逐舰于21日九时三十分从肖特兰岛出发,进行第一次撤退行动,桥本编队当天十三时许被美军的侦察机发现,美军判断这是日军为发动总攻而向瓜岛运送的增援部队,出动飞机进行阻击,36架轰炸机于十六时许临空轰炸,日军担任空中掩护的18架“零式”战斗机全力迎战,击落美机4架,将美机击退。桥本旗舰“卷波”号被近失弹炸伤,被迫返航。其余19艘驱逐舰于深夜到达瓜岛埃斯佩兰斯角附近海域,以8艘驱逐舰担任警戒,11艘靠岸,接运撤退人员。在撤退过程中,美军的鱼雷艇和飞机多次前来攻击,都被日军的警戒舰只击退,“卷云”号在规避鱼雷艇发射的鱼雷时被水雷炸伤,后因伤势太重由“夕立”号驱逐舰用鱼雷将其击沉。22日凌晨,桥本编队接下5414人开始返航,途中也曾遭到美机空袭,但无损失。中午安全回到肖特兰岛。

  24日九时三十分,由20艘驱逐舰组成的第二次撤退编队从肖特兰岛起航,途中遭到美军31架战斗机和33架轰炸机、鱼雷机组成的大机群攻击,日军护航的战斗机和驱逐舰奋力抗击,击落美机10架,“舞风”号被炸伤,由“长风”号拖带返航,其余18艘驱逐舰到达瓜岛的埃斯佩兰斯角海域,8艘驱逐舰担任警戒,10艘驱逐舰在离岸500米处接运人员撤退,共接下5004人,于次日凌晨返航。在日军接运人员过程中,美军出动鱼雷艇前去攻击,但未发现日军编队无功而返。

  27日,日军由小柳少将指挥18艘驱逐舰进行第三次撤退,由于雷雨如注,美军只派出了15架轰炸机进行空袭,日军有一艘驱逐舰被击伤,在另一艘驱逐舰的护卫下返航,其余16艘驱逐舰驶抵瓜岛,这次撤退的人员中有百武和第17军军部人员,许多人因为极度虚弱,甚至连攀登驱逐舰上绳梯的力气都没有,只好由驱逐舰上的水兵连背带拽拉到舰上。海滩上还有数百名奄奄一息的重伤病员,无法接运上舰,只好给他们留下手榴弹,用以自尽。此次,日军又顺利接下2639人。此次撤退中,日军为确保撤退的顺利实施,还组织过一次夜袭。

作战简评

  围绕着瓜岛的争夺,日美双方在六个月的时间里进行过大小海战三十余次,其中较大规模的海战就有六次,双方损失的驱逐舰以上的舰只各24艘,(舰艇损失详细情况见附表)美国海军阵亡约3300人,伤约2500人;日本海军的伤亡则高达2.5万人。

  在瓜岛的地面作战中,美军参战兵力最多时达到6万人,阵亡1592人,负伤4200余人,日军投入瓜岛的陆军兵力约3.6万,战斗中阵亡约1.4万人,因伤病致死或下落不明的有9000余人,合计死亡近2.38万人,还有1000余人被俘。

  为争夺瓜岛制空权而进行的空战中,美军仅驻瓜岛的“仙人掌航空队”海军陆战队航空兵先后就有六个战斗机中队参战,涌现出十大著名的王牌飞行员,尤其第121战斗机中队的福斯上尉,在19428月至19431月间共击落日机26架,成为二战中美军战斗机飞行员第一个达到第一次世界大战美军头号王牌瑞肯巴克的战绩,荣获国会勋章,并回到美国本土巡回演讲。他的26架战绩在所有海军陆战队航空兵战斗机飞行员中排名第二。在六个月的空战中,日机被击落427架,美军损失仅118架。加上被高射炮火击落的,日军共损失飞机892架,飞行员2362人。美军共损失飞机约250架。

  在这场旷日持久的战役中,美军共阵亡约5000人,伤6700人,损失军舰24艘,运输船3艘,飞机约250架。日军共有约5万人丧生,损失军舰24艘,运输船16艘,飞机892架(也有资料说600架)。日军不仅海军、航空兵损失惨重,甚至开战以来从未失利的陆军,最精锐的第2师团等部也蒙受了巨大损失,特别是日军的大型军舰、飞机和技术熟练训练有素的飞行员的损失,更是日军所难以弥补的,战役结束时日军兵力上的优势已荡然无存,双方的战略态势也随之改变,——中途岛海战日军的失败是二战中太平洋战场的转折,战局开始向着不利于日本而有利于美国方面发展,日军战略主动权逐步丧失;而瓜岛战役,日军不仅没有实现重新夺回战略主动的作战企图,反而其军事实力进一步受到削弱,最终完全丧失了战略主动权,陷入了被动的局面。从此后,日军不得不从战略进攻转为战略防御,处处设防,步步被动,直至战败。而美国则通过瓜岛战役,逐步改善了不利的战略态势,赢得了动员人力、物力的时间,为太平洋战场上即将开始的战略进攻创造了有利条件。

  在战役开始之初,日美双方在舰艇、飞机、兵力上相差无几,日军在航母、战列舰等大型军舰方面还稍占优势,但战役的最后结局,日军遭到了巨大失败,原因何在?

  第一在战略上,日军的作战企图大大超出了自己的作战能力。日本一直存有扩张野心,其基本国策就是侵略扩张,在军事上的表现就是得寸进尺,贪得无厌,每当占领一地后,为了守住占领的地域,就要进一步去占领附近的其他要地,即使遭到了反击,也不愿主动放弃,这就违反了克劳塞维兹在《战争论》中所说的“进攻力量会逐步削弱”的规律,说得浅显一点,就是进攻方随着战线的推进,需要防御的占领地区和至关重要的后方交通线越来越多,所使用的兵力也就越来越多,而用于第一线的部队逐渐减少,相反防御方随着战线的缩短,兵力逐步集中,因而第一线的部队越来越多,于是随着双方前线兵力的对比转变,防御方一旦兵力大于进攻方就可以发动反击,从而使战局发生转变。也就是说,进攻方的攻击行动,如果超出己方力量的极限,就将遭受失败。

  日军在战争初期,战略进攻的第一阶段,日军占领了拉包尔和新几内亚东北部,企图在俾斯麦群岛建立起第一道防线,这一地区对于日军而言,已经是进攻力量的极限了,但是在战争初期所取得出乎意料的巨大胜利,使得日军利令智昏,忘乎所以,决定将战线继续向东南太平洋方向推进,因此在瓜岛修建机场。原本瓜岛被日军视为无足轻重的小岛,当美军在194287日在瓜岛登陆后,如果日军干脆撤出瓜岛,就不会开始一场对其不利的决战了,但日军认为不夺回瓜岛,美军使用瓜岛机场的话将对整个所罗门群岛形成巨大威胁,那么,日军在南太平洋上的重要海空基地拉包尔就将失去屏障,进而威胁到俾斯麦群岛一线,所以,决心全力夺回瓜岛。

  然而日军这种战略决策,与其军事实力、工业潜力是极不相称的,战争前,美国的工业总产值就相当于日本的9倍,1940年美国钢铁产量为6076.5万吨,日本则仅为685.6万吨,只相当于美国的11%;开战后,美国全民动员,其工业能力的提升也比日本高得多,如果以1940年的工业产值指数为100,至1942年美国已达到136,而日本仅为102,差距进一步拉大。1942年底,美国的军事工业就相当于德、意、日三国的总和。在争夺瓜岛期间,美国的造舰能力是日本的3.7倍,飞机生产是日本的6倍,这就是瓜岛战役的后期,美军不断得到修复和新建舰艇、飞机的补充,军事力量不断增强,而日本在作战中损失的舰艇、飞机却无法及时补充,军事力量不断削弱的根本原因。

  美国运输船的数量由于大量新造船只的加入,不仅弥补了战争中的损失总数还上升了30%,日本却由于新造船只的数量还无法弥补在战争中的损失总数还有所下降。瓜岛是个海岛,需要大量的运输船来运送部队、装备和补给,日军瓜岛地面部队兵力、重装备的不足,补给的极度匮乏,和日本运输船舶的数量不足有着密切的关系。因此在战役后期,日本军方强烈要求政府增加征用民船的数量,但这是关系到日本这个岛国的国力与战争全局的重大问题,日本政府企划院认为,民船的数量有限,如果军方扩大征用的数量,必将影响到日本国内生产原料的运输,进而影响到军事工业生产,也就必将对整个战局的发展产生不利影响。在这个问题上,军方和政府之间,产生了尖锐的矛盾,甚至负责民船征用调拨的政府代表陆军省军务局长佐藤贤了少将和军方代表大本营参谋本部作战部长田中新一中将,曾为此大打出手,最终仍未能满足军方的需求。

  瓜岛距离日本本土3000海里,无论是从舰艇部队和航空部队的作战能力,还是从后勤运输所需的船舶,都是日本力不从心的。自中途岛战役失利后,日军未及时收缩战线,转入战略防御,仍然继续向所罗门群岛发动进攻,显然是不自量力的蛮干,所以说,日军战略企图与军事实力之间的不可解决的矛盾,是导致日军瓜岛战役失败的最根本原因。

  第二思想准备上,日军狂妄自大,对美军的战略反攻缺乏必要的思想准备,并因此主观武断地作出了错误判断,日军统帅部一直有着根深蒂固的想法,即美军的反攻是在1943年后,正是基于这种想法,日军才力图抢在美军反攻之前尽量将战线前推,而不愿过早转入战略防御。日军认为既然美军的战略反攻尚未准备就绪,那么继续向所罗门群岛的推进,就不会遇到什么阻挠,这才敢于一举越过数百海里,在瓜岛修建机场。这种做法,根本没有意识到所面临的威胁,从拉包尔到瓜岛数百海里间,没有可以居中策应的前进基地,在瓜岛上也只顾突击修建机场,忽视必要的防御准备,使岛上的日军对美军的突然进攻无论精神上还是物质都毫无准备,在美军的进攻下一触即溃。

  反观美军,早在19423月,就开始为此次战役进行准备,向南太平洋调集兵力兵器,建造舰艇、飞机,储备装备和补给品,在新喀里多尼亚和新赫布里底修建海空基地。因此,87日的瓜岛登陆,是美军一次预有准备,计划周密的战略反攻行动。日军完全作出了错误的判断,以为只是美军为破坏机场而发动的骚扰性质的行动,直到10月底,第2师团的总攻失败后,才逐渐认识到这是美军的反攻,并可能发展为双方的战略决战,但为时已晚,日军被迫在瓜岛与美军进行一场极为不利的决战。

  美军当得知日军进驻瓜岛后,就有人指出,这未曾不是好事,因为,从地理上讲,瓜岛远离日本本土,而靠近同盟国的澳大利亚等地,地理上对日本是极为不利的,孙子兵法云:“夫地形者,兵之助也。料敌制胜,计险易、远近,上将之道也。知此而用战者必胜,不知此而用战者必败。”既然地形不利,就应当避免不利形势下的决战。但被战争初期的胜利冲昏了头脑的日军统帅部,并未能从顺利中看到初露端倪的危机,更未能预见到战局可能出现的逆转,从而及时转入防御,当遭到美军的反击后,又未能果断撤出,直到战役后期,才在极其不利的局势下作出撤离瓜岛的决定,此时战役中的巨大消耗,使其舰艇部队和航空力量元气大伤,再也无力与美军争夺战略主动权。

  第三作战指挥上,从1893年起,日本的陆军参谋本部和海军军令部就是两个完全独立平等的统帅机关,分别指挥陆军和海军。虽然后来设立了大本营,作为最高统帅机关,但因为陆、海军之间各种矛盾根深蒂固,所以还是难以实施统一指挥。最高统帅名义上是天皇,实际上天皇能够直接指挥的机会并不多,很难起到统一指挥的作用,而别人根本无法同时统帅陆海两军,当陆、海军对某个问题争执不下时,大本营只好采取协调双方妥协通过一个折衷方案,而即使是这种方案也并不能真正起作用,到了战役进行中,往往陆、海军各行其事。为了避免陆海军之间不必要的摩擦,大本营将某些地区分别指定陆军或海军负责,各司其责,但这样做的缺点使陆海军之间互不通气。如在瓜岛,是划归海军负责,最初就没有一名陆军,陆军对于海军在瓜岛建机场,就全然不知。后来为了协调陆海军的行动,大本营于813日制定了关于所罗门群岛作战的《陆海军中央协定》,但也只不过是一纸空文,并不起作用。

  因此,在瓜岛争夺战中,陆军、海军都存在着严重的本位主义,各行其是,丝毫谈不上协同配合。陆军在岛上的总攻,未能与海军协调行动;而海军舰队的出击,也不与陆军的进攻相配合,也就发挥不出陆海军协同作战的威力。特别是在10月下旬的总攻中,陆军与美军地面部队相差无几,海军则占有几乎一倍的优势,如果陆海军密切配合,夺回机场不是没有可能,而实际上,陆军在岛上发动第二次总攻,海军则在海上组织圣克鲁斯海战,结果,由于力量分散,陆地上既未能夺回机场,海上也没有消灭美军的舰队。在整个瓜岛战役过程中,这样的事例不胜枚举,陆海军之间的矛盾始终没有很好解决,因此说,日军没有统一的指挥,是瓜岛战役失败的重要原因之一。

  第四兵力使用上,日军麻痹轻敌,在战役之初,日军在南太平洋是攻占莫尔兹比港与夺回瓜岛双管齐下,甚至在最初的阶段,还将莫尔兹比港方向作为主要作战方向,以致于在瓜岛方向的日军缺乏足够的兵力、兵器与弹药,也就没有足够的力量突破美军的防线。

  而且对美军在瓜岛的兵力判断一直有误,最初认为美军人数不会超过2000人,实际上美军在瓜岛有1余万人,在附近的图拉吉岛有6000人,共16000人。因此日军认为夺回瓜岛易如反掌,第一次上岛仅一木支队的先头部队1000人,初战失利后,再增兵上岛,第二次上岛约1500人,再战失利之后,第三次增兵约3500人,形成逐次添兵的“加油”战术,以致兵力分散而攻击一再失利。到10月下旬,日军判断瓜岛美军约7500人,实际上美军高达23000人,虽然投入了第2师团主力2万人,但因兵力不占优势,火力则远远不及美军而失利。直到战役结束,日军仍未能正确查明美军的实力,这对日军的兵力使用有着极大的负面影响。

  反观美军一开始就投入了第1陆战师整师,共1.6万人,登陆一举奏效,并迅速占领机场,奠定了战役胜利的基础。随后又以优势海空军掩护组织了几次较大规模的增援,加强了瓜岛地面部队的实力,最高峰时达到6万人,又有重装备支援,充足的弹药与补给供应,既能守住至关重要的机场,又有足够的力量发动进攻。这与日军的兵力使用形成了鲜明的对比。

  第五战术上,日军只重视对美军军事目标的攻击,对美军的后勤补给运输工具和物资几乎是不屑一顾。要知道,瓜岛战役是一场登陆战,而登陆战中运输船队对作战的胜负具有决定性的影响,失去运输船队的支援,即使部队登上岛屿也会因后援不继而失败,日军对这一点近乎无知,只注重对美军飞机、军舰的打击,最说明问题的是88日的萨沃岛海战中,日军沉重打击了美军的运输船队的护航兵力,却对运输船只和海滩上堆积如山的物资视而不见,就扬长而去。使这场战役发展成为对日军极为不利的消耗战,双方飞机对飞机,军舰对军舰拼消耗,日军这是以自己的短处与美军的长处相比拼,美军的损失凭借其巨大的工业能力能够迅速弥补,而日军几乎没有能力来补充损失,不仅失去了瓜岛,还对以后的作战产生了深远影响。

  就以航母为例,战役开始时,美军在太平洋上有4艘航母,日军有6艘航母。在战役中美军损失了2艘航母,日军虽无航母被击沉,但有4艘受到重创,也只剩下2艘可以作战。但到了1943年底,美军在太平洋上已经有十多艘航母,而日军直到19443月才有一艘航母服役,从航母的此消彼长的变化中就可看出日军拼消耗的战术是多么愚蠢!

随着瓜岛战役的失败,日军损失的不仅仅是瓜岛,舰艇和飞机的惨重损失,大大削弱了日军的战略防御力量,对战争的发展进程有着巨大的影响。正如山本在日记中写得:“我们最初的作战是何其辉煌!自中途岛以来我们的作战是多么糟糕!”

 

附表一 瓜岛战役日美双方舰只、飞机损失情况

 

日军

美军

艘数

吨位

艘数

吨位

航母

1

8500

2

34500

战列舰

2

62000

0

 

重巡洋舰

3

26400

6

56925

轻巡洋舰

1

5700

2

12000

驱逐舰

11

20930

14

22815

潜艇

6

11300

0

 

军舰合计

24

134930

24

126240

运输船

16

85000

3

12000

飞机

835架

250架

 

附表二 瓜岛日美双方人员伤亡情况

 

 

日军

美军

地面部队

23800人

1592人

(被俘1000人)

4200人

海军

25000人

3300人

 

2500人

航空兵

死亡

2362人

300人

合计

死亡

5万人

5000人

 

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