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莱特湾大海战

发表于2004/7/7 17:22:00  3326人阅读

分类: 杂文

双方部署

莱特湾大海战,是人类历史上规模最大的海战。从作战地域来看,南北长1 0 0 0 海里,东西宽6 0 0 海里。从作战时间来讲,持续三天四夜。从作战方式来说,海战,空战,潜艇战,无所不及。从投入兵力来看,双方参战军舰多达五百余艘,飞机数千架。从损失来讲,战沉军舰3 2 艘,排水量3 4 . 2 万吨。无论从哪方面看,都堪称世界海战之最。

 

进入1 9 4 4 年,日军在太平洋上节节败退,战局日趋恶化。为此日军大本营调整战略部署,制订了保卫内防御圈的捷号作战计划,该计划下设四个子计划,菲律宾地区为捷一号,台湾琉球为捷二号,日本本州诸岛为捷三号,北海道和千岛群岛为捷四号。整个计划企图是集中所有能动用的军舰和飞机,尽最后努力粉碎美军的进攻。捷一号计划的兵力编成是陆军成立由山下奉文任司令的第1 4 方面军,共辖有9 个步兵师,1 个装甲师,3 个独立旅,共约二十七万人,负责菲律宾陆上防御。海军参战兵力有三支舰队,一是驻泊在新加坡的由栗田健男中将指挥的第一游击舰队,二是驻泊在琉球奄美岛的由志摩清英中将指挥的第二游击舰队,三是驻泊在本土濑户内海的由小泽治三郎指挥的机动舰队。航空兵力由陆军第4 航空军和海军航空兵组成。其中第4 航空军1 9 4 4 9 月的实际兵力是飞机5 4 5 架,其中只有半数飞机还可以使用。海军航空兵由两部分组成,一是以大西泷次郎为司令的驻菲律宾的第一航空队约4 0 0 架飞机,二是以福留繁为司令的驻台湾的第二航空队约3 0 0 架飞机。这一计划成败的关键取决于海军的作战。陆军起先反对海军将残存的所有军舰投入作战,担心如果失败,日本本土将再没有军舰来保卫。但海军认为如果菲律宾失守,联合舰队将被分割在本土和新加坡两处,即使舰队能幸存下来,在本土的军舰得不到燃油供应,在新加坡的军舰得不到弹药供应,存在也毫无意义。所以海军强烈要求利用这个最后机会,拼死一战。计划最终获得天皇批准。联合舰队司令丰田副武大将考虑到日军优秀的飞行员在战争中几乎损失殆尽,现在日军的航空母舰的战斗力实在太弱,便决定将航空母舰执行诱敌任务,而让战列舰巡洋舰担任主攻。丰田相信日军的航空母舰对于以勇猛著称的美军第三舰队司令哈尔西而言,是最具有诱惑力的。这样就能使捷一号计划更多几分成功的把握。整个计划是典型的武士道精神的充分体现,只字未提舰队撤退的方案和路线,尤其是航母舰队更是没有打算生还。

 

美军从1 9 4 4 6 月攻占马里亚纳群岛后,就撕开了日军的战略防御体系,菲律宾,台湾,琉球,乃至日本本土都暴露在美军进攻的矛头下。这时候美军的高层将领对下一个进攻目标发生了分歧。美国海军部长金和中太平洋战区司令尼米兹主张进攻台湾,西南太平洋战区司令麦克阿瑟则坚持先进攻菲律宾,双方各执己见,争论不休。7 2 6 日,罗斯福总统前往珍珠港,在听取了双方的观点后,表示支持麦克阿瑟的意见,参谋长联席会议根据总统的意见制订进攻菲律宾的计划,预定于1 2 2 0 日发起进攻。

 

为确保作战成功,美军决定先对日军航空兵基地进行全面压制,这一任务由太平洋舰队来执行。这支舰队由哈尔西和斯普鲁恩斯轮流执掌帅印,当一人在前线指挥时,另一人则在珍珠港休整并酝酿下一次战役。为干扰日军的情报分析,这支舰队由哈尔西指挥时称为第三舰队,在斯普鲁恩斯率领下则改称第五舰队。

 

9 6 日至1 2 日,第三舰队的第3 8 特混舰队对帛琉群岛、雅浦群岛、棉兰老岛、吕宋岛上的日军机场进行了连续六天多达2 4 0 0 架次的猛烈轰炸,给这些岛屿上的日军飞机和机场造成了很大损失。哈尔西通过这次空袭,敏锐地察觉到日军在菲律宾中部地区的防御极为薄弱,便大胆建议取消原定在帛琉群岛和雅浦群岛的登陆,集中兵力直接在菲律宾中部登陆。美国参谋长联席会议采纳他的建议,取消了在帛琉群岛和雅浦群岛的登陆。由西南太平洋战区和中太平洋战区组成联合部队,提前两个月于1 9 4 4 1 0 2 0 日在菲律宾莱特岛实施登陆。美军的登陆部队是西南太平洋战区所属的第6 集团军,共有4 个师约1 7 万人。海军由两部分组成,一是西南太平洋战区的第七舰队,由金凯德中将任司令,主要担负对登陆舰队的对空、对潜警戒,并为登陆部队提供火力支援。二是哈尔西的第三舰队,负责对整个登陆部队的掩护。在登陆开始前的任务是压制周围岛屿上的日军航空兵,登陆开始后负责消灭来增援的日军舰队。这两支舰队合计有航空母舰1 6 艘,护航航母1 8 艘,战列舰1 2 艘,重巡洋舰1 1 艘,轻巡洋舰1 5 艘,驱逐舰1 4 4 艘,护卫舰2 5 艘,登陆船、运输船及后勤辅助船共5 9 2 艘,舰载机近2 0 0 0 架。

序幕

1 9 4 4 1 0 1 0 日,这场史无前例的大海战揭开序幕。进攻莱特岛的登陆部队开始在新几内亚集结。盟军的岸基航空兵从新几内亚、比特岛、摩罗泰岛等地的机场起飞,空袭日军在南方的航空兵基地。哈尔西率领第三舰队的航母编队长驱北上,压制日军在北方的奄美大岛、冲绳岛、久米岛、宫古岛等地的航空兵基地。全天出动1 3 9 6 架次,击毁日机4 5 架,击沉2 2 艘军舰和4 艘商船。美军仅损失2 1 架飞机。

 

1 0 1 1 日,航母编队南下空袭吕宋岛。还派出数艘巡洋舰炮击马库斯岛,作为佯攻。

 

1 0 1 2 日,航母编队共出动1 3 7 8 架次空袭台湾。使日军的飞机和机场设施遭到很大损失。美军在空袭中损失飞机4 8 架。

 

1 0 1 3 日,美军航母编队继续袭击台湾,全天出动9 7 4 架次。

 

1 0 1 4 日,航母编队出动2 4 6 架次袭击台湾,为策应航母编队的的行动,驻中国的美军第1 4 2 0 航空队,也出动1 0 0 B -2 9 重轰炸机空袭台湾。全天美军损失飞机3 3 架。

 

日军起先想保存实力,故而按兵不动。但几天来损失巨大,而且丰田错误判断美军将对台湾发动进攻,便使用部署在九州至菲律宾一线的岸基航空兵投入反击,丰田本人亲自前往台湾坐镇指挥,并抽调部分舰载机转到岸上参战,先后组织了三次大规模反击,共出动飞机430架次,于是爆发了史称为“台湾空战”的激烈空战。由于日军飞行员大都是刚刚毕业的年轻学员,加上燃料供应不足致使飞行训练极不充分,飞机性能也落后。所以升空作战的日机损失惨重,被击落312架。目睹空战实况的日军第二航空队司令福留繁中将哀叹:“这是鸡蛋撞石头的战斗。”

 

 

截至1 0 1 8 日,日军谎称击沉美军航空母舰1 1 艘,战列舰2 艘,驱逐舰1 艘,击伤包括8 艘航空母舰在内的2 4 艘军舰。天皇还特令嘉奖。事实上美军仅有2 艘巡洋舰被击伤,无一艘军舰沉没。丰田对这一战绩深信不疑,命令志摩清英率舰队出海追击。直到侦察机发现美军庞大的航母编队,才只好命令志摩舰队放弃追击驶往奄美大岛待命。

 

经过九天的连续空战,日军损失飞机1 0 9 3 架,在菲律宾的陆军第4 航空军只剩2 0 0 架,海军第一航空队仅存3 5 架,在台湾的第二航空队尚存2 3 0 架。已经丧失了在空中的反击力量。美军损失飞机约1 0 0 架。哈尔西于1 0 1 8 日率舰队驶向菲律宾以东海域,以便掩护即将开始的登陆作战。

前哨战

1 0 1 7 日,美军先头部队在莱特湾入口的苏卢安岛登陆。

 

1 0 1 8 日,美军开始对莱特岛实施舰炮和航空火力准备。日军这才判明美军的主攻方向,下令执行捷一号作战。

 

1 0 2 0 日,美军在莱特岛开始登陆。当天即将6 万余官兵和1 0 万吨补给品送上岸。按照日军计划,此时应出动航空兵实施反击,但是航空兵已经在几天前的台湾空战中消耗殆尽,无力发起反击。在此情况下,日本海军仍按计划出动。

 

栗田指挥的第一游击舰队的主力,计5艘战列舰,12 艘巡洋舰,15 艘驱逐舰。从新加坡驶抵文莱进行补给,并召开作战会议,确定最后的作战方案。

 

1 0 2 2 日,栗田舰队离开文莱,驶向菲律宾。

 

早在1 0 月上旬就活动在南中国海的美军“鲦鱼”号和“海鲫”号潜艇,获悉美军登陆后,“海鲫”号艇长麦克林托克中校判断在新加坡的日军舰队极有可能经巴拉望水道前往莱特湾,便与“鲦鱼”号在1 0 2 2 日深夜汇合,商定协同攻击方案,一同驶往巴拉望水道寻找战机。

 

1 0 2 3 日凌晨,这2 艘潜艇在巴拉望岛以西海域发现了栗田舰队,一面向指挥部报告一面接近敌舰队。这时候日军舰队正以四路纵队的队形向北航行。“海鲫”号赶到日军舰队航线的正前方,在2 0 0 0 米距离上对其中一路纵队的一号舰用艇首发射管齐射六条鱼雷,随后转向1 8 0 °对二号舰用艇尾发射管齐射四条鱼雷。遭到攻击的一号舰正是栗田的旗舰“爱宕”号重巡洋舰,被击中四条鱼雷,随即产生横倾。栗田命令附近的“岸波”号驱逐舰前来靠帮接下舰员,但因横倾迅速增加,驱逐舰已无法靠帮,栗田只得跳下水游到“岸波”号,因为驱逐舰的无线电通信设备太差,后又改以“大和”号战列舰为旗舰。二 号舰是“高雄”号重巡洋舰,被击中二条鱼雷,受到重创,一度丧失航行能力,经过抢修后才恢复航行在2 艘驱逐舰的护卫下返回文莱。就在日军舰队受到攻击,队形混乱时,“鲦鱼”号则接近另一路纵队,向“摩耶”号和“羽黑”号重巡洋舰各射出六条鱼雷。“羽黑”号发现了鱼雷航迹,规避了过去。“摩耶”号也发现了鱼雷航迹,舰长下令右满舵规避,但航海长误为左满舵,在掉头中,被四条鱼雷击中,舰体迅速倾斜在8 分钟后沉没。“海鲫”号“鲦鱼”号随即遭到其余日舰的猛烈攻击,这2 艘潜艇成功摆脱攻击,掉头追赶因伤返航的“高雄”号,不料“海鲫”号在巴拉望水道一个在海图上未标注的水域触礁搁浅,“鲦鱼”号只好放弃追击,赶来搭救“海鲫”号的舰员。

 

在海战的第一回合中,美军的2 艘潜艇就给了日军一个下马威,击沉2 艘击伤1 艘重巡洋舰。

锡布延海海战

早在1 9 4 4 6 月,栗田的舰队在日本本土备航时,他就预料到将会和美军的航空母舰交手,所以给所辖的军舰装备了新型雷达,并在军舰上尽可能多安装高射炮,准备全力一搏。

 

1 9 4 4 7 月,栗田率舰队到达新加坡的林加锚地,针对捷号计划所赋予的任务抓紧战前训练,主要是加强了夜战训练,防空队形的机动,对锚地的攻击战术等项目的训练。还多次召集部属研究战场情况制订预案。判断美军在菲律宾可能的登陆地点有三处:北部的拉蒙湾,中部的莱特湾,南部的达沃湾。对以上三个地区进行了反复的分析,对相关的航道都制订了航行计划。

 

1 0 1 8 日,栗田舰队起航,执行捷一号计划。

 

1 0 2 0 日,接到美军在莱特湾登陆的消息。到莱特湾有三条航线,一是穿过巴拉巴克海峡,经苏禄海向东,再由苏里高海峡进入莱特湾。二是经苏禄海向北,穿过圣贝纳迪诺海峡,沿萨马岛南下进入莱特湾。三是穿过巴拉望水道,经锡布延海,再走圣贝纳迪诺海峡,沿萨马岛南下进入莱特湾。在这三条航线中,第一条距离最短,但离美军占领的莫罗泰岛较近,容易被美军发现。第三条距离最长,远离美军占领岛屿,但要经过狭窄的巴拉望水道,易遭伏击。第二条的利弊介于一、三条之间。日军计划规定栗田走第三条航线,志摩和西村走第一条航线,实施南北夹击,考虑到战场的复杂性,还专门规定如果无法协同发起攻击,各舰队可以单独攻击。

 

1 0 2 2 日,哈尔西见登陆作战进展顺利,以为日军已无力反击,便命令第3 8 特混舰队第1 大队返回乌利西基地补给,该大队由麦坎恩中将指挥,拥有5 艘航空母舰5 艘巡洋舰和1 3 艘驱逐舰,所辖的航空母舰和舰载机数量是3 8 特混舰队的四个大队中最多的,第1 大队的离去使美军在即将开始的海战中失去了一支劲旅。

 

1 0 2 3 日,栗田舰队在通过巴拉望水道时,遭到美军2 艘潜艇的伏击,3 艘巡洋舰2 1 伤,其中包括栗田的旗舰“爱宕”号,栗田改旗“大和”号率舰队穿过民都洛海峡,于1 0 2 4 日清晨进入锡布延海。

 

哈尔西在1 0 2 3 日接到潜艇的报告,调整了部署,命令第3 8 特混大队的三个大队自北向南呈扇形展开,谢尔曼少将的第3 大队在最北面的吕宋岛以东,博根少将的第2 大队在圣贝纳迪诺海峡,戴维森少将的第4 大队在南面的萨马岛附近海域,做好迎战准备。

 

1 0 2 4 日凌晨,各大队到达指定位置。哈尔西根据日舰队的航速推算出日舰队已进入美军舰载机的作战半径,下令起飞侦察机进行搜索。7 4 6 分,从第2 大队的“勇猛”号航空母舰起飞的2 架侦察机发现了栗田舰队。8 3 2 分,哈尔西下令三个大队起飞飞机前去攻击,并命令第1 大队停止向乌利西航行,在海上加油待命。由于日舰队编成里没有航空母舰,哈尔西严令位于北面的第二3 大队密切警戒北方海域。

 

9 时,美军的侦察机又发现在南面的苏禄海上航行的志摩和西村两支舰队。哈尔西判断这两支舰队同属一个作战方向,其目的是协同北面的栗田舰队南北夹击。他决定全力对付北面的栗田舰队,将南面的日军交给金凯德的第七舰队。所以下令第3 8 特混舰队的三个大队向圣贝纳迪诺海峡集结,将南面的敌情通报给金凯德。

 

1 0 2 6 分,美军第一批飞机共4 5 架飞临栗田舰队的上空,日舰队排成两个环形防空队形,军舰上所有高炮一齐开火,阻挡美机的攻击。美机冒着灼热密集的炮火进行攻击。“妙高”号重巡洋舰被一条鱼雷击中,航速减到1 5 节,只得返航,于次日回到科龙湾。“武藏”号战列舰右舷被击中一条鱼雷和二枚炸弹,凭借坚固的装甲防护,只是锅炉舱有些漏水,前主炮的瞄准具被毁,仅仅是轻伤。

 

1 2 时,美军第二批3 5 架飞机来袭,集中攻击最大的两艘军舰“大和”号和“武藏”号,“大和”号规避了鱼雷和炸弹,只挨了二枚近失弹,没有受损。“武藏”号被击中三条鱼雷和二枚炸弹,机舱起火,一部主机停转,舰首进水,导致吃水加大2 米,航速减为2 2 节。

 

1330分,美军第三批飞机6 8 架来袭,“矢矧”号轻巡洋舰中弹一枚,舰首卷曲,受轻伤。“大和”号前甲板中弹两枚,因为出海前进行过装甲强化工程,也只是轻伤。“武藏”号又被击中五条鱼雷和四枚炸弹,其中一枚炸弹穿透甲板落到轮机舱爆炸,舰首大量进水严重下沉,几乎贴到水面,航速降到1 6 节,开始掉队,栗田只好命令“利根”号重巡洋舰和“清霜”号驱逐舰护送其返航。

 

1 4 3 0 分,美军第四批5 0 架飞机飞来,“大和”号左锚链舱中弹,舰首甲板多层被炸穿,水线下出现两个破口,涌进大约3 0 0 0 吨海水,致使舰首吃水加大近1 米。“长门”号、“金刚”号和“榛名”号3 艘战列舰都中弹受伤,“滨风”号驱逐舰中弹,伤势很重,只得返航。“武藏”号因掉队远远落在后面,反倒因祸得福未受袭击。

 

1 5 时,美军第五批共7 1 架飞机集中攻击“武藏”号,此时的“武藏”号电力中断,高炮无法转动,炮弹输送机也无法正常工作,只好由人工搬运炮弹,所以防空火力很弱,有十一条鱼雷和九枚炸弹直接命中,还有六枚近失弹在旁边爆炸。“武藏”号已累计被击中二十条鱼雷和十五枚炸弹,舰首完全沉入水中,航速只有6 节,左倾严重,舰长见伤势严重,已不可能返回科龙湾,便企图在锡布延岛抢滩搁浅,终因海水不断涌入,横倾达到3 0 °,于当日1 9 3 5 分沉没,全舰2 3 9 7 名官兵,阵亡2 4 8 人,失踪7 7 3 人。护航的“利根”和“清霜”都中弹受伤。“长门”号也受到攻击,中弹三枚,多门舰炮被毁轮机舱受损。

 

1 5 1 2 分,哈尔西下令抽调4 艘战列舰,5 艘巡洋舰,1 4 艘驱逐舰组成第3 4 特混舰队,由威利斯·李中将指挥,准备在圣贝纳迪诺海峡与日军舰队夜战。这一命令同时通报了尼米兹和金凯德。实际上这只是一个预令,第3 4 特混舰队并没有组建,却使尼米兹和金凯德都以为第3 4 特混舰队守卫着圣贝纳迪诺海峡,给以后的作战留下了隐患。

 

栗田在美军接连不断的空袭中,连连向小泽和菲律宾的岸基航空兵求援。小泽竭尽全力想吸引美军的注意,却未成功。而统一指挥台湾和菲律宾两地岸基航空兵的福留繁中将认为日军无论战斗机的数量性能还是飞行员的技战术水平都比不过美军,即使派出飞机掩护也无济于事,不如全力攻击美军舰队。所以他没有派出飞机为栗田提供空中支援而是直接去攻击美军的舰队。

 

1 5 3 0 分,栗田见美军飞机铺天盖地而来,自己的军舰损失惨重,又没有空中掩护,继续前进会有全军覆没的危险,便下令转向1 8 0 °向西撤退。同时向联合舰队司令致电陈述战况,要求在己方的航空兵对敌舰队实施打击后,再向东前进。联合舰队司令丰田立即回电强调栗田的擅自后撤将导致整个战役的失败,严令他鼓起勇气继续前进。栗田不敢违抗,回电表示将不惜代价进击莱特湾。

 

1 7 时,栗田再次下令转向1 8 0 °,掉头重又向东,此时天色已晚,栗田知道入夜后不会再有空袭,所以大胆放心地闯入圣贝纳迪诺海峡。这时栗田的舰队只剩下4 艘战列舰,5 艘重巡洋舰,2 艘轻巡洋舰,1 1 艘驱逐舰。

 

整个锡布延海战,美军共出动飞机2 6 9 架次,以损失1 8 架的代价,击沉日军1 艘战列舰,击伤4 艘战列舰,2 艘重巡洋舰,1 艘轻巡洋舰,2 艘驱逐舰。并迫使其中的2 艘重巡洋舰和2 艘驱逐舰离队返航。

 

就在当天早上9 时许,谢尔曼的第3 大队正准备起飞飞机参加对日军舰队的攻击时,雷达发现有大批日机从吕宋岛飞来,这正是由福留繁指挥的岸基航空兵对美军舰队的攻击,谢尔曼立即命令轰炸机和鱼雷机暂缓出动,起飞战斗机拦截。然后将航空母舰驶入附近的暴雨区隐蔽。就在这次拦截空战中,“埃塞克斯”号航空母舰的第1 5 战斗机中队中队长麦坎贝尔率7 F -6 F 出动,他在1 0 分钟里一举击落9 架日机,创下美国海军战斗机飞行员在一次空战中击落敌机的最高记录,因而荣获美国的最高奖章“国会荣誉勋章”。正是美军飞行员的英勇奋战,粉碎了日军的空袭,出击的百余架日机被击落8 0 架。9 4 0 分,谢尔曼见空战结束,便下令航空母舰从暴雨区驶出,接受战斗机的着舰,就在战斗机陆续降落时,1 架日军的“慧星”轰炸机从云层中突然俯冲下来,美舰上的高射炮立即开火,但日机在坠毁前将一枚2 5 0 公斤炸弹投在“普林斯顿”号航空母舰上,炸弹穿透飞行甲板在机库里爆炸,并引爆了机库里已装上鱼雷的鱼雷机,火势迅速蔓延。“伯明翰”号巡洋舰和3 艘驱逐舰赶来救助,但到下午3 时许,大火蔓延到弹药舱,引起大爆炸,爆炸波及到在旁边协助救火的“伯明翰”号,造成2 2 9 人丧生,4 2 0 人受伤。这些死伤者大都是刚从航空母舰上撤下来的。谢尔曼见火势难以控制,已无法挽救加上死伤惨重,下令弃舰。但航空母舰一时仍未沉没,在海上漂浮,为避免航空母舰上的大火入夜后暴露目标,最后由“雷诺”号巡洋舰发射鱼雷将其击沉。由于整个上午第3 大队都忙于应付日军的空袭,没有能出动飞机对栗田舰队进行攻击,使得美军前几批的出击的飞机数量较少。

苏里高海峡之战

就在锡布延海战激烈进行时,南面战场上的苏里高海峡之战也爆发了。参加苏里高海峡之战的日军舰队有两支,一是西村祥治中将指挥的第一游击舰队的第三分舰队,有3 艘战列舰,1 艘重巡洋舰,4 艘驱逐舰。因为所辖的战列舰航速较慢,跟不上栗田舰队,所以改走最短的第一航线,协同志摩舰队从南面进攻。二是志摩清英中将指挥的第二游击舰队,有2 艘重巡洋舰,1 艘轻巡洋舰,4 艘驱逐舰。原先驻泊在本土的濑户内海,1 0 1 5 日奉命追击所谓的美军残存军舰,结果发现是谎报,便驶往奄美大岛待命。

 

1 0 1 8 日,志摩舰队驶往马公岛。同一天西村舰队随栗田舰队驶抵文莱加油。

 

1 0 2 1 日,志摩舰队驶往菲律宾科龙湾加油。

 

1 0 2 2 日,西村舰队从文莱起航,于1 0 2 4 日到达苏禄海。

 

1 0 2 4 日,志摩舰队驶离科龙湾,前往苏禄海与西村会合。7 时,西村命令“最上”巡洋舰弹射起飞侦察机前往莱特湾侦察。后来这架侦察机报告在莱特湾里有战列舰4 艘,巡洋舰和驱逐舰各2 艘,运输船约8 0 艘。在苏里高海峡里有驱逐舰4 艘,鱼雷艇若干艘。在海峡东南4 0 海里处有航空母舰1 艘,驱逐舰1 2 艘。这份报告内容虽然不尽准确,但却是日军在整个战役期间对于美军在莱特湾的唯一情报。西村随即报告给栗田。9 2 0 分,美军侦察机发现了西村舰队,随即发动攻击,击伤了“扶桑”号战列舰和“时雨”号驱逐舰。虽然被美军发现,西村仍率舰队直向莱特湾杀去。由于当时哈尔西正集中全力攻击栗田舰队,而金凯德的舰载机主要为登陆滩头提供空中掩护和为莱特岛上的美军提供航空火力支援,一时抽不出兵力投入对南面日军的攻击。所以西村和志摩平安度过了1 0 2 4 日的白天。西村于当晚2 0 2 0 分致电栗田,报告他将于1 0 2 5 日黎明冲入莱特湾。由于通信情况非常糟糕,西村只知道栗田已西撤,而不知栗田后来又调头东进。按照计划,南面的作战应由资历较深的志摩统一指挥,但志摩考虑到自己刚从冲绳赶来,对战局和作战地区的了解都不及西村,临时更改指挥关系反而对作战不利。所以没有同西村联络,而西村更不会主动请求接受志摩的指挥。这样一来,两支日军舰队相距仅4 0 海里,而且又为了同一任务,却没有相互联系,自顾自向莱特湾冲去。

 

苏里高海峡长约3 0 海里,连接着保和海与莱特湾,是莱特湾南面的重要通道。海峡南口窄宽约1 2 海里,北口宽约2 5 海里,南窄北宽呈喇叭状。海峡里水流湍急,两岸礁石突兀,地势险要。金凯德在1 0 2 9 日即登陆的当天就派出7 艘驱逐舰组成巡逻队,在海峡里昼夜巡逻。接到侦察机的报告,金凯德就命令奥登多夫少将指挥的炮火支援大队封锁海峡,并做好夜战准备,因为根据日军航速推算,将于夜间到达海峡。奥登多夫接到命令后,进行了临战部署,先将3 9 艘鱼雷艇配置在南口的礁石区,再将2 1 艘驱逐舰在海峡两侧设伏作为第二道防线,最后将6 艘战列舰一字排开,部署在海峡的北口,8 艘巡洋舰则在战列舰前方两翼展开。这样战列舰巡洋舰处于较宽阔的海域便于机动,而且占据了舰队炮战的绝对理想阵位--T 字横头阵,可以集中所有炮火进行射击。

 

1 0 2 4 日晚,西村舰队进入保和海,航行队形是“满潮”号、“朝云”号驱逐舰为前卫,“山城”号、“扶桑”号战列舰居中,“山云”号、“时雨”号驱逐舰在旗舰“山城”号两侧警戒,“最上”号巡洋舰为后卫,各舰以单纵队行进。2 3 时,西村舰队驶入苏里高海峡,美军的鱼雷艇3 艘一组,从海峡两侧的礁石区中冲出,实施鱼雷攻击。日军虽然遭到突袭一开始就陷入了被动,但夜战历来是日本海军的传统优势,官兵的夜战素质较高,他们用探照灯和照明弹照亮目标,然后以凶猛的炮火进行拦阻射击,而美军官兵的实战经验不多,在将近两小时的攻击中没有任何战果。但他们不断报告日舰的行踪,使奥登多夫及时全面掌握了战场情况。

 

1 0 2 5 2 3 0 分,奥登多夫命令鱼雷艇撤出战斗,驱逐舰投入战斗。第5 4 驱逐舰大队的5 艘驱逐舰首先出击,分为两群沿海峡两岸全速南下,然后从两侧同时实施鱼雷攻击,接着施放烟雾撤出战斗。由于日舰雷达性能比较落后,没能及时发现美舰,当时日舰正在变换队形,鱼雷便蜂拥而来,美军共射出四十七条鱼雷,有五条命中。“满潮”号受重创,失去动力。“朝云”号舰首被炸掉。“山云”号中雷后引起大火,于3 1 9 分沉没。“扶桑”号中雷起火,不久引发大爆炸,舰体折为两段,分在两处燃烧。西村的旗舰“山城”号也被鱼雷击中,受创进水。但西村命令一面还击一面以2 0 节航速继续北上。日舰的炮火相当猛烈,美舰凭借烟雾掩护和娴熟的机动,未受损失安全撤离。3 2 5 分,第2 4 驱逐舰大队的6 艘驱逐舰分为二组出击,也从东西两侧同时实施鱼雷攻击。“满潮”号再次中雷,终于沉没。“山城”号又被击中三条鱼雷,伤势加剧,但西村仍不后退,率“最上”和“时雨”继续前进。3 5 1 分,日舰到达距美军战列舰2 0 0 0 0 米处,巡洋舰首先开火,1 分钟后战列舰也开始射击。这次参战的6 艘战列舰中有5 艘在珍珠港事件中被日军击沉击伤,现在终于得到复仇的机会。由于美舰连日执行对岸射击,炮弹存量不多,所以奥登多夫下令必须在雷达导引下进行精确射击。没有装备新式雷达的“马里兰”号依据其他美舰的弹着开火,“密西西比”号和“宾夕法尼亚”号由于炮弹不多只作象征性开火。尽管如此,美舰的炮火仍然十分猛烈,加上有雷达指引,射击非常准确。在1 8 分钟里,发射了约3 0 0 4 0 6 毫米和3 5 5 毫米炮弹,约4 0 0 0 2 0 3 毫米和1 5 2 毫米炮弹。日舰“山城”号多处中弹,舰桥起火,又遭美军驱逐舰第2 4 大队9 艘驱逐舰的第三次鱼雷攻击,连中两条鱼雷,横倾加剧,几分钟后就倾覆沉没。西村和全舰官兵无一幸免。在沉没前西村还下达最后命令:继续前进!“最上”号的舰首被炸飞,舰桥中弹,舰长和多名军官阵亡,全舰多处起火,丧失战斗力。代理舰长不顾西村的最后命令,调头后撤。“时雨”号因在刚才的战斗中掉队,正全速赶来,见到美军的密集炮火不敢再战,急忙转向后退,只有后甲板被击中一炮,数以百计的炮弹落在舷侧,激起一排又高又大的水柱,这些近失弹产生的冲击波将“时雨”号的所有仪器全都震碎!4 0 9 分,奥登多夫获悉进行第三次鱼雷攻击的驱逐舰还夹在敌我中间,受到双方的射击,为避免损失,便下令停止射击。美军的“格兰特”驱逐舰已受到双方的炮击,中弹1 9 发,失去了战斗力。由于美舰停止了射击,才让“最上”号和“时雨”号侥幸逃脱。

 

在西村之后的志摩不了解战况,于2 3 5 分进入海峡,航行的队形是“潮”号、“曙”号驱逐舰为左右前卫,“那智”号、“足柄”号巡洋舰居中,“阿武隈”号巡洋舰和“不知火”号、“霞”号驱逐舰为后卫。各舰以单纵队刚进海峡,就遭到美军鱼雷艇的伏击,“阿武隈”号被P -1 3 7 号鱼雷艇发射的鱼雷击中舰桥下方,舰首进水,航速锐减,退出战斗。4 1 0 分志摩遇上撤退的“时雨”号,双方凭借灯光信号辨明身份,但“时雨”号没有通报战况,自管自后退。志摩继续前进看到正在燃烧的“最上”号,旗舰“那智”号的舰长误以为“最上”已经不动了,实际上“最上”仍在以8 节的航速缓缓移动,结果两舰相撞,“最上”号左舷被撞出一个大洞,伤势更重。“那智”号舰首也被撞坏,锚链舱进水,航速降到1 8 节。4 2 0 分,志摩见到了西村舰队的悲惨下场,想到下午栗田也撤退了,原定的夹击计划已不可能,继续前进只能重蹈西村的覆辙。于是下令返航。奥登多夫通过雷达发现日舰开始后退,立即派出2 艘巡洋舰3 艘驱逐舰前往追击,先在海峡里击沉已受重创的“朝云”号,接着又追上“最上”号,再次将其击中,使该舰刚刚控制住的大火又燃烧起来。

 

天亮后,第七舰队护航航空母舰上的舰载机和岸基的B -2 4 轰炸机接踵而来,猛烈攻击了志摩舰队,击沉了“阿武隈”号巡洋舰和“不知火”号驱逐舰,而已经伤痕累累的“最上”号在美机的空袭下,完全丧失航行能力,被迫自沉。奥登多夫正组织力量继续追歼残敌,接到日军主力舰队在萨马岛附近海域出现,请求支援的急电,只好收拢军舰,转向萨马岛。苏里高海峡海战遂告结束。

 

此战中,日军有2 艘战列舰,1 艘重巡洋舰,1 艘轻巡洋舰,4 艘驱逐舰被击沉,还有1 艘巡洋舰1 艘驱逐舰被击伤。包括西村祥治中将在内约5 0 0 0 官兵阵亡。美军1 艘鱼雷艇被击沉,1 艘驱逐舰被击伤,阵亡官兵仅4 1 人。第七舰队司令金凯德接到报告后向奥登多夫发电,称赞他干得漂亮。经此一战,莱特湾南面的威胁被彻底解除。

恩加诺角海战

 

日军捷一号计划成败的关键是将哈尔西的第3 8 特混舰队吸引离开莱特湾,担当这一重任的是小泽治三郎中将的机动舰队,昔日作为联合舰队中坚的机动舰队,现在仅存4 艘航空母舰,2 艘航空战列舰,3 艘巡洋舰,8艘驱逐舰,共搭载舰载机1 1 6 架。实力已一落千丈,只得沦为诱敌的鱼饵。1 0 2 0 日晨,小泽舰队离开赖户内海伊予滩,于1 8 时经丰后水道进入太平洋,一路上既没有美军飞机的侦察,也没有美军潜艇的袭扰,比起1944 6 月马里亚纳海战时,一出海就被美军潜艇击沉2 艘航空母舰来,真是“好运惊人”。小泽频频发出电报,以暴露自己,但旗舰“瑞鹤”号航空母舰远程通信设备发生的故障没有及时被发现,不仅没能暴露自己,还给以后的作战带来很大影响。最让小泽烦恼的是舰载机飞行员素质太差,由于时间紧,燃料少,对飞行员的训练已简化到最低程度,只学会起飞降落开炮就补入作战部队。每天小泽仅派出9 架飞机侦察搜索,就有至少3 架因操作失误或迷航而无法归来。

 

1 0 2 4 日,接到菲律宾日军岸基航空兵的通报,小泽知道了美军舰队的位置,于1 1 4 5 分派出7 6 架飞机前往攻击,在空战中被击落约4 0 架,剩余约3 0 架飞往菲律宾降落,只有3 架掉队的飞机飞回母舰,所以小泽无法知道攻击的战果。而遭到攻击的是美军第3 8 特混舰队谢尔曼少将的第3 大队,在当天上午曾遭到日军岸基航空兵的多次空袭,把这些飞机也当作是岸基飞机未加重视。尽管哈尔西要求第3 大队密切注意北部海域,但第3 大队整个上午忙于应付日机的空袭,下午又参加对栗田舰队的攻击,没顾得上派出飞机向北方搜索。所以一直没发现小泽舰队。小泽中午过后收到栗田的求救电报,但鞭长莫及。小泽原以为7 6 架飞机的攻击一定会把美军吸引过来,但未能如愿,只好采取新的措施来暴露自己,于1 5 时将舰队分为两队,以增加被美军发现的概率,并频繁使用各种频率进行无线电通讯。1 6 3 5 分,美军第3 大队的1 架侦察机终于飞临日舰队上空,小泽耐心地等待美机向航空母舰报告,直到截听到母舰的答复后才下令高炮开火。小泽预料到今夜或明晨一定会遭到美军的空袭,遂令燃油不足的2 艘驱逐舰返回高雄。小泽在此之前曾收到栗田撤退和丰田要求其继续前进的电报,他考虑到栗田的进攻一定会推迟数小时,如果自己仍按原计划前进,就会形成孤军深入的不利局面,于是在2 1 时转向东北退避,2 4 时才再转为东南航向。

 

哈尔西接到侦察机的报告,这才确信掌握了日军部署,小泽从北,栗田从中,西村和志摩从南,对莱特湾作向心攻击。这时哈尔西面临着是保卫莱特湾的登陆滩头还是抓住战机消灭日军航母舰队的抉择,在1 9 4 4 6 月的马里亚纳海战时斯普鲁恩斯因过于保守,为掩护登陆滩头而使日军航母舰队逃脱遭到指责也影响了他的判断。哈尔西最后决定消灭日军航母舰队,于2 0 时率第2 和第4 大队北上,于夜间与第3 大队会合,准备次日清晨发起攻击。同时命令第1 大队停止海上加油,全速向莱特湾靠拢。2 1 3 0 分,由“独立”号航空母舰派出的夜航侦察机发现栗田舰队又转向东行,距圣贝纳迪诺海峡仅数十海里,而且海峡里久已不亮的航标灯也亮了。这些情况引起美军其他将领的不安,第2 大队司令博根少将和第3 4 特混舰队司令李中将都认为日军现在的航母舰队的战斗力已大不如前,不再是美军的最大威胁,反而很可能会是一个诱饵,应当分出部分兵力把守圣贝纳迪诺海峡。但哈尔西认为栗田舰队已受到重大打击,再次向东无非是武士道的自杀冲锋,凭金凯德的实力完全可以对付。分兵还会削弱航空母舰的防御能力,实际上在哈尔西的心里,一直念念不忘打一场堂堂正正的海上决战,现在正是天赐良机,怎肯放弃?所以仍决定全舰队一起北上。2 3 4 5 分,第2 3 4 大队会合,原先跟踪栗田的夜航侦察机奉命转向北方,搜索小泽舰队的位置,为天亮后的攻击创造条件。

 

1 0 2 5 1 时,“独立”号起飞5 架装备雷达的夜航侦察机进行夜间搜索,其中1 架于2 0 5 分发现小泽舰队,哈尔西接到报告,根据双方航速的推算,天亮前就可能发生水面舰艇之间的战斗,便抽出6 艘战列舰,7 艘巡洋舰,1 7 艘驱逐舰组成第3 4 特混舰队,由李中将指挥,令其在航母以北1 0 海里航行作为屏障。3 时许由于夜航机发生故障而返航,失去了同小泽舰队的接触。哈尔西不知道日军舰队所携的舰载机本来就少,2 4 日派出7 6 架出击又只有3 架返航,所剩飞机不足4 0 架。所以还担心会遭到日机的攻击。为先发制人,天刚亮,就派出飞机向东、北、西三个方向搜索,又起飞6 0 架战斗机,6 5 架轰炸机,5 5 架鱼雷机组成突击机群,在舰队前方上空盘旋待命。7 3 5 分,1 架侦察机报告再度发现小泽舰队,在空中待命的突击机群立即向目标所在海域飞去。8 0 5 分,美机飞临日军舰队上空,此时小泽已将曾一度分开的两队会合在一起,排成防空环形阵形航行,见美机飞来,起飞仅有的1 8 架战斗机迎战。在转眼间就被美机全部击落,随后美机就展开攻击,先由轰炸机投弹,再由战斗机用机炮压制日舰高射炮,最后由鱼雷机低空投雷。日舰的高炮火力非常猛烈,却阻止不了美机的攻击。“秋月”号驱逐舰锅炉舱中弹,转瞬间沉没。“千岁”号航空母舰被击中十枚炸弹,横倾达到3 0 °,最后于9 4 0 分沉没。旗舰“瑞鹤”号航空母舰被两枚炸弹和一条鱼雷命中,舵机受损,航速锐减,小泽只得转移到“大淀”号巡洋舰继续指挥战斗。“瑞凤”号航空母舰后甲板中弹两枚,舵机被毁。“多摩”号巡洋舰被一条鱼雷击中,航速大减,开始掉队。小泽立即将战况电告栗田,但这一重要电报,栗田却没收到。9 4 5 分,美军第二攻击波共1 4 架战斗机,6 架轰炸机,1 6 架鱼雷机前来攻击。“千代田”号航空母舰中弹起火,右倾1 3 °,失去了航行能力。

 

就在哈尔西全力以赴消灭日军舰队时,战局又起了新变化。早在1 0 2 5 日凌晨4 1 2 分金凯德就发电询问哈尔西第3 4 特混舰队是否在圣贝纳迪诺海峡?由于战场通信联络混乱,哈尔西直到6 4 8 分才回电金凯德第3 4 特混舰队正同航空母舰在一起。这个答复令金凯德大吃一惊。6 时,哈尔西得知日军在苏里高海峡的进攻已被击退,他放心地认为金凯德已有足够的兵力掩护登陆滩头。7 2 0 分,收到了斯普拉格的求救电。随后又收到金凯德的数次求救电,其中一份是表示十万火急的明码求救电。但哈尔西认为金凯德的第七舰队拥有1 8 艘护航航空母舰,5 0 0 架舰载机,足以保护登陆滩头。而且第三舰队不是第七舰队的守护者,是担负着消灭对整个战争有重大意义的日军航母的重任,所以他只命令麦凯恩中将的第1 大队火速去支援金凯德,自己仍率其余军舰向北追击,离莱特湾越来越远。

 

坐镇珍珠港指挥的中太平洋战区兼太平洋舰队司令尼米兹上将一直从来往电文中密切关注着战斗的进程,此时他终于违背自己一贯遵循的不干预前线指挥的原则,亲自过问,于1 0 时向哈尔西发电询问:第3 4 特混舰队在哪儿?按照美国海军的规定,为防止敌人破译电文,在所有电文的开头和结尾都使用添加语来掩护正文,添加语不能用常用语,而且还要用重复的辅音字母与正文隔开,以防译电时将添加语误为正文。当时替尼米兹发报的通信军官拟出的开头添加语是“火鸡快步去水里”,结尾添加语是“全世界都想知道”,这句话使得哈尔西的通信军官在译电时觉得虽有重复的辅音字母间隔,但内容很像正文,所以便一起上报。哈尔西收到这封电报:第3 4 特混舰队在哪儿?全世界都想知道。感觉简直是受到了羞辱。于是在1 1 时亲自率第2 大队和6 艘新式战列舰南下支援金凯德,由第3 8 特混舰队司令米切尔中将率第3 4 大队继续追击日军舰队。

 

1 3 时,米切尔组织2 0 0 架飞机进行第三次攻击。“瑞鹤”号又被击中七条鱼雷和四枚炸弹,于1 4 1 5 分沉没。“瑞凤”号也被击中二条鱼雷和四枚炸弹,于1 5 2 6 分沉没。从下午到日落,美军又组织第四、第五次空袭,由于飞行员连日征战,疲惫不堪,仅击伤了“伊势”号航空战列舰。全天美军共出动5 2 7 架次,取得了击沉3 艘航空母舰,1 艘驱逐舰,击伤1 艘航空母舰,1 艘航空战列舰,1 艘巡洋舰的战绩。1 4 1 5 分,米切尔认为同日军舰队距离过近,就命令第3 、第4 大队转向东航行,以避免航母与日舰直接交手。并派杜博斯少将率4 艘巡洋舰和1 2 艘驱逐舰,继续追击,以消灭被舰载机击伤而掉队的日舰。这一行动颇为冒险,因为日军尚存有2 艘航空战列舰,战斗力明显强于杜博斯的舰队。1 6 5 5 分,杜博斯舰队追上失去动力的“千代田”号航母,用舰炮将其击沉。入夜后又在夜航侦察机的指引下追上了正在搭救“瑞鹤”号和“瑞凤”号落水官兵的3 艘日舰,日军的“初月”号驱逐舰主动上前迎战,掩护“五十铃”号巡洋舰和“若月”号驱逐舰逃脱,“初月”号以1 艘驱逐舰对抗美军的4 艘巡洋舰和1 2 艘驱逐舰,打得非常顽强,经过一个多小时才被击沉。2 1 3 0 分,小泽得知有一支美军水面舰艇部队在后追击,企图凭借日军夜战优势,进行夜战,便率余部掉头南下,但搜索近两小时,没有发现美舰。因为杜博斯在击沉“初月”号后就返航了,于是小泽在2 3 4 5 分再次下令转向北撤。2 3 时,在菲律宾海域活动的美军“哲劳”号潜艇发现了被美机击伤而掉队的“多摩”号巡洋舰正以1 6 节航速向北撤退,便在3 6 0 0 米距离齐射三条鱼雷,命中一条鱼雷,使“多摩”号爆炸起火,但仍在航行,“哲劳”号再次接近目标,在5 6 0 米距离齐射三条鱼雷,全部命中,这才将其击沉。

 

1 0 2 7 日,小泽率残余的2 艘航空战列舰,2 艘轻巡洋舰,6 艘驱逐舰驶入奄美大岛锚地。他的诱饵使命完成得十分出色,虽然损失4 艘航空母舰,1 艘巡洋舰,2 艘驱逐舰。但是成功诱使哈尔西全舰队北上,为栗田的进攻创造了条件,尤其不容易的是把这支“自杀舰队”中的大部分军舰安全带回。

萨马岛海战

 

栗田在1 0 2 4 日下午曾有过退缩,但在联合舰队司令丰田的严令下又再次向莱特湾进发。

 

1 7 1 5 分,借助夜色的掩护,栗田舰队驶入圣贝纳迪诺海峡,该海峡比苏里高海峡更加狭窄,水流更湍急,白天航行也有一定困难。栗田既担心军舰在夜暗中发生碰撞或触礁,又害怕遭到美军潜艇的伏击,所以命令航速降到1 6 节,排成单纵队鱼贯而行,并加强反潜警戒。

 

1 7 5 0 分,放心不下的丰田再次来电,要求栗田即使进入莱特湾的时间比预定的有所推迟,也必须坚决进行攻击。2 0 2 0 分,西村来电,通报他将于次日凌晨冲入莱特湾。栗田计算了自己的航速,回电西村要求他放慢速度,于次日1 1 时和自己同时从南北两路发起攻击。但这一电报西村没有收到,所以西村于当晚独自发起了攻击。

 

1 0 2 5 日凌晨1 时,栗田舰队平安驶出圣贝纳迪诺海峡,将单纵队改为反潜队形,小心翼翼地以9 5 °航向沿萨马岛北岸航行。4 时,加速到2 0 节并转为1 5 0 °航向向萨马岛东南驶去。5 2 0 分前后,相继收到西村舰队全军覆没和志摩舰队撤退的消息,栗田决心不变,经苏禄安岛以东海域向莱特湾东口冲去。5 3 0 分,快要日出了,栗田没有小泽诱敌的消息,为防备美军在天亮后可能的空袭,栗田下令改为防空环形队形。

 

6 4 4 分,日舰“榛名”号发现2 架美机临空,立即开火。一分钟后,“大和”号的了望哨在晨雾中发现东南方向出现美舰桅杆,不久判明是数艘航空母舰和大批巡洋舰驱逐舰。要知道航空母舰在战列舰的炮火射程内是不堪一击的,栗田想到苦苦追寻的目标终于到手,激动不已。他以为这是美国第三舰队的主力第3 8 特混舰队的航空母舰,其实是美国第七舰队第7 7 特混舰队第4 大队的第3 分队,第4 大队是护航航空母舰部队,任务是为登陆部队提供空中掩护和支援,分为三个分队,第1 分队在迪纳加特岛东南,第2 分队在苏禄安岛东北,第3 分队在苏禄安岛北偏东。栗田遭遇的只不过是克利夫顿·斯普拉格少将指挥的第3 分队,兵力编成是6 艘护航航空母舰,驱逐舰3 艘,护卫舰4 艘。护航航空母舰是由商船改装的,最高时速1 8 节,没有装甲防护,一般载战斗机1 21 8 架,轰炸机1 01 2 架,火炮只有1 1 2 7 毫米大炮和几十门2 0 毫米高射炮。平时水兵们将其戏称为“番茄罐头”或“吉普航母”。几乎没有对海作战能力。当斯普拉格在6 4 5 分接到巡逻飞机发现敌舰队的报告时,还以为飞行员搞错了。6 4 8 分,他亲眼看到了日舰的高射炮火和特有的塔式桅杆。他才意识到他的分队面临着一场怎样艰巨和绝望的战斗,他所有军舰最大口径的火炮是2 9 1 2 7 毫米炮,而他的对手口径在2 0 0 毫米以上的火炮就有9 0 门。但他想到在莱特湾里有近百艘已没有军舰保护的运输舰和登陆舰,毅然决定率领这支弱小的舰队去抵御日军舰队,以尽可能吸引牵制日军,延缓其对登陆滩头的攻击,尽管这样自己的牺牲显然会来得更快。于是他一面向金凯德和哈尔西发电求救,一面率领舰队向东南方向全速撤退,这样既可以组织舰载机迎风起飞,又可以拉大同日舰的距离。

 

金凯德早就对圣贝纳迪诺海峡放心不下,在4 1 2 分就发电询问哈尔西是否留下第3 4 特混舰队守卫海峡?但当时战斗紧张,电讯往来极其频繁,哈尔西直到6 4 8 分才回电答复第3 4 特混舰队正随他一起。金凯德得知后大为惊讶,还未来得及调整部署,就收到斯普拉格的求救电,只好立即采取紧急措施,一面命令第7 7 特混舰队的第4 大队的第1 2 分队迅速起飞飞机支援,一面命令奥登多夫的炮火支援大队火速赶去守卫莱特湾,但奥登多夫还要留一部分军舰守卫苏里高海峡,只抽出3 艘战列舰,5 艘巡洋舰,而且因连日战斗弹药所剩无几,何况距莱特湾有近百海里,已是远水解不了近渴。金凯德对斯普拉格分队的命运几乎不抱任何幻想了。

 

6 5 8 分,日舰凭借速度优势,同美舰之间的距离缩短到3 2 0 0 0 米,栗田下令开火。“大和”号首先开火,其他日舰也随即开炮。栗田在兴奋激动之余,在战术指挥上出现了严重失误,他本应命令战列舰巡洋舰先用大口径重炮火力掩护驱逐舰实施鱼雷攻击,再组织舰炮攻击,但他现在的命令,使还处在防空环形队形的日舰一拥而上,各自追逐攻击美舰,展开了一场杂乱无章的混战,而且队形的混乱使日军的指挥更加困难,还增加了遭受空袭的危险。日军的炮弹不断在美舰周围爆炸,掀起巨大的水柱。斯普拉格沉着命令各舰施放烟雾,并全速驶入附近的雨区隐蔽。同时以明码呼救。他指挥舰队先向南,再转向西南,以便接近莱特湾,尽快得到奥登多夫的援助。紧急起飞的美军飞机向日舰发起了攻击,由于护航航空母舰的使命同大型航空母舰完全不同,所以飞行员没有受过攻击军舰的训练,而且也没有装备攻击军舰的穿甲弹,只有杀伤弹、深水炸弹和少量的鱼雷。当飞行员将杀伤弹和深水炸弹扔到有数十甚至数百毫米厚装甲防护的日舰上,就像隔靴搔痒,毫无作用。而当这些弹药也用完后,飞行员仍不愿离去,对着日舰进行俯冲,作出投弹的样子,迫使日舰频频转舵规避,以赢得时间掩护美舰撤离。不久,第1 2 分队的飞机也飞来助战,在空袭中“鸟海”号巡洋舰前机舱中弹,伤势严重,“筑摩”号巡洋舰被鱼雷击中舰尾,尾部下沉,舵机损毁,在海上随风浪漂泊,“铃谷”号巡洋舰先被水面舰艇击中左舷后部,推进轴被炸坏,加上油舱进水,掉队后又被轰炸机击中起火,大火引爆了在鱼雷管中的鱼雷,终致沉没。栗田见美机越来越多,更是相信遇上了哈尔西的航空母舰,紧追不舍。美舰刚驶出雨区,失去雨幕的遮掩,立即遭到日舰的猛烈射击。“冈比亚湾”号护航航母轮机舱中弹,失去动力,成为日军集中攻击的目标,连连中弹,多处起火,于9 0 7 分沉没。“加里宁湾”号护航航母被击中十三发2 0 3 毫米炮弹,斯拉普格的旗舰“方肖湾”号护航航母被击中四发2 0 3 毫米炮弹,“白平原”号和“基特坎湾”号护航航母也被击伤。只是凭借水兵们奋勇扑救,都还能坚持航行。护航航母没有受到更大损失的另一原因是日舰也没想到会同没有装甲防护的军舰交战,所使用的穿甲弹往往刚把美舰的一侧薄薄的舰壳击穿,还来不及爆炸就从另一侧穿了出去。真可谓“塞翁失马,焉知非福”。

 

7 2 0 分,栗田派出数艘巡洋舰向东南迂回,以抢占上风位置,阻止美舰迎风起飞飞机,然后兵分三路,从后面及左右追击,企图合围美舰。斯普拉格采取以攻为守的战术,先派3 艘驱逐舰后又加派3 艘护卫舰进行反击。就像一位驱逐舰的舰长在进攻前激励部下时所说的:“我们是同绝对优势的敌人作战,不要抱活下来的希望!”这几艘排水量不足1 0 0 0 吨的小军舰正是以自我牺牲视死如归的精神向日舰冲去。“约翰斯顿”号一马当先冒着日舰的炮火冲上去,一面施放烟雾掩护后续舰,一面发射十条鱼雷,其中一条鱼雷击中日军“熊野”号巡洋舰,使其减速退出战斗,然后用1 2 7 毫米主炮同日舰的4 6 0 毫米3 5 6 毫米重炮对射,该舰7 3 0 分被日军“金刚”号战列舰的3 5 6 毫米主炮和1 5 2 毫米副炮齐射击中,上层建筑被炸得面目全非,机舱被毁,航速减为1 7 节,借阵雨掩护,才没被击沉。后来发现日军“矢矧”号巡洋舰和4 艘驱逐舰正准备对护航航母进行鱼雷攻击,立即冲过去以炮火进行拦阻,一连击中“矢矧”号十二发炮弹,迫使日舰没有占据有利阵位就提前发射鱼雷,致使发射的鱼雷无一命中。但“约翰斯顿”号随即遭这几艘日舰的围攻,该舰一直战斗到海水淹没炮口,最后于1 0 1 0 分沉没,全舰官兵3 2 9 人中包括舰长在内1 8 6 人阵亡。“霍埃尔”号驱逐舰发射的十条鱼雷无一命中,但该舰的主炮击中了“金刚”号战列舰的舰桥,使其航速减为2 0 节退出战斗。“霍埃尔”号在日舰的集中攻击下中弹达四十余发,于8 5 5 分沉没。“罗伯茨”号护卫舰在战斗中被3 5 6 毫米炮弹击中,船舷被炸开长达十余米的大破口,火焰和蒸气从破口喷涌而出,后于1 0 0 5 分倾覆沉没。其他3 艘美舰也都中弹多发,只因损管得力而未沉没。这次美舰的敢死攻击最大的成效,就是迫使“大和”号战列舰为躲避鱼雷攻击而向北驶去,远离了战区,从而使栗田失去了同美舰的接触,无法及时掌握战场态势。

 

9 2 4 分,日军巡洋舰已切断美舰退往莱特湾的航道,而且距美舰仅9 0 0 0 米,眼看美舰的厄运就要到来。奇迹发生了,由于根据日军条令,如遇空袭,各舰可自行机动规避。在美军的不断空袭下,日军舰队的队形已经非常分散和混乱,栗田于9 1 1 分下令整理队形,各舰向“大和”号靠拢。日军巡洋舰接到命令转舵向北,放弃了攻击。而斯普拉格还沉浸在残酷的战斗中,不敢相信这一情况,直到空中的飞行员一连串的报告,才确信日军撤退的事实。但此时他的心情就如一个死刑犯在临刑前突然被停止执行,搞不清楚到底是撤销了死刑还是缓期执行,在官兵们如雷般的欢呼声中,他在航海日记中写下这样的字句:这无疑是上帝的恩赐。然后率领历经血战而满身伤痕的舰队向莱特湾退去。

 

栗田为掌握战场情况,两次派出战列舰上的舰载侦察机起飞,都很快就被美机击落。1 1 时,栗田将军舰集结起来,继续向莱特湾驶去。这时接到菲律宾基地的日机通报,在萨马岛东北海域发现美军的航空母舰舰队,其实是误报。栗田考虑到,莱特湾里的运输船一定接到警报撤离了,即使来不及撤船上所载的物资也已经卸载了四天,所剩无几。就算击沉了这些船只对登陆也没多大意义,而一旦进入莱特湾的狭窄海域,如果被美军的增援舰队堵在莱特湾里,就会有全军覆没的危险。还不如去攻击美军的航母舰队。所以于1 2 2 5 分下令北上,放弃了唾手可得的胜利,尽管小泽,西村,志摩都以自己的惨重损失为他的成功铺平了道路。这一命令成为莱特湾海战中一个谜。导致栗田作出这一功亏一篑的命令的原因,战后根据栗田本人的回忆和史学家的分析研究,主要有以下几条:

 

一,栗田的状态不佳,出战前,他患有登革热,还未痊愈就率部出征,在1 0 2 3 日又因旗舰“爱宕”号被美军潜艇击沉而跳水逃生,这一意外落水又加剧了病情,紧接着连续三天的激烈战斗,使其体力过度消耗,精神过度紧张,已接近人的极限。在这样的身体状况下,很难作出正确的判断和决定。二,战术思想错误,日军历来重视攻击敌作战舰只,轻视攻击后勤船只。所以栗田更愿意去攻击美军的航空母舰舰队,认为这才是主力舰队的真正使命,而不愿意去攻击运输船。三,日军通信能力,侦察能力都太弱,使栗田对敌情得不到正确了解,也就无法作出正确判断。例如:小泽诱敌成功的重要电报,栗田没有收到;栗田要求西村相互配合协同攻击的电报,西村也没收到。这就使栗田不仅得不到友邻的配合协同,甚至无法利用友邻创造的绝好机会。加上丧失了战区的制空权,无法通过空中侦察获取必要情报,根本不知道美军的部署和动态。既不知己,又不知彼,又怎能作出正确决定?四,美军的英勇战斗,尤其是斯普拉格分舰队的殊死搏斗,和美军之间的来往电讯,以及其他部队的支援,使栗田错误判断为遭遇的是哈尔西的第3 8 特混舰队中的一支航空母舰舰队,而第3 8 特混舰队的主力就在附近,所以他不愿深入到莱特湾,以免出现困在湾里任人宰割的局面。五,受战果的影响,由于战场上施放的烟雾和炮火的硝烟,而美舰也大多起火,日军官兵又习惯于夸大战果,报告的战果为击沉航空母舰4 艘,巡洋舰2 艘,驱逐舰3 艘,面对如此战绩,栗田已觉得不虚此行。六,栗田本人的思想,他虽然受过长期的武士道精神的熏陶和培养,担任海军的高级将领,但在他的思想深处仍有人性的理智,这与捷一号计划的同归于尽的典型的武士道精神很有抵触。在1 0 2 4 日下午的后撤已经有所体现,可以说在栗田的潜意识里对这样的计划是有想法的,一旦有了外界的种种影响,就促使他作出了这一决定。设想一下,如果是西村指挥的话,一定会坚决地冲入莱特湾。

 

随着栗田舰队的北撤,戏剧性的萨马岛海战也随之结束。在这场实力相差悬殊的战斗中,美军被击沉1 艘护航航空母舰,2 艘驱逐舰,1 艘护卫舰,被击伤4 艘护航航空母舰,1 艘驱逐舰,3 艘护卫舰。日军有1 艘巡洋舰被击沉,4 艘巡洋舰被击伤,其中的3 艘后因伤势过重而被日军自行击沉。总共损失4 艘巡洋舰。

 

而斯普拉格舰队的厄运并未结束,1 0 5 0 分,第一支“神风特攻队”的9 架自杀飞机向他们飞来。“神风特攻队”是由日军第一航空队司令大西泷次郎最先组织的,在战争初期,曾有过日军飞行员在飞机受伤或无法返航时驾机撞向目标同归于尽的亡命战法,而将这种自杀攻击作为有组织的战术来运用,大西泷次郎是始做俑者。所谓“神风”是指公元十三世纪元朝忽必烈皇帝两次派出的远征日本的舰队,都在海上遇上台风而全军覆没,后人便将此挽救了日本的台风称为神风。特攻则是特别攻击的简称,其战术是让出动的飞机只带单程燃料,将多下来的载重量都携带炸弹,飞机以俯冲撞击敌舰,和敌舰同归于尽。9 架日机采取低空飞行,美军雷达没能及时发现,直到快接近美军的航母时,日机突然爬高,然后直向航母俯冲过去。美舰高炮这才猛烈开火,第一架日机朝“基特尼湾”号直冲下来,擦着左舷翻滚入海,在左舷留下一道伤痕。第二、三架日机对准“方肖湾”号俯冲,直到快要撞上航母才被击落。第四架日机已被击中,却一头栽在“圣洛”号护航航母的甲板上,飞机上的炸弹爆炸开来,弹片穿透甲板,落到燃油舱,引起大火,又引发一连串的爆炸,终于导致“圣洛”号于1 1 3 0 分沉没。这是被“神风敢死队”击沉的第一艘美国军舰。其余5 架都在撞击前被击落。第一次“神风特攻”才告平息。1 1 1 5 分,第二次“神风特攻”又来袭,撞伤了“加里宁湾”号护航航母。第三次“神风特攻”则攻击了第七舰队的第7 7 特混舰队第4 大队第1 分队,撞伤了两艘护航航母。由于“神风”机一再呈凶,斯普拉格将警戒舰只留下救助“圣洛”号的舰员,率4 艘护航航母转向东南。

尾声

1 0 2 5 1 2 5 5 分,栗田舰队向菲律宾日军提供的所谓美军航母的位置驶去,驻吕宋岛的日军岸基飞机几乎倾巢出动,配合栗田舰队实施协同攻击,但根本没发现美军航母。1 4 时过后,从乌利西基地途中折返的第3 8 特混舰队舰队第1 大队从2 0 0 海里外起飞三批共1 4 7 架次飞机发动攻击,由于是从舰载机的最大航程起飞,出动的飞机都携带副油箱,并受载重量的限制只能带轻量级炸弹而不能带鱼雷或重磅炸弹。所以攻击未能给日军造成较大损失,“金刚”号战列舰被多枚近失弹炸伤,右舷出现长1 5 米宽3 厘米的裂缝,燃油舱进水,燃油外流,右推进轴变形。“榛名”号战列舰被近失弹炸伤锅炉舱。“矢矧”号巡洋舰被近失弹炸伤,舰体多处出现破口,鱼雷管起火。“早霜”号驱逐舰中弹起火,一度停车,刚恢复航行就被炸沉。栗田见官兵已奋战了三昼夜,疲乏不堪,加上燃油消耗过半,便下令经圣贝纳迪诺海峡撤往科龙湾。由于“鸟海”号、“筑摩”号和“铃谷”号3 艘巡洋舰都因伤势严重而无法返航,栗田只得命令“藤波”号和“野分”号驱逐舰接下三舰的舰员后将这三舰击沉。2 1 3 0 分,栗田舰队借夜幕掩护通过了圣贝纳迪诺海峡,只有“野分”号因要接“筑摩”号的舰员而落在后面。再说哈尔西率舰队南下救援,尽管他知道近3 0 0 海里的距离,已经来不及了,但还是竭尽全力,抽出航速最快的2 艘新式战列舰3 艘巡洋舰8 艘驱逐舰,由他亲自指挥,以最大航速先行南下。于1 0 2 6 日凌晨1 时赶到圣贝纳迪诺海峡,只追上了落后的“野分”号,随即将该舰击沉,“野分”号接下的“筑摩”号的舰员因此无一生还。

 

1 0 2 6 日清晨,南下的第3 8 特混舰队第2 大队和从乌利西返回的第1 大队在圣贝纳迪诺海峡以东会合,随即一起派出飞机攻击正在撤退的栗田舰队,8 3 0 分,攻击的飞机追上正在横渡锡布延海的栗田舰队,一举击沉“能代”号轻巡洋舰,“藤波”号驱逐舰,重创“熊野”号巡洋舰,击伤“大和”号战列舰。直到这时,栗田才摆脱美军的攻击,最后率领4 艘战列舰3 艘重巡洋舰1 艘轻巡洋舰8 艘驱逐舰于1 0 2 8 日驶入科龙湾。

 

另外,1 0 2 1 日从婆罗乃出发运送增援部队的第二游击部队第1 6 战队的2 艘巡洋舰和1 艘驱逐舰,在1 0 2 3 日其中的“青叶”号巡洋舰被美军的潜艇击伤,被迫折返。而余下的“鬼怒”号巡洋舰和“甫波”号驱逐舰完成了运送任务后,于2 6 日在返航途中被第七舰队第7 7 特混舰队第4 大队的舰载机炸沉。

 

至此,莱特湾大海战终于结束。

简评

莱特湾大海战是指在1 9 4 4 1 0 2 3 日至1 0 2 6 日之间,在菲律宾莱特湾周围海域所发生的四场相对独立而又相互关联的海空战以及其他几次零星海空战的总称。

 

美军参战兵力多达航空母舰1 6 艘,护航航母1 8 艘,战列舰1 2 艘,重巡洋舰1 1 艘,轻巡洋舰1 5 艘,驱逐舰1 4 4 艘,护卫舰2 5 艘,运输舰后勤辅助舰5 9 2 艘,飞机近2 0 0 0 架。在战斗中被击沉航空母舰1 艘,护航航母2 艘,驱逐舰2 艘,护卫舰1 艘;被击伤护航航母4 艘,驱逐舰2 艘,护卫舰3 艘,潜艇1 艘;损失飞机1 6 2 架,人员伤亡不足三千。

 

日军参战的兵力可以说倾其所有,共有航空母舰4 艘,航空战列舰2 艘,重巡洋舰1 4 艘,轻巡洋舰7 艘,驱逐舰3 2 艘,飞机约6 0 0 架。在战斗中被击沉航空母舰4 艘,战列舰3艘,重巡洋舰6 艘,轻巡洋舰4 艘,驱逐舰1 0 艘;被击伤航空战列舰1 艘,战列舰4 艘,重巡洋舰3 艘,轻巡洋舰2 艘,驱逐舰3 艘;损失飞机2 8 8 架,人员伤亡超过一万。

 

由于日军在莱特湾的失利,使美军掌握了菲律宾地区的制空权和制海权,陆上日本第1 4 方面军陷入孤立无援的困境。美军于1 9 4 5 1 月占领了莱特岛,2 月占领马尼拉。而日本海军的基本力量在战役中蒙受了巨大损失,在以后的战争中再已无力发动大规模作战。

 

日军失败的原因除了战略上整个局势极为不利,战术上兵力处于绝对劣势外,具体原因还有:一,航空兵力薄弱,在飞机性能、数量及飞行员的训练水平、战术素养上,都比美军差得太远。在失去制空权的情况下,要想顺利实施捷一号计划,几乎是不可能的。二,协同太差,栗田、小泽、西村、志摩及岸基航空兵这五支参战部队几乎没有密切有效的协同。甚至西村和志摩两支舰队,在同一时间同一地区为执行同一任务,却没有统一指挥甚至没有相互联系,实在令人费解。尽管日军的通信能力要组织这样复杂的大规模作战是勉为其难的,但从西村和志摩的事例中可以看出日本海军根本就缺乏协同配合的精神。三,敌情不明,日军的侦察无论在对敌军部署的了解,还是对敌军意图的判断,或是对战果的评估,都十分糟糕。盲人摸象一般的战斗怎么会取胜?虽然捷一号计划在美军大兵压境的形势下,不失是个果敢大胆的计划,但是1 9 4 4 1 0 月的日本战争机器已经无力支持这样的行动了。

 

美军的主要问题是指挥不统一,战场上的两支舰队分别归麦克阿瑟和尼米兹指挥,而这两人一个在菲律宾一个在珍珠港,能统一指挥两人的参谋长联席会议又远在万里之遥的华盛顿。如果在前线有一个统一的指挥部,就不会发生哈尔西全军离开莱特湾而金凯德毫不知情的情况了。

 

至于双方的将领,在日军方面,丰田副武被哈尔西的佯动所欺骗,将宝贵的航空兵力浪费在台湾空战中,严重影响了捷一号计划的实施,不能不说是丰田的最大失误。栗田则是最有争议的,军事上他在离胜利仅一步之遥时却失之交臂,指挥上也有多处错误。但在人性方面,他是比较理智而人道的,没有武士道的狂热,如果他杀入莱特湾,固然可以给美军造成惨重损失,但他也会被随后赶来的哈尔西所消灭。小泽的出色表现受到多方好评,不仅完成了诱敌任务,当发现美军杜博斯舰队在后追赶时,还能果断组织反击,若非美军及时撤退很有可能遭到损失,更难能可贵的是把这支准备牺牲的自杀舰队中的大部分军舰带回了日本。西村则是过于蛮勇,虽有必死之心,却没使自己的牺牲更有价值。

 

美军方面,哈尔西太过进取,险些铸成大错,战后受到多方指责,由于尼米兹的保护才免受非难。金凯德处置得当,保全了登陆滩头。奥登多夫巧妙利用地形,尽可能发挥己方长处,以极小的代价取得了巨大胜利。斯普拉格可称得上是这次海战中的英雄,正是他冷静沉着的指挥,打退了栗田的进攻,保全了自己和登陆滩头,在海战史上写下了精彩辉煌的一页。

 

最后应该看到,即使日军的捷一号计划取得了胜利,也无法挽回战争的失败。因为美军可以凭借其巨大的工业迅速补充在战争中的损失。面对美国在人力物力上的巨大优势,日本取胜的机会就是在美国的战争机器还未全面开动时就将其击败,而这一时机在中途岛海战时就已经失去了。莱特湾大海战的意义就是日本的最后失败不可避免地来到了,正如日本海军军令部部长永野修身大将在得知战果后所说的:这就是终结。

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