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盖茨幕后军师揭密Office研发图 详解微软基因(转载)

发表于2004/10/28 12:33:00  962人阅读

http://www.sina.com.cn 2004年10月28日 11:09 新浪科技
盖茨幕后军师揭密Office研发图 详解微软基因
微软Office高级副总裁史蒂文-斯诺夫斯基(Steven Sinofsky)
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  文/徐志斌

  新浪科技讯 3个月的时间并不短,微软Office高级副总裁史蒂文-斯诺夫斯基(Steven Sinofsky)却将这三个月的时间完全放到了中国。他说,要用这三个月的时间充分了解并考察中国用户的需求。

  在微软,史蒂文是比尔-盖茨的幕后军师——智囊团成员之一。在微软工作了15年的他亲自领导了Office的研发、推广和创新。10月27日上午,新浪科技与史蒂文面对面,听他详细讲述了微软办公软件的研发过程,及剖析微软为什么会在软件市场取得巨大成功的内在因素。

  微软是如何开发Office软件的

  微软开发Office软件的模式概括起来非常简单,无外乎分三个阶段,第一是研究市场,了解用户需求,并产生一些研发方案。第二个阶段就是工程的实施,主要是软件的研发。第三个阶段是怎么把这个软件推向客户,让每个人逐渐接受的过程。

  史蒂文介绍说,第一个阶段的主要核心就是要特别了解客户需求,要观察了解他们。同时还要了解市场,看看各个方面的动态。“这个时候我们才能做出一些决定,围绕什么样的方案开发什么样的产品。第一个阶段出台的最终形式就是一个对于开发软件的未来所要达到的目标的展望,就也是未来这个软件要达到什么目标,是什么定位,包括未来市场的战略部署”。

  工程实施阶段主要是设计,包括编写程序、测试的阶段。这个阶段将每16周分为一个小阶段,即每16周开发并初步总结后再进入下一个16周。当然,产品的研发要经历一系列这样的小阶段。

  早期的试用对软件开发来说也很重要,它将保证软件最终开发完成,以满足全世界市场的不同需求,达到向外发布的阶段。

  让史蒂文感到自豪的是,在开发团队中让不同的工作人员发挥各自的特长,及注重不同市场的需求。他以中国市场举例说,开发团队中有一个产品规划组,他们任务就是了解中国这边特定的市场需求,然后把这种需求和产品组共同工作转化为实际的功能,而这些功能是只对中国开发的。比如他们发现了政府客户的需求,反馈给程序管理员后最终开发出了政府工作模板,及实现通过Outlook编写短信、把短信转变成e-mail等功能。

  专门针对中国市场的例子还有,微软针对中国用户碰到的一些特别的问题写出帮助文档,并放到Office中。“到现在,这个帮助文档每月有150万用户在使用。”

  用侦探的方法来发现漏洞和打补丁

  微软的产品在市场上有个很奇怪的现象,一方面大家都非常习惯使用它,即使是对手也不得不模仿它的风格和界面,另一方面,不稳定、不安全的产品也一直受到市场的指责。借史蒂文之口,我们也第一次详细地了解了微软在解决这些问题方面的举措。

  在微软内部,有一个“Watson”调试程序。Watson是英国一部小说中描写的侦探,他习惯于用很多的数据来分析案情。微软借用这个名字,也正是希望“不断地搜集用户使用软件的数据,不断地分析这些数据,然后实时发现各种各样的问题,并实时寻找解决方案,再让客户应用这些解决方案以解决问题,然后再继续观察用户使用的情况”。

  “Watson主要需要让用户配合反馈一些数据,这些数据完全是匿名的,并征得用户同意。这些数据不会有任何关于个人信息的数据。利用这些数据,能使我们非常好地改进用户软件的质量和体验。” 史蒂文这样介绍说。

  其实“Watson”程序Windows用户并不陌生,至少,在使用MSN即时通讯工具,或软件发生故障时,都可以看到这样一个选项:是否参加微软的用户体验计划,或是否发送错误报告。通过这个程序,用户在Office 2003 SP1版本时碰到的5000多个问题被解决掉了。

  这个程序有效地提高了用户的满意度。在微软,时常进行的一项“用户满意度”调查是衡量其工作人员业绩的重要指标之一。史蒂文举例说,曾经一个Outlook会丢失联系人的漏洞,让用户只给出了56.7%的满意度,但通过“Watson”程序解决后,满意度升到了83.3%。

  史蒂文说,这是一个全新的解决方式,能使微软第一个抓住用户当前所面临的实际问题,并针对问题作出改进。“Office2003发布以后,我们根据用户的实际问题,写了有3500个各种各样的基础文档。”

  不过就是史蒂文也承认,微软没有办法解决100%的问题,“我们可以解决绝大多数碰到的问题,这符合‘二八’规律。在发布Office 2003 β2版时,我们用这种机制改进了80%的问题,使Office稳定程度提高了七倍。”但这也是一个长期的过程,需要不断提取和分析用户数据,再不断提出一些具有针对性的解决方案。

  Office厂商不要一味模仿微软

  在对话中,史蒂文并没有过多地着墨于微软未来在Office产品上的规划。而更多地谈起了中国市场,及在这个市场上的对手们。

  他简约地提及,Office的研发资金包含在70亿美金之内,方向主要有三大类,第一个是解决个体员工管理信息的效率。“这部分实际上微软已经做很久了,有很深的基础。但还是有很多新的机会在里面。”

  第二个是关于团队互动协作场景的应用,主要是下一代软件的应用。针对企业和政府等大客户,还有很多其他更多的应用软件,包括项目管理、业务流程自动化等应用。

  但话锋一转,史蒂文就说到,除了美国,中国已经是其第二大研发机构。这位Office掌门还谈到,在一次国际会议上,他向中国的竞争对手,永中Office的创新工作表示了祝贺。“之所以很激动,是因为看到一个新的公司在软件方面努力做一些创新。其他的竞争对手如果在做一些软件开发,等于是给Windows平台增加了很多应用程序,对Windows用户来说也是一件非常好的事情,所以我也感到非常激动。”

  史蒂文认为,竞争对手模仿和兼容微软Office产品是对微软的一个认同。但“软件公司还是应该开发一些新的软件,应该去创新,而不是去照抄一些已经发布的比较早的Office软件功能。”

  对话中,实际上史蒂文并没有谈到微软是如何成功的,但在这一过程中,史蒂文多次详细地说起微软如何收集用户反馈来改善自己的产品,或根据用户的需求研发出更新的应用,有微软工作人员此前也介绍说,Windows与Offic产品的面世,以及现有风格的确立,本身就是在全球市场做了无数次调查后得出的最优解。而这或许就是这家软件巨头一直傲然屹立的根本原因。

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