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初学者指针指南

发表于2004/5/1 21:21:00  2171人阅读

原作者:Andrew Peace
原文链接:http://www.codeproject.com/cpp/pointers.asp
点击下载配套源代码

何为指针?

  指针基本上和其它的变量一样,唯一的一点不同就是指针并不包含实际的数据,而是包含了一个指向内存位置的地址,你可以在这个地址找到某些信息。这是一个很重要的概念,并且许多程序或者思想都是将指针作为它们的设计基础,例如链表。

开始

  如何定义一个指针?呃,就像定义其它的变量一样,不过你还需要在变量名之前添加一个星号。例如,下面的代码创建了两个指向整数的指针:
int* pNumberOne;
int* pNumberTwo;
  注意到变量名的前缀“p”了吗?这是编写代码的一个习惯,用来表示这个变量是一个指针。
  现在,让我们把这些指针指向一些实际的值吧:
pNumberOne = &some_number;
pNumberTwo = &some_other_number;
  “&”标志应该读作“the address of(……的地址)”,它的作用是返回一个变量的内存地址,而不是这个变量本身。那么在这个例子中,pNumberOne就是some_number的地址,亦称作pNumberOne指向some_number。
  现在,如果我们想使用some_number的地址的话,那么我们就可以使用pNumberOne了。如果我们希望经由pNumberOne而使用some_number的值的话,我们可以用*pNumberOne。“*”应该读作“the memory location pointed to by(由……指向的内存位置)”,它用来取得指针所指向的值。不过指针声明的情况例外,如“int *pNumber”。

到现在都学到什么了(一个例子):

  咻!要理解的东西太多了,所以在此我建议,如果你还是不理解以上的概念的话,那么最好再通读一遍;指针是一个复杂的主题,要掌握它是要花些时间的。
  这里有一个示例,解说了上面讨论的那些概念。它是由C编写成,并不带有C++的那些扩展。
#include <stdio.h>
void main()
{
  // 声明变量:
  int nNumber;
  int *pPointer;
  // 现在,给它们赋值:
  nNumber = 15;
  pPointer = &nNumber;
  // 打印nNumber的值:
  printf("nNumber is equal to : %d/n", nNumber);
  // 现在,通过pPointer来控制nNumber:
  *pPointer = 25;
  // 证明经过上面的代码之后,nNumber的值已经改变了:
  printf("nNumber is equal to : %d/n", nNumber);
}
  请通读并编译以上代码,并确信你已经弄懂了它是如何工作的。然后,当你准备好了以后,就往下读吧!

陷阱!

  看看你是否能指出以下程序的缺陷:
#include <stdio.h>
int *pPointer;
void SomeFunction()
{
  int nNumber;
  nNumber = 25;   
  // 使pPointer指向nNumber:
  pPointer = &nNumber;
}
void main()
{
  SomeFunction(); // 让pPointer指向某些东西
  // 为什么这样会失败?
  printf("Value of *pPointer: %d/n", *pPointer);
}
  这个程序首先调用SomeFunction函数,在其中创建了一个名为nNumber的变量,并且使pPointer指向这个变量。那么,这就是问题之所在了。当函数结束的时候,由于nNumber是一个本地变量,那么它就会被销毁。这是因为当语句块结束的时候,块中定义的本地变量都会被销毁。这就意味着当SomeFunction返回到main()的时候,那个变量就已经被销毁了,所以pPointer将会指向一个不再属于本程序的内存位置。如果你不懂这一点,那么你应该去读一读有关本地变量、全局变量以及作用域的东西,这些概念非常重要。
  那么,如何解决这个问题呢?答案是使用一种名为动态分配的技术。请注意:在这一点上,C和C++是不同的。既然大多数开发者正在使用C++,那么下面的代码就使用C++来编写。

动态分配

  动态分配也许可以算是指针的关键技术了。它被用于在没有定义变量的情况下分配内存,然后由一个指针指向这段内存。虽然这个概念好像很让人糊涂,其实它很简单。以下的代码解说了如何为一个整数分配内存空间:
int *pNumber;
pNumber = new int;
  第一行代码声明了一个指针pNumber,第二行代码分配了一个整数的空间,并使pNumber指向这一段新分配的内存。下面是另外一个例子,这一次使用了一个double:
double *pDouble;
pDouble = new double;
  这些规则是相同的T,所以你应该可以很容易地掌握。
  动态分配和本地变量的不同点是:你分配的内存在函数返回和语句块结束的时候不会被释放,所以,如果你用动态分配来重新编写上面的代码,那么它就会正常工作了:
#include <stdio.h>
int *pPointer;
void SomeFunction()
{
  // 使pPointer指向一个new的整数
  pPointer = new int;
  *pPointer = 25;
}
void main()
{
  SomeFunction(); // 让pPointer指向某些东西
  printf("Value of *pPointer: %d/n", *pPointer);
}
  请通读并编译以上的示例代码,并确信你已经弄懂了它为何如此工作。当调用SomeFunction的时候,它分配了一段内存,并使pPointer指向这段内存。这一次当函数返回的时候,这段new的内存就会完好保留,所以pPointer仍然指向某些有用的内容。这就是动态分配了!请确信你已经搞懂了这一点,然后继续阅读关于这段代码中的一个严重错误。

来得明白,去得明白

  还有一个复杂的因素,并且是十分严重的——虽然它很好补救。问题是你分配的内存在离开的时候虽然仍然完好,但是这段内存永远也不会自动销毁。这就是说,如果你不通知电脑结束使用的话,这段内存就会一直存在下去,这样做的结果就是内存的浪费。最终,系统就会因为内存耗尽而崩溃。所以,这是相当重要的一个问题。当你使用完内存之后,释放它的代码非常简单:
delete pPointer;
  这一切就这么简单。不管怎样,在你传递一个有效的指针——亦即一个指向一段你已经分配好的内存指针,而不是那些老旧的垃圾内存——的时候,你都需要无比细心。尝试delete一段已经释放的内存是十分危险的,这可能会导致你的程序崩溃。
  好了,下面又是那个例子,这一次它就不会浪费内存了:
#include <stdio.h>
int *pPointer;
void SomeFunction()
{
  // 使pPointer指向一个new的整数
  pPointer = new int;
  *pPointer = 25;
}
void main()
{
  SomeFunction(); // 让pPointer指向某些东西
  printf("Value of *pPointer: %d/n", *pPointer);
  delete pPointer;
}

  唯一的一行不同也就是最本质的一点。如果你不将内存delete掉,你的程序就会得到一个“内存泄漏”。如果出现了内存泄漏,那么除非你关闭应用程序,否则你将无法重新使用这段泄漏的内存。

向函数传递指针

  向函数传递指针的技术非常有用,但是它很容易掌握(译注:这里存在必然的转折关系吗?呃,我看不出来,但是既然作者这么写了,我又无法找出一个合适的关联词,只好按字面翻译了)。如果我们要编写一段程序,在其中要把一个数增加5,我们可能会像这么写:
#include <stdio.h>
void AddFive(int Number)
{
  Number = Number + 5;
}
void main()
{
  int nMyNumber = 18;
  printf("My original number is %d/n", nMyNumber);
  AddFive(nMyNumber);
  printf("My new number is %d/n", nMyNumber);
}

  可是,这段程序AddFive中的Number是传递到这个函数中的nMyNumber的一份拷贝,而不是nMyNumber本身。因此,“Number = Number + 5”这一行则是向这份拷贝加上了5,而main()中的原始变量并没有任何变化。你可以运行这个程序试着证明这一点。
  对于这个程序,我们可以向函数传递这个数字内存地址的指针。这样,我们就需要修改这个函数,使之能接收一个指向整数的指针。于是,我们可以添加一个星号,即把“void AddFive(int Number)”改为“void AddFive(int* Number)”。下面是这个修改过了的程序,注意到我们已经将nMyNumber的地址(而不是它本身)传递过去了吗?此处改动是添加了一个“&”符号,它读作(你应该回忆起来了)“the address of(……的地址)”。
#include <stdio.h>
void AddFive(int* Number)
{
  *Number = *Number + 5;
}
void main()
{
  int nMyNumber = 18;
  printf("My original number is %d/n", nMyNumber);
  AddFive(&nMyNumber);
  printf("My new number is %d/n", nMyNumber);
}

  你可以试着自己编写一个程序来证明这一点。注意到AddFive函数中Number之前的“*”的重要性了吗?这就是告知编译器我们要在指针Number指向的数字上加5,而不是向指针本身加5。
  最后要注意的一点是,你亦可以在函数中返回指针,像下面这个样子:
int * MyFunction();
  在这个例子中,MyFunction返回了一个指向整数的指针。

指向类的指针

  关于指针,我还有还有两点需要提醒你。其中之一是指向结构或类的指针。你可以像这样定义一个类:
class MyClass
{
public:
  int m_Number;
  char m_Character;
};

  然后,你可以定义一个MyClass的变量:
MyClass thing;
  你应该已经知道这些了,如果还没有的话,你需要阅读一下这方面的资料。你可以这样定义一个指向MyClass的指针:
MyClass *thing;
  就像你期望的一样。然后,你可以为这个指针分配一些内存:
thing = new MyClass;
  这就是问题之所在了——你将如何使用这个指针?呃,通常你会这么写:“thing.m_Number”,但是对于这个例子不行,因为thing并非一个MyClass,而是一个指向MyClass的指针,所以它本身并不包含一个名为“m_Number”的变量;它指向的结构才包含这个m_Number。因此,我们必须使用一种不同的转换方式。这就是将“.”(点)替换为一个“->”(横线和一个大于号)。请看下面这个例子:
class MyClass
{
public:
  int m_Number;
  char m_Character;
};
void main()
{
  MyClass *pPointer;
  pPointer = new MyClass;
  pPointer->m_Number = 10;
  pPointer->m_Character = 's';
  delete pPointer;
}

指向数组的指针

  你也可以使指针指向数组,如下:
int *pArray;
pArray = new int[6];

  这将创建一个指针pArray,它会指向一个6个元素的数组。另一种不使用动态分配的方法如下:
int *pArray;
int MyArray[6];
pArray = &MyArray[0];

  请注意,你可以只写MyArray来代替&MyArray[0]。当然,这种方法只适用于数组,是C/C++语言的实现使然(译注:你也可以把函数名赋值给一个相应的函数指针)。通常出现的错误是写成了“pArray = &MyArray;”,这是不正确的。如果你这么写了,你会获得一个指向数组指针的指针(可能有些绕嘴吧?),这当然不是你想要的。

使用指向数组的指针

  如果你有一个指向数组的指针,你将如何使用它?呃,假如说,你有一个指向整数数组的指针吧。这个指针最初将会指向数组的第一个值,看下面这个例子:
#include <stdio.h>
void main()
{
  int Array[3];
  Array[0] = 10;
  Array[1] = 20;
  Array[2] = 30;
  int *pArray;
  pArray = &Array[0];
  printf("pArray points to the value %d/n", *pArray);
}

  要想使指针移到数组的下一个值,我们可以使用pArray++。我们也可以——当然你们有些人可能也猜到了——使用pArray + 2,这将使这个数组指针移动两个元素。要注意的一点是,你必须清楚数组的上界是多少(在本例中是3),因为在你使用指针的时候,编译器不能检查出来你是否已经移出了数组的末尾。所以,你可能很容易地使系统崩溃。下面仍然是这个例子,显示了我们所设置的三个值:
#include <stdio.h>
void main()
{
  int Array[3];
  Array[0] = 10;
  Array[1] = 20;
  Array[2] = 30;
  int *pArray;
  pArray = &Array[0];
  printf("pArray points to the value %d/n", *pArray);
  pArray++;
  printf("pArray points to the value %d/n", *pArray);
  pArray++;
  printf("pArray points to the value %d/n", *pArray);
}

  同样,你也可以减去值,所以pArray - 2就是pArray当前位置的前两个元素。不过,请确定你是在操作指针,而不是操作它指向的值。这种使用指针的操作在循环的时候非常有用,例如for或while循环。
  请注意,如果你有了一个指针(例如int* pNumberSet),你也可以把它看作一个数组。比如pNumberSet[0]相当于*pNumberSet,pNumberSet[1]相当于*(pNumberSet + 1)。
  关于数组,我还有最后一句警告。如果你用new为一个数组分配空间的话,就像下面这个样子:
int *pArray;
pArray = new int[6];

  那么必须这样释放它:
delete[] pArray;
  请注意delete之后的[]。这告知编译器它正在删除一个整个的数组,而不是单独的一个项目。你必须在使用数组的时候使用这种方法,否则可能会获得一个内存泄漏。

最后的话

  最后要注意的是:你不能delete掉那些没有用new分配的内存,像下面这个样子:
void main()
{
  int number;
  int *pNumber = number;
  delete pNumber; // 错误:*pNumber不是用new分配的
}

常见问题及FAQ

  Q:为什么在使用new和delete的时候会得到“symbol undefined”错误?
  A:这很可能是由于你的源文件被编译器解释成了一个C文件,因为new和delete操作符是C++的新特性。通常的改正方法是使用.cpp作为你的源文件扩展名。

  Q:new和malloc的区别是什么?
  A:new是C++特有的关键词,并且是标准的分配内存方法(除了Windows程序的内存分配方法之外)。你绝不能在一个C C++程序中使用malloc,除非绝对必要。由于malloc并不是为C++面向对象的特色设计的,所以使用它为类对象分配内存就不会调用类的构造函数,这样就会出现问题。由于这些原因,本文并不对它们进行讨论,并且只要有可能,我亦会避免使用它们。

  Q:我能一并使用free和delete吗?
  A:你应该使用和分配内存相配套的方法来释放内存。例如,使用free来释放由malloc分配的内存,用delete来释放由new分配的内存。

引用

  从某种角度上来说,引用已经超过了本文的范围。但是,既然很多读者问过我这方面的问题,那么我在此对其进行一个简要的讨论。引用和指针十分相似,在很多情况下用哪一个都可以。如果你能够回忆起来上文的内容——我提到的“&”读作“the address of(……的地址)”,在声明的时候例外。在声明的这种情况下,它应该读作“a reference to(……的引用)”,如下:
int& Number = myOtherNumber;
Number = 25;

  引用就像是myOtherNumber的指针一样,只不过它是自动解析地址的,所以它的行为就像是指针指向的实际值一样。与其等价的指针代码如下:
int* pNumber = &myOtherNumber;
*pNumber = 25;

  指针和引用的另一个不同就是你不能更换引用的内容,也就是说你在声明之后就不能更换引用指向的内容了。例如,下面的代码会输出20:
int myFirstNumber = 25;
int mySecondNumber = 20;
int &myReference = myFirstNumber;
myReference = mySecondNumber;
printf("%d", myFristNumber);

  当在类中的时候,引用的值必须由构造函数设置,像下面这种方法一样:
CMyClass::CMyClass(int &variable) : m_MyReferenceInCMyClass(variable)
{
  // 这里是构造代码
}

总结

  这一主题最初是十分难以掌握的,所以你最好读上它个至少两遍——因为大多数人不能立即弄懂。下面我再为你列出本文的重点:

  1、指针是一种指向内存中某个位置的变量,你可以通过在变量名前添加星号(*)来定义一个指针(也就是int *number)。
  2、你可以通过在变量名前添加“&”来获得它的内存地址(也就是pNumber = &my_number)。
  3、除了在声明中以外(例如int *number),星号应该读作“the memory location pointed to by(由……指向的内存位置)”。
  4、除了在声明中以外(例如int &number),“&”应该读作“the address of(……的地址)”。
  5、你可以使用“new”关键字来分配内存。
  6、指针必须和它所指向的变量类型相配套,所以int *number不应该指向一个MyClass。
  7、你可以向函数传递指针。
  8、你必须使用“delete”关键字来释放你分配的内存。
  9、你可以使用&array[0]来获得一个数组的指针。
  10、你必须使用delete[]来释放动态分配的数组,而不是简单的delete。

  这并非一个完全的指针指南,其中有一点我能够涉及到的其它细节,例如指针的指针;还有一些我一点也未涉及到的东西,例如函数指针——我认为作为初学者的文章,这个有些复杂了;还有一些很少使用的东西,在此我亦没有提到,省得让这些不实用的细节使大家感到混乱。

  就这样了!你可以试着运行本文中的程序,并自己编写一些示例来弄懂关于指针的问题吧。

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