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【转载】科学研究的策略

发表于2004/10/28 16:01:00  841人阅读

科学研究的策略

送交者:goabc


1.判断判断方向与抓住机会

•从科普与前沿杂志中寻找综述文章》判断未来10-20年的发展趋势

两个人一样聪明,为什麽几年以后一个人就有很大的成就,另一个人一辈子默默无闻?我认为最重要的事情在于你会不会判断方向,会不会抓住机会。这个方向怎麽判断呢?前面我已经讲了,判断方向是一个见识。我们中国的同学,有的是技术,有的是知识,但是像毛泽东这样有见识的人,能够敢说“农村包围城市”,天下真没有几个人。所以看准方向以后,能够耐住最初的挫折,能够抓住就会锲而不舍,知道什麽时候进,什麽时候退,这样的事情是没有任何人教的会的,这靠自己体会。

•和前沿学者的交往中发现机会与参与实战

在我的同学中,有好几个很聪明的同学,第一次提问题想也不想,然后我们的老师严济慈就评论,像你们这些学习不好的同学,就没希望了。后来同学就再也不去提问题了。我在旁边观察到底严济慈喜欢什麽样的人,什麽样的问题能够把他镇住,所以我只要一出手,立刻就中。提的什麽问题?我好像跟你们讲过。严济慈讲古典热力学的三个定律,我上课的时候是不做笔记的,好多老师上课时告诉我们要证什麽---这是中学的风格,然后我就拿张纸,看看我不要听你的我能不能证出来,我要是能证出来我就不听你的了,我要是证不出来我再看看你在那里说什麽,我每次都这麽干。结果他讲完以后,我找了个办法证,后来给严济慈写了一个纸条,说三个定律里面只有两个是独立的,还有可以推导出来。严济慈高兴坏了,第二天专门为我讲了一课,他讲科学理论怎麽构建,三个理论其中有一个就是定义,定义一给,就没有别的东西了。然后我后来就明白很多经济学的东西只是一个定义,根本不是归纳出来的定律。

•干中学而非学后干

在干中学,而不是学了以后再干。所以我就主张同学们在一年级二年级甚至中学开始,学什麽就研究什麽。这就是今天我教给你们的东西,呆会我就请人来试试。

•初战必胜,累积信心

现在教育是大规模生产,在做的几百个人,我怎麽去识别你们,任何一个好的科学家或者好的领导人,如果你有机会接触他,希望和他有特殊的交流机会,希望他能够承认你的idea,都非常困难。所以我建议同学们读一下毛泽东写的军事思想,初战要必胜,已经有过功劳的人可以犯错误,但是头一次你就败了,那后面就没有上场的机会了。

如果给以10到15分钟的演讲时间,并且要在这10到15分钟的时间内,说服大家相信自己的观点,就必须在演讲的前三分钟就让大家信服,否则,这个演讲就是失败的。这开始的三分钟之所以如此的重要,是因为在这三分钟里必须要回答几个关键性的问题,而这些问题回答的技巧以及方式决定了整个演讲成败进程:首先要明确说出自己的观点和思想。只有新奇的构思和创意才能够吸引听众的注意,演讲才能更好地继续下去;一个在开始就失去听众的演讲定然没有进行的价值。然后就可以展开说明自己观点的特殊之处及其重要性,并辅之以详细而深入浅出的分析。当然,观点的新意仍然是必须强调的。

&初次提问或报告的要义:

What is the issue?
Why it is interesting/important?
What is new?
What to do next?

中国的研究人员很多时候往往有这样的习惯——也许也是中华民族的特性——就是在做演讲时会用过量的时间去综述前人的研究成果,喧宾夺主,而对自己的研究却较少的涉及或陈述,犯了学术报告上的大忌,当然,这种报告也是不成功的。在中国,很是提倡博古,作为学者,必须要多前人的知识体系有一个全面的了解。诚然,这种观点无可厚非,毕竟前人的研究是开始新研究的起点,列宁也说:“忘记了历史是没有前途的。”可是,很多时候,这种思想也抹杀了研究者的创新意识,而一味地去追求学习古人,而根本不是“站在巨人的肩膀上”以求“看得更远”,去发展自己的观点想法,这种的“学术大家”充其量也只是一台“留声机”而已。科学要的不只是“所得”,更多的是“未得”,用一句更形象的比喻:科学就是一个圈,不只要不断的充实圈本身,更是要扩大圈的范围。

科学的发展是没有止境的。所谓“穷则变,变则通,通则久”,任何事物的顶峰也是它新的起点,是一个新领域的开端,这也是科学事业得以不断突破的前提。许多著名科学家从来不把已得的研究作为自己的束缚,而是将它们作为自己前进的跳板,它们只是更高层次的开拓者而已,在他们看来,自己从来就没有什么收获,有的只是给自己,给科学提出了更多难以解决的问题。

2.作论文赢的策略

• 标题,关键词,摘要》旗帜鲜明,没有废话

在一篇论文中,标题、摘要、关键词重要性不言而喻,它们都要新意十足,简洁明了。在论文摘要中,首先要将自己的观点思想明晰地提出来,给读者以一个整体的印象,常说,万事开头难,而摘要就是一篇论文的最先开始。一篇论文要求的就是简洁,任何可有可无的部分都应该去除,以免冗长拖沓。

• 15%系统评述前人工作的得失,提出自己的研究目标

在前面15%的部分可以用来系统评述前人研究的得失,以便引出自己的研究。系统评述对于中国的研究者来说还是做得不够的,这大概也是传统精耕细作小农思想的影响所致。系统评述之所以很重要,是因为它是与读者接触的第一个环节,好的系统评述前人得失可以让读者从中看出文章要讲的观点的研究起点和趋向,以及基本的理论逻辑,给人以一种清新耳目的感觉,当然这也需要简短明要——学术报告都是如此的。

中国的文史家常常很喜欢引用古人的话语,如庄子、老子或是孔子,而对最新的世界性工作研究成果视而不见,一味地“读史”,十足的闭门造车,这样的研究事实上没有什么发展的前景,因为它根本就没有开拓,而开拓恰恰是科学发展的源泉。从标题和引论中的文献列表中就可以看出文章的学术前景。在列出的文献中,从里程碑式的文献,到现今最新的研究成果,无一不体现着文论的研究广度和深度,展现了文论思想的进程脉络。只要将文论的系统树构思出来,文论事实上就已经完成了一半。中国的很多研究者却往往是小面积的深耕,而没有广度范围上的系统化和综述化,也是民族学术发展的一大缺憾吧。很多人在引论文章的时候,经常缺少评论,很象是“复印机”,大量地征引,而没有丝毫的拓宽。但是,如果没有对他人研究得失的评价,又何来自己的研究呢? 只有系统地对前人的观点作得失评价,从已有成就出发,以未解决的问题作为目标,才会有一个新的观点的诞生,一个新的起点的开拓。简短而精辟的评述能够最直接地展现自己的思想,有了它,然后才能够承上启下地去研究,它也体现着科学事业发展的继承性和提高性。

• 75%层层展开自己的工作

层层展开工作,你个人的方法是不一样的,有人作定性研究有人做历史研究有人做数学模型。看你怎么展开了,具体工作不一样。

• 10%给出简明的结论,并加强自己在引论中的地位

最后来批评来讨论,到底它的弱点在什么地方,它的优点在什么地方,最后一个结论就完了。

• 引入新问题,新观察,新推论,新方法,新体系,新规范

你讲完一个东西以后要有一个非常清楚的概念,what are you doing ?你不要跟老师说“哎呀我干得很辛苦”,中国老师写推荐信都是这个同学勤奋好学刻苦,我告诉你全北大人都挺刻苦的,为什么要看中你呢?你就要回答:what’s new,what’s your competition。
那你新在什么地方?第一重要的,你引入了新的问题,像马尔萨斯,答案可能是错的,也可能不确定,没有答案。但他提出了一个好问题就是人口增长可不可能持续?人口增长对经济的影响是正面还是负面?这都是非常好的问题。虽然我们批判了半天马尔萨斯,但是我们没有提出更好的问题。没有新的问题,你有没有新的观察;没有新的观察,你有没有新的推论。

真正被后人承认的工作,其实观点和问题都不重要,方法很重要。如果你提出一个新的方法,你可以在重新分析前人的问题时比人家高一头。我们中国学者的弱点就是会费很大的力气找新的材料,新的数据,然后用精耕细种的办法提出新的argue,但是方法还是老办法。所以限制我们科技进步的最主要的问题其实还是在方法上。同学们想要后来居上,年轻人怎么可能在材料的占有上胜过老人呢?你要发现一个新的观察点是不容易的,但是如果你敢于在方法上创新,先人一步,你就可以后来居上了。

新体系、新规范,并不是容易做的事情,我们开始的时候并没有做到这种程度。只是做了很多东西以后,人们才开始有新的雄心——要构造新的体系,甚至构造新的规范,但这是你要做了很多东西以后的事了。

3.化阻力为助力

我们中国有一句老话叫做文人相亲,不能批评,一批评就结仇,而在开放社会里正相反。如果你能够欢迎批评,并且你能吸纳别人对你的批评,那么你是上升的最快的。所以我告诉各位一个很简单的真理,你想要在社会上发展,不论你是做科学做政治还是做经济,你要学会化阻力为动力。

你们晓不晓得中国的帆船是方的,所以只有正顺的风才能推船走,西方的板是三角形的,它可以调节帆的方向,所以即使是逆风只要不完全逆,帆偏一个角度,照样可以借着风力向前走。

科学也一样的道理。有很多人认为中国地大物博人才辈出,其实在有的问题上,中国的方法是非常落后的,就像中国的帆船,帆很大,都是方的。很多时候没办法只有拉纤,你们什么时候看到过西方人拉纤?当然,伏尔加河有(很好的一个反例),那你们帮我查查为什么伏尔加河上有而多瑙河上没有?

化阻力的办法有几条都是很简单的办法:

• 肯定对手的主要贡献

如果你对你最主要的批评者非常恼火,他的问题你回答不了,这时候你就明白我们中国人有句话叫做棋逢对手,你碰到对手了。不打不相识?你是当敌人还是当战友?当然是朋友。肯定对方的贡献,哪怕他的问题你一时解决不了。你第一句就说,it’s a good question,要肯定对手的贡献,

• 建设性回答对方的批评

要建设性地回答对方的批评,哪怕是他的道理中有我要否定的,但是我要接受他的意见中有道理的部分,要肯定他,因为他刺激你提出相反问题可能性。

• 以子之矛,攻子之盾

还有一个很好的办法,就是以子之矛,攻子之盾。比如理性预期,就是以子之矛攻子之盾。假设他是对的,然后来算算他的东西,结果他错了,然后他就会笑起来,因为是他自己犯的错误。他就没有办法怪我了吧——这是他自己算的。

• 发展一般理论,包括对方的特殊模型

我们中国经常会讲唯物论,唯心论,势不两立。在我看来,唯物唯心都有道理,你就构造一个更一般的理论把唯物唯心论包进去就好了。你可以说这是一个唯物唯心相互作用的理论。

• 文章中感谢对手的批评

最最简单的办法,在你的文章里面感谢反对你最厉害的对手的批评,又有君子的风度。

• 发展学术以外的交往与兴趣

做学问是一种快乐不是一种生存游戏,你要发展学术以外的交往和兴趣。有的时候你会发现,有的人在会场上是你的敌人或是对手,打得死去活来;下去玩的时候他是你最好的玩伴呢。天下可以当你对手的人其实很少,所以你可以说,“好了,今天不讨论经济学,了咱们讨论艺术、
文化怎么样?”要学会有这种风度。

中国人在饭桌上,肯定是男生一堆女生一堆,男生一定要打架。最好的办法就是男生女生岔开坐,然后你就可以交换意见了。这种时候女生一般会非常好奇,对两个敌人都加以称赞,使得他们两个只好握手言欢。

4.方法的选择

• 长期与短期目标:生存与发展

要制定你的长期和短期的目标。我的看法是,你不妨有一个长期的目标,但是你的每一个短期的目标都是你长期目标里的一个步骤。我做过很多的事情,开始看这些事情是毫无关联的,最后再看其实都是有关联的,没有浪费过时间。这个问题是你们的运气也是你们的本事了。

• 传统与新颖的方法:风险与机会的衡量

要衡量你的风险。你想要保险,容易做,但是不叫座、不叫好。你冒风险,你会有争议、会有很大的阻力,但是你只要赢,你就立刻上一个台阶。比起人家辛苦十年二十年,你打那一仗更值得。要是我选的话,我就打一仗,打不赢就撤。但是我一定要打一仗,否则的话,我就浪费时间了。

• 定性与定量,历史,数据,故事,与模型

你们想想自己有什么优势,而且一定要选得跟人家不一样。对方是喜欢做模型的,我就找一个具体的案例来将你一军。如果你对历史非常熟悉,那么我们就来玩数据、玩模型。然后人家就愿意跟你做朋友。一定要跟人家不一样。

所以选择什么方法,不是看自己的爱好,而是看市场、看你的竞争优势。如果大家都作那个,我就不做那个,我要做一个跟人家不一样的,我做出来以后就比较容易被人家承认。

• 多手准备,别在一棵树上吊死

我喜欢做多手准备。我做科学研究,一般同时作三件事,五件事,一件事情在收工,第二件事情在准备,第三件事情在搜集材料。这件事情一旦坐不下去,就立刻换另外一件事。原因是什么?因为我的老板太厉害,普里高津太厉害,如果我不做多手准备马上就死掉了。一件事情死了。我另外一件事情又活了,他就把死了的事情忘了,我又有了生存空间,这件事情很重要。我的很多中国同学很刻苦,但像我这样有灵活性的人好像不多。我不投机,我做事情非常清楚长远目标是什么。我不是按部就班地做事情,我是几件事一块儿做,哪件事情上的快,就把这件事情先放下来,哪件事情能突破就突破,但是在每一个时间要学毛泽东的办法——集中精力打歼灭战,别什么事情都半死不活的,那就不行了。我不断地有事情,每年都有一件事情可以打响,人家就会看到你,你以后的自由度就越来越多。如果你搞了十年一件事情都打不响,你就死掉了。

• 敢于发问,善于借招(从其他学科学方法)

最有一个办法最重要。我这个人没有什么面子观念,就像马克思讲的无产阶级失去的只是一条锁链,得到的将是整个世界。我们家又不是富翁,我要那么多钱也不希罕,我当工人也当的挺快活的,我就可以随时发问。我问那些天真的问题,人家就会笑起来——哎呀,你连这个问题都不懂,人家就会觉得你很可爱,就会把他知道的都交给我。你想,我省了多少时间。这样我也少掉很多敌人。像我这么嚣张的话,敌人不知道有多少,但是事实上,我几乎没有敌人,有的话也是无意当中得罪的。因为不论谁将我一军,我都会说你是好样的,我们好好聊聊。中国的计谋有很多,我教你一个最简单的计谋——心怀坦白、好学好问,随时承认自己的不足,你的进步就最快。没有什么是可以顾虑的,考上北大有什么稀罕的,没有关系。

5.好奇,热情,想象,与毅力

• 不计得失,保持童心
• 乐观向上,不怕失败
• 发散思维,逆向思维,大胆假设,小心求证
• 认准方向,锲而不舍

知识不重要,最重要的是好奇心。因为没有好奇心就没有创造力。

第二是有热情。我发现,有的人很聪明,但是没有热情,对什么事情都是冷嘲热讽,在世界上只有破坏性的批评,没有建设性的贡献。所以你就知道,西方为什么有缪斯、有智慧女神召唤,男生就会气宇轩昂,要打一场。当然现在的女孩子也像男孩子一样厉害。不管什么东西,只要能激发你的热情总是好的。

有热情就会有想象力。你不要盯住一个答案,你要想想这个答案还有没有其他的可能性。

还要有毅力。

有了这四样东西,不敢说你们会无往不胜,但是保证你们会有很多的机会可以成功。

• 打得赢就打,打不赢就走

• 集中兵力打歼灭战

毛泽东讲过,打得赢就打,打不赢就走,这十个字是我觉得毛泽东思想最精彩的地方。很多人是打不赢不敢走的,我是打不赢立刻就走。但是过两天,如果发现新的idea,再杀回来没有关系,但是一定输的地方我肯定不打。

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