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微软盒装软件及其激活功能

发表于2008/9/29 3:24:00  2022人阅读

     928日下午,我去北京中关村科贸中心大厦3楼连邦软件专卖连锁店询问微软Office 2007(家用和学生版)的降价(199元人民币)促销情况,有所发现。

         根据连邦专卖店服务员的介绍,这次促销活动从本月22日开始,全国限量促销4万套,售完为止。我向服务员要了一套这种促销版,拿在手里仔细观看,发现:促销版采用了新的精简包装盒(只有原包装盒的4分之一的厚度),包装盒背面写明“只限在一台计算机上安装”(原来允许在家中3台电脑上安装),“不许用于商业目的、非盈利或产生收入的商业行为以及政府部门”。我特别注意到,在这个包装盒背面的左下方有一行小字:需要通过Internet或电话激活。这就有意思了。

         我问那位服务员,如果我的XP是盗版,能不能安装这个促销版?她对我说,你问的问题真奇怪,没有人这么问的!我对她说,你打电话去问问微软,看行不行?她说,我们不好这么去问。对此,我表示很无奈。我问她,这种促销版卖得怎样?她回答,还不错。我顺便向产品展示柜里面看了一眼,发现微软的Office 2007专业版标价为5,150元人民币一套,也太贵了,我直摇头。那位服务员赶忙向我解释,可以降价到4,800元人民币一套,不能再低了。同时,她对我说,专业版比家用版就多了邮件和数据库功能,其他模块与家用版是一样的。我有意对她说,我用的是盗版XP(实际上,我用的是Ubuntu 8.04),买了回去恐怕也用不上,说声谢谢,就走了。

         回家之后,我仔细查阅了微软“激活功能”条款,看看它到底说了些什么。简单说来,只要你安装了微软盒装软件,就表示你与微软(或是微软产品的OEM厂商)之间产生(签订)了一份法律协议(注意:该协议具有当地的法律效力)。该协议明文规定:你同意该产品需要进行强制性的网络激活(在购买产品30天之内)。这就是说,你同意采用激活过程将(盒装)软件的使用与特定计算机相关联(即“绑定”在某一台计算机上)。这就是说,你同意在激活过程中,该软件产品将(自动)向微软发送(周边)软件和计算机的相关信息。在激活过程中,(你同意)向微软发送的信息包括:软件的版本、编程语言和产品密钥、你的计算机的互联网IP地址和硬件配置的衍生信息等。该协议规定,你不得绕过或规避这种激活,如果你的计算机连接到互联网,则该软件可能会自动连接到微软总部进行自动激活。如果你的计算机硬件配置或软件进行了某些更改,需要重新激活才行。如果你不激活软件,它会提醒你注意(激活)。在某些情况下,进行这种激活时,你不会另外收到通知(被告知)。微软方面保证不会利用这些信息来识别你的身份或与你联系,但是,微软可能和有关方面(例如,硬件和软件供应商)共享这些信息,以便改进他们的产品与微软盒装软件产品的搭配使用方式。

         实际上,微软产品的激活功能借鉴于上世纪90年代由Bob Wallace首创的所谓“共享软件”(“Shareware”)的网络激活功能,而且被微软大大发展了,强制性地将用户计算机的相关信息在激活过程中发送至微软总部(服务器)。这是现代商业软件保护知识产权的典型措施。相对于商业软件的激活功能,开源软件厂商极力标榜自己开放源代码产品具有(相对于商业软件的)优势,实则是文不对题,根本没有说到“点子”上。不需要产品激活,才是自由/开源软件的真正优势。使用自由软件,就是因为它能够保证你是自由的。

    我认为,微软推出(限量促销)低价正版软件产品,采用产品激活手段,规范市场秩序,有利于实现我国软件正版化的进程。微软任何市场举措都是经过慎重考虑的。

     (注,通过这次促销活动,微软借助产品激活数据可以得知(推算出)国内番茄花园(们)修改版XP所占的用户比例。)

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