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初识流媒体

发表于2005/1/1 15:19:00  1087人阅读

 
尽管对流媒体的应用不断增长,我们还是可以感觉到网络公司对流媒体应用的惊恐。对它们来说,超文本标记语言(HTML)和传输音频或视频信号至世界的另一端都还可以理解,而流媒体跟这两者完全不同,它就像魔法一般令人惊讶。
其实流媒体很简单,现在我们很容易便可在自己的网址中创建或应用流媒体。大多数网络公司会发现与它们初次应用HTML或JavaScript语言相比,流媒体并不恐怖,唯一的挑战在于对流媒体业所提供的选择和发展方向的理解。
什么是流媒体?
要理解流媒体的作用,便需要理解WWW的运行机理。网络服务器通常被描述为“无状态”的,它接受信息请求,将信息尽快发出,完成处理,断开连接,转而处理其他用户的请求。而在客户端,你的浏览器处理收到的信息,将信息汇集在屏幕上,直到你点击链接时才再次激活网络服务器。服务器与客户端之间的网络传输只是瞬间的快速交换,然后便断开。
这种“无状态”方式很适合图形或文字一类的媒体,将它们输入浏览器便可轻松地显示在屏幕上。但对动态的图像和声音来说却很成问题,图像、录像、动画和声音带有时间元素,这会增大文件的容量。在“无状态”方式下,网络用户需要在观看之前将整个录像片段下载下来。但即便是一个大文件的小片段,这种等待都是令人难以忍受的,因而需要其他的解决途径。
应用流媒体的目标是突破WWW的限制,采用基于Internet的技术,将媒体数据在观看时才传输给用户。这非常像看电视或听收音机,在看到图像或听到声音的当时才接收到它们。因而流媒体是一种持续的连接,而不是“无状态”的数据连接。
片段文件的大小可以随时间调整,因而不再很重要。但原数字声音和录像文件还是非常大,因而要让它们适于调制调解器或局域网,必须对其进行压缩。压缩流媒体使文件小了许多,当然同时也降低了图像和声音的质量。
和其他基于Internet的传输方式一样,应用流媒体也需要折中,需要考虑在流媒体清晰地传到调制调解器或局域网用户之前,可能丢掉多少数据?哪种丢弃方式在保持片段文件的完整性方面性能最好?怎样最大限度地压缩文件?这些都是非常有意思的问题。
质量如何?
媒体制作商,特别是那些有电视制作背景的制造商,经常批评流媒体的质量。他们曲解了对流媒体的认识,认为流媒体并不注重质量,而只注重访问,是为了坐在某地的办公室里能接收来自世界其他地方的内容。
令人吃惊的是,大多数Internet用户也确实持以上观点。贯穿于各种媒体的历史,新媒体总是相形见绌于老媒体,但新媒体可以提供老媒体所没有的功能。对流媒体来说,它是用于访问的,图像和声音可能是很糟糕,但当网络用户点击链接时便可得到所需内容,这便是它的独特之处。
所幸的是,流工具正在快速发展,并越来越强大,它今天的质量已经远远好于6个月之前,并且正继续以惊人的速度得到改进。
多种格式怎么用?
促使任何技术提高的重要因素之一都是竞争,网络公司总是为没有固定的流标准犯愁。那该怎么办呢?
环顾一下周围,你会发现世界充满了不同:不同类型的计算机,不同种类的宠物,不同型号的汽车,不同的语言、宗教和民族。人类是一个没有统一标准的群体。在每个拥挤的人群中,总有少数与众不同的人。因而,虽然标准是一个重要的目标,但人性(和金钱)却永远无法解决。
流媒体就是为了让你抉择。什么格式最适合你?什么技术你想采用?
流媒体走向何处?
在人们的印象中,传统网络业并不景气。当然,在数据库集成和服务器等后台技术方面已经有所改善,但对传统的媒体制造商或设计者来说,网络正快速变成一个让人敬而远之的领域。
流媒体是下一个里程碑。多媒体网络在销售、通信和教育方面比我们今天所知道的网络有力得多,新的流媒体语言、技术和方法将通过多媒体方式来取代令人乏味的网络设计。(江国炜编译)
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